Prenoceratops pieganensis

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Prenoceratops
Stato di conservazione: Fossile
The Childrens Museum of Indianapolis - Prenoceratops pieganensis -1.jpg
Ricostruzione scheletrica di P. pieganensis, al Museo dei bambini di Indianapolis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine † Ornithischia
Infraordine † Ceratopsia
Famiglia † Leptoceratopsidae
Genere Prenoceratops
Chinnery, 2004
Specie P. pieganensis
Chinnery, 2004
Nomenclatura binomiale
† Prenoceratops pieganensis
Chinnery, 2004

Il prenoceratope (Prenoceratops pieganensis) era un piccolo dinosauro erbivoro vissuto nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 83 milioni di anni fa) negli Stati Uniti.

Un ceratopo primitivo[modifica | modifica wikitesto]

Descritto nel 2004 sulla base di resti fossili rinvenuti in un "letto d'ossa" in Montana, il prenoceratope era un erbivoro forse semibipede appartenente ai ceratopsi, i dinosauri cornuti comprendenti anche forme notissime come il torosauro (Torosaurus) e il triceratopo (Triceratops). In particolare, le parentele del prenoceratope vanno ricercate nella famiglie dei leptoceratopsidi, un gruppo di ceratopi piccoli e molto primitivi, stranamente sopravvissuti fino alla fine dell'era dei dinosauri. Il cranio del prenoceratope era più basso e lungo di quello del successivo Leptoceratops. Il corpo, breve e robusto, era sorretto da zampe forti e relativamente lunghe. La testa era dotata del classico "becco" caratteristico dei ceratopi, ma il "collare osseo" non era ancora ben sviluppato e le corna erano assenti. Probabilmente il prenoceratope si nutriva di piante come cicadacee, felci e conifere, che strappava usando il suo becco tagliente.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Liddell & Scott, Greek-English Lexicon, Abridged Edition, Oxford University Press, Oxford, UK, 1980, ISBN 0-19-910207-4.
  • Chinnery, BJ, Description of Prenoceratops pieganensis gen et sp. nov. (Dinosauria: Neoceratopsia) from the Two Medicine Formation of Montana., in Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 24, nº 3, 2004, pp. 572–590.

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