Bussola (meccanica)

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Bussola poligonale a doppio esagono con attacco quadro da 1/2 pollice
Bussola da 13 mm esagonale isolata con attacco quadro da 1/2 pollice
Bussola esagonale con attacco quadro da ¼ di pollice

La bussola (socket nel gergo meccanico inglese internazionale) è una chiave simil-cilindrica di varie dimensioni costruita in acciaio, un'estremità ha profilo esagonale o poligonale incassato e accoglie l'oggetto da ruotare, l'altra è ad innesto quadro femmina (di solito da 1 pollice, ¾", 1/2", ⅜", ¼") e accoglie l'apposito utensile che si userà per ruotarla. La coppia motrice può esercitarsi come risultante delle forze applicate sugli spigoli oppure sulle facce di dadi e bulloni a seconda della geometria costruttiva del profilo. È preferibile esercitare la forza sulle facce anziché sugli spigoli per trasmettere maggior coppia e preservarli da precoce usura, il profilo sagomato per questo scopo è detto a full contact. La forma poligonale permette inserimenti più facili e talvolta angolati. Esistono modelli a profilo quadro e ottagonale per dadi quadri.

Le bussole sono molto usate in meccanica. Sono dette metriche oppure anglosassoni a seconda che le loro misure siano espresse in unità metriche (di solito millimetri) oppure imperiali (di solito pollici). Si montano sia su cricchetti e chiavi dinamometriche sia su utensili motorizzati ad aria compressa sia su chiavi a T, con estensori prolunghe e snodi a giunto cardanico per operare in posizioni scomode o in luoghi angusti. Vari adattatori consentono di usarle su chiavi con attacco quadro di altre dimensioni. Sono molto robuste ed esercitano notevoli forze torcenti senza danneggiare il dado. Si trovano commercializzate anche in comode valigette (set) con numerose misure, cricchetto, prolunga, snodi. Alcune sono rivestite di materiale isolante per l'impiego nel settore elettrico. L'utensile per manovrarle può essere:

  • chiave fissa: somiglia alla chiave comune ma termina con attacco quadro maschio anziché con becco o anello
  • chiave a T: lunga chiave di solito snodata che termina a un estremo con attacco quadro maschio o con bussola saldata, all'altro estremo con impugnatura a T. L'impugnatura è una barra di acciaio, di solito estraibile, che scorre in un occhiello. È molto usata per raggiungere dadi in posti angusti o all'interno di tubazioni
  • cricchetto: ha un meccanismo reversibile che permette di esercitare forza in un verso e di girare a scatto libero nell'altro, così da ruotare con facilità la bussola senza toglierla dal dado e riposizionarla ad ogni giro
  • chiave dinamometrica: simile al cricchetto ma permette di regolare la coppia di serraggio, è molto costosa
  • chiave a manovella o a gomito: si tiene con ambo le mani e può essere ruotata molto velocemente, però è ingombrante e abbisogna di spazio per essere manovrata
  • impugnatura a cacciavite: è in sostanza uguale a un giravite ma termina con attacco quadro maschio

Bussola di Crowfoot[modifica | modifica sorgente]

Bussola Crowfoot

Poco diffusa, somiglia più a una chiave ad anello che a una bussola però rientra in questa categoria e si manovra con gli stessi utensili. È quasi sempre azionata con interposta prolunga poiché nell'uso allineato non offrirebbe vantaggi rispetto alle chiavi tradizionali. La sua forma è semianulare a basso profilo oppure a esagono spezzato e può infilarsi negli spazi angusti dove una normale bussola non avrebbe agio. L'attacco quadro per l'utensile non è coassiale bensì laterale, ciò altera la lunghezza del braccio di leva e quindi la coppia di serraggio quando usata con la chiave dinamometrica.

Bussola per filtro dell'olio[modifica | modifica sorgente]

Bussola per filtro dell'olio

Anche detta chiave a scodella, è molto larga e ribassata e s'innesta sulla testa poligonale del filtro dell'olio usato nel motore con lubrificazione nel carter (esclusi i motori a carter pompa). È realizzata in varie forme e dimensioni per adattarsi alla vasta casistica dei filtri; essi hanno forma vagamente cilindrica la cui sommità è lavorata a profilo poligonale e può essere usata come zona di presa per ruotarli, tuttavia il loro involucro è in lamierato metallico leggero e si distrugge facilmente quando il serraggio è eccessivo. In tal caso la chiave a scodella diviene inutile e bisogna procedere con metodi più drastici.

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