Tritylodontidae

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Tritylodontidae
Tritylodon BW.jpg
Tritylodon
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Synapsida
Ordine Therapsida
Sottordine Cynodontia
Famiglia Tritylodontidae

I tritilodontidi (Tritylodontidae) sono una famiglia di terapsidi vissuti tra il Triassico superiore (circa 215 milioni di anni fa) e il Giurassico medio (circa 160 milioni di anni fa).

Questi animali, della taglia di un gatto, sono gli ultimi terapsidi noti, e anche i più specializzati: il loro cranio denota uno spiccato adattamento per una dieta erbivora, con la presenza di incisivi forti, di un diastema notevole e di molari piatti adatti a triturare vegetali.

Crani fossili di Kayentatherium

Tra i generi più noti, da ricordare Tritylodon del Sudafrica, Kayentatherium del Nordamerica, Oligokyphus dell'Inghilterra e Bienotherium della Cina.

I tritilodontidi non possono essere considerati i veri antenati dei mammiferi, dal momento che sono troppo specializzati. I più probabili antenati dei mammiferi vanno ricercati negli affini Tritheledontidae.

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