Union Pacific Big Boy

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search
Union Pacific Big Boy
Locomotiva a vapore
UP Big Boy 4014.jpg
Locomotiva Big Boy 4014 esposta a Pomona fino al 2013 (ora in attività)
Anni di progettazione 1940
Anni di costruzione 1941 - 1944
Anni di esercizio 1941 - 1961

2019 - presente (solo la 4014)

Quantità prodotta 25
Costruttore American Locomotive Company
Lunghezza Locomotiva: 25,99 m

Con il tender: 40,50 m

Massa in servizio 548,3 t (compreso il tender a pieno carico)
Massa aderente 247,2 t
Rodiggio 4-8-8-4 (2' D D 2′)
Diametro ruote motrici 1727 mm
Distribuzione Walschaerts
Tipo di trasmissione bielle
Potenza oraria 6250 CV
Sforzo trazione massimo 602,2 kN
Velocità massima omologata 80 miglia/h (130 km/h)
Alimentazione a carbone

a olio minerale (solo la 4014)

Tipo di motore a vapore
Numero di cilindri 4
La Big Boy 4023 esposta a Omaha, nel Nebraska.
Il gigantesco tender di una Big Boy.

La locomotiva a vapore Big Boy è una gigantesca locomotiva articolata della Union Pacific Railroad, oggi non più in servizio, della classe 4000 costruita dalla American Locomotive Company.

Dopo un restauro conservativo, nel 2019 l'unità numero 4014 è tornata operativa con fini rievocativi.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo di locomotive nacque tra il 1941 e il 1944 in seguito alla esigenza della Union Pacific Railroad di avere un potente rotabile di trazione in grado di evitare l'uso della doppia trazione e nelle conseguenti operazioni duplicate di accudienza lungo le linee accidentate delle Wasatch Mountains dell'est dello Utah e occidentali del Wyoming. In collaborazione con la American Locomotive Company, l'ufficio studi della compagnia ferroviaria sviluppò il progetto di quella che sarebbe poi stata denominata Big Boy. In totale vennero realizzate 25 Big Boy in due gruppi di 10 unità ed un ultimo di 5.

Erano tutte alimentate a carbone, con griglie di superficie elevata per poter utilizzare il carbone di bassa qualità delle miniere del Wyoming. Una delle locomotive, la 4005, fu convertita sperimentalmente per bruciare olio minerale pesante (nafte nere pesanti, sottoprodotti petroliferi) ma la conversione si rivelò poco efficace perché ne abbassava in modo sostanziale il rendimento globale e la macchina venne presto riportata allo stato di origine.

Le Big Boy fornirono un importante servizio nel corso della seconda guerra mondiale, ma nell'immediato dopoguerra sia l'aumento del prezzo del carbone che la dieselizzazione sempre più spinta ne diminuirono sempre più l'utilizzazione anche se si trattava delle locomotive più recenti. Le Big Boy cessarono di essere utilizzate nell'estate del 1959. La maggior parte di esse vennero accantonate ancora efficienti nel 1961, mentre 4 unità rimasero operative a Green River nel Wyoming fino a tutto il 1962.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Le locomotive Big Boy sono tra le più potenti macchine a vapore mai costruite con una potenza di 4.700 kW sviluppata nonostante l'uso di carbone di qualità bassa. Le locomotive, di rodiggio 4-8-8-4, sono articolate combinando due meccanismi motori composti da 4 assi accoppiati e carrello di guida in disposizione perfettamente simmetrica; si tratta di una delle applicazioni più appariscenti della configurazione meccanica Mallet anche se il motore venne costruito a semplice espansione anziché doppia come era la caratteristica tipica delle Mallet .

Erano state progettate per trainare treni merci di oltre 3.600 t sulle rampe delle Wasatch Mountains nello Utah alla velocità di 60 km/h.

Locomotive preservate[modifica | modifica wikitesto]

Delle venticinque locomotive costruite, soltanto otto sono sopravvissute. Sette (non operative) si trovano esposte nelle seguenti località:

Locomotiva 4014[modifica | modifica wikitesto]

La locomotiva 4014 in 20 anni di esercizio aveva percorso 1 659 564 km.

Ritirata dal servizio nel 1959 e dismessa nel 1961, era in mostra statica fin dal 1962 presso la Railway and Locomotive Historical Society, Southern California Chapter, Fairplex, Pomona, California 34°05′01.44″N 117°46′14.44″W / 34.083733°N 117.770678°W34.083733; -117.770678 (Big Boy 4014).

Il 23 luglio 2013 la Union Pacific Railroad ha riottenuto la proprietà della locomotiva per poter provvedere ad un restauro al fine di poterla rendere nuovamente operativa[1], con l'intenzione di completare i lavori entro il 10 maggio 2019, 150º anniversario dell'inaugurazione della Prima Ferrovia Transcontinentale[2] degli Stati Uniti.

Il 14 novembre 2013[3] ha iniziato il suo viaggio per raggiungere prima Colton e infine Cheyenne dove è arrivata l'8 maggio 2014[4].

Il 12 agosto 2016[5] sono iniziate le operazioni di restauro, terminate il 1º maggio 2019. Oltre ad una revisione completa, è stato modificato il bruciatore sostituendo l'alimentazione a carbone con olio combustibile (olio combustibile numero 5, secondo la codifica statunitense[6]).

Note[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

William W. Kratville, "Big Boy", Omaha: Kratville Publications, 1972.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàLCCN (ENsh93000066
Trasporti Portale Trasporti: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di trasporti