Cycnorhamphus

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Cycnorhamphus
Stato di conservazione: Fossile
Cycnorhamphus suevicus.jpg
Fossile di Cycnorhamphus suevicus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Ordine Pterosauria
Sottordine Pterodactyloidea
Genere Cycnorhamphus

Il cignoranfo (gen. Cycnorhamphus) è un rettile volante estinto, appartenente agli pterosauri. Visse nel Giurassico superiore (circa 140 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati ritrovati in Germania e in Francia.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Di piccole dimensioni, questo rettile era molto simile al ben noto Pterodactylus. La coda era corta, le ali erano ampie e sorrette da un solo dito come in tutti gli pterosauri. Alcuni tratti distintivi rispetto a Pterodactylus riguardavano il cranio: questo era leggermente più alto e dotato di una finestra antorbitale parzialmente unita all'orbita. In una forma (C. suevicus) la punta del muso era rivolta leggermente all'insù, mentre in un'altra (C. canjuersensis) era presente una sorta di piccola cresta. Altre caratteristiche riguardavano la presenza di costole sotto le vertebre cervicali.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Ricostruzione dello scheletro di Cycnorhamphus suevicus

La prima specie nota, Cycnorhamphus suevicus, fu descritta nel 1855 da Quenstedt e attribuita al genere Pterodactylus. Solo in seguito fu istituito per questa forma il nuovo genere Cycnorhamphus (che significa “becco da cigno” a causa della punta leggermente arrotondata). Nel 1974, poi, Fabre descrisse Gallodactylus canjuersensis, proveniente dal Giurassico francese. Fu solo a metà degli anni '90 che Bennett operò una revisione di queste forme e pervenne alla conclusione che appartenevano a un solo genere.

Cycnorhamphus appartiene agli pterodattiloidi (Pterodactyloidea), il gruppo più evoluto di pterosauri. All'interno del gruppo, questo animale rappresentava una delle forme più primitive. Alcuni resti fossili attribuiti ad altre specie potrebbero rappresentare esemplari giovani di questo genere.

Stile di vita[modifica | modifica wikitesto]

Dalla struttura dello scheletro, gli studiosi sono arrivati a ipotizzare che questo pterosauro possedeva un'andatura quadrupede quando era al suolo. Probabilmente Cycnoramphus viveva nei pressi di lagune e catturava in volo piccoli insetti.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Quenstedt F. A., 1855, Über Pterodactylus suevicus im lithographischen Schiefer Württembergs. Doctoral thesis, Universität Tübingen.
  • Fabre J. A., 1981, Les rhynchocéphales et les ptérosauriens à crête pariétale du Kiméridgien supérieur-Berriasien d’Europe occidentale. Le gisement de Canjuers (Var - France) et ses abords. Paris: Fondation Singer-Polignac. 188 pp., 81 fig., 15 pl.
  • Bennett, S. Christopher (1996). "On the taxonomic status of Cycnorhamphus and Gallodactylus (Pterosauria: Pterodactyloidea)". Journal of Paleontology 70 (2): 335–338. *Unwin, David M. (2006). The Pterosaurs: From Deep Time. New York: Pi Press. p. 272. ISBN ISBN 0-13-146308-X.
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