Santa Maria la Strada

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Santa Maria la Strada
frazione
Santa Maria la Strada – Veduta
Localizzazione
StatoItalia Italia
RegioneCoat of arms of Sicily.svg Sicilia
Città metropolitanaProvincia di Catania-Stemma.svg Catania
ComuneGiarre-Stemma.png Giarre
Territorio
Coordinate37°44′18″N 15°11′09″E / 37.738333°N 15.185833°E37.738333; 15.185833 (Santa Maria la Strada)Coordinate: 37°44′18″N 15°11′09″E / 37.738333°N 15.185833°E37.738333; 15.185833 (Santa Maria la Strada)
Altitudine40 m s.l.m.
Abitanti
Altre informazioni
Cod. postale95014
Prefisso095
Fuso orarioUTC+1
Nome abitantistradesi in italiano; stradoti in siciliano
PatronoSanta Maria della Strada
Giorno festivoOgni seconda Domenica di Maggio per la festa della Patrona
Cartografia
Mappa di localizzazione: Italia
Santa Maria la Strada
Santa Maria la Strada

Santa Maria la Strada (a Strada in siciliano) è una frazione di Giarre situata alla periferia nord del comune etneo (ne rappresenta l'ingresso nord) al confine con il territorio di Mascali.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Storia di Giarre e Contea di Mascali.

Nucleo dell'abitato è il Santuario di Santa Maria la Strada, che diede origine al villaggio. Proprio di fronte ad esso si trova il pozzo di Ruggero, che il conte normanno scavò in previsione dell'insediamento.

Dal XVI secolo, grazie a Nicola Maria Caracciolo, vescovo di Catania e Conte di Mascali, la zona cominciò a popolarsi di contadini e ricchi acesi che avevano nelle vicinanze vasti possedimenti. Il piccolo santuario divenne dunque luogo per l'ascolto della parola di Dio e la celebrazione dei sacramenti.

Il borgo, separandosi da Mascali, divenne parte del comune di Giarre nel 1815.

Monumenti e luoghi d'interesse[modifica | modifica wikitesto]

Architetture religiose[modifica | modifica wikitesto]

Il Santuario di Maria Santissima della Strada.

Il Santuario di Santa Maria la Strada risale al 1081, in pieno periodo normanno. La leggenda vuole che proprio nei pressi della borgata il conte normanno Ruggero I di Sicilia subì un'imboscata dai saraceni insieme a suo fratello Roberto il Guiscardo, mentre faceva ritorno in Calabria dopo aver espugnato Taormina e Aci. Grazie all'aiuto della Vergine riuscì a sconfiggere gli arabi e a proseguire il suo viaggio. Come segno di ringraziamento fece edificare il santuario, dedicandolo alla Vergine Odigitria, appunto, colei che indica la strada.

Nel corso dei secoli, il prospetto del Santuario è stato profondamente alterato, tanto che dell'antico aspetto medievale non resta quasi più traccia. Lo stato attuale del piccolo edificio sacro presenta una chiara struttura neoclassica con elementi barocchi. Al suo interno è possibile ammirare il dipinto di Maria Santissima della Strada con Bambino e piccolo San Giovanni Battista, di autore ignoto, ma attribuibile alla scuola di Antonello da Messina, nonché un'opera del pittore acese Pietro Paolo Vasta raffigurante la Madonna con Bambino e Santi Alfio, Cirino e Filadelfo.

Nel 1922 il santuario divenne parrocchia autonoma.

Architetture civili[modifica | modifica wikitesto]

Infrastrutture e trasporti[modifica | modifica wikitesto]

Il paese è attraversato dalla Strada statale 114 Orientale Sicula.

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