Leptoceratopsidae

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Leptoceratopsidae
The Childrens Museum of Indianapolis - Prenoceratops pieganensis -1.jpg
Scheletro di Prenoceratops
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Leptoceratopsidae

I leptoceratopsidi (Leptoceratopsidae) sono una famiglia di dinosauri ornitischi, caratteristica del Cretaceo superiore del Nordamerica e dell'Asia orientale.

Questi dinosauri appartengono al gruppo dei ceratopsi, generalmente quadrupedi di grosse dimensioni e dotati di corna rappresentati da forme notissime come il triceratopo, Styracosaurus e Torosaurus. I leptoceratopsidi, però, non avevano corna ed erano generalmente di dimensioni modeste. Pur conservando caratteristiche primitive, come l'estrema brevità del collare osseo, questi dinosauri apparvero nel Cretaceo superiore inoltrato, ossia quando i ceratopsi più evoluti erano già apparsi. Evidentemente i leptoceratopsidi fanno parte di una radiazione di dinosauri cornuti primitivi, sopravvissuta per milioni di anni accanto a dinosauri più evoluti. Il genere che dà il nome alla famiglia, Leptoceratops, è stato uno degli ultimi dinosauri a comparire. Altri esemplari abbastanza noti sono Montanoceratops e Prenoceratops del Nordamerica e il grande Udanoceratops della Mongolia.

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