Tritheledontidae

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Tritheledontidae
Pachygenelus.jpg
Pachygenelus
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Synapsida
Ordine Therapsida
Sottordine Cynodontia
Famiglia Tritheledontidae

I triteledontidi (Tritheledontidae), noti anche come ictidosauri, sono un gruppo di tetrapodi appartenenti ai terapsidi, considerati vicini all'origine dei mammiferi. Vissero tra il Triassico superiore e il Giurassico medio (225 - 165 milioni di anni fa). I loro resti si rinvengono in Sudamerica e in Sudafrica, e indicano che questi animali vissero nel supercontinente Gondwana.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Questi animali, di piccole o medie dimensioni, erano terapsidi specializzati appartenenti al gruppo dei cinodonti, anche se conservavano alcuni tratti da rettile. I tritelodonti erano principalmente carnivori o insettivori, anche se alcune forme potrebbero aver sviluppato una dieta onnivora. I loro scheletri mostrano una stretta parentela con i mammiferi. È quindi probabile che i triteledonti o i loro stretti parenti abbiano dato origine ai mammiferi primitivi. I triteledonti furono tra i terapsidi che ebbero maggior successo evolutivo, dal momento che apparvero nel Triassico e sopravvissero fino a Giurassico inoltrato. Si estinsero probabilmente a causa della competizione con i mammiferi primitivi, come i triconodonti. Tra le forme più note, da ricordare Diarthrognathus, Pachygenelus, Tritheledon e Riograndia.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Bonaparte JF, Ferigolo J & Ribeiro AM (2001), A primitive Late Triassic 'ictidosaur' from Rio Grande Do Sul, Brazil. Palaeontology, 44(4), p.623-635.
  • Gow, CE (1980), The dentitions of the Tritheledontidae (Therapsida: Cynodontia), Proceedings of the Royal Society of London, B208, p.461-481.
  • Martinelli AG & Rougier GW (2007), On Chaliminia (Eucynodontia, Tritheledontidae) from the Late Triassic of Argentina, and a phaylogeny of the Ictidosauria, Journal of Vertebrate Paleontology, 27(2), p.442-460.
  • Martinelli AG, Bonaparte JF,Schultz CL & Rubert R (2005), A new tritheledontid (Therapsida, Eucynodontia) from the Late Triassic of Rio Grande do Sul (Brazil) and its phylogenetic relationships amon carnivorous non-mammalian cynodonts, Ameghiniana, 42(1).