Agnatha

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Agnati
Lampetra fluviatilis.jpg
Lampetra fluviatilis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Agnatha
Superclassi

Gli Agnati (Agnatha) rappresentano un infraphylum di Vertebrati acquatici privi di mandibole; i più antichi secondo le testimonianze fossili, comparsi nell'Ordoviciano e dai quali si evolse in seguito, per poi affermarsi, il più grande ed eterogeneo gruppo degli Gnatostomi (Pesci, Rettili, Anfibi, Uccelli e Mammiferi).

Morfologia[modifica | modifica sorgente]

L'infraphylum Agnatha è costituito da una classe di Vertebrati poco evoluti, branchiati, dal corpo fusiforme o serpentiforme ed endoscheletro cartilagineo.

Hanno il corpo corazzato da un dermascheletro di piastre ossee, generalmente sono assenti gli arti o presenti quelli pettorali. I Ciclostomi devono essere considerati separatamente dai pesci, rispetto ai quali hanno profonde differenze: innanzitutto non hanno mandibole (Agnati) e sono dotati di una narice impari mediana (Monorrini). Il nome ciclostomi si riferisce al fatto che alcuni rappresentanti di questa classe hanno bocche circolari. Vivono in acqua e respirano per mezzo di branchie che comunicano all'esterno con varie aperture separate (Lamprede) o con apertura singola (Missine). Le specie viventi appartengono a due soli ordini, Petromizoniformi (sottoclasse Cefalaspidomorfi) e Missinoidi (sottoclasse Pteraspidomorfi). Il primo ordine comprende le Lamprede: la Lampreda di fiume (Lampetra fluviatilis) e la Lampreda marina (Petromyzon marinus). Dei Missinoidi sono note le missine (Myxine sp.) e i grossi Bdellostoma. Tutti gli altri ordini sono formati da specie fossili dell'era Paleozoica, un tempo riunite nel gruppo degli Ostracodermi, anch'essi Agnati.

Sistematica[modifica | modifica sorgente]

Gli Agnati si dividono in due superclassi:

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