Prefissi del Sistema internazionale di unità di misura

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I prefissi del Sistema internazionale di unità di misura hanno la funzione di agevolare l'utilizzo di rapporti elevati di unità (per esempio da 0,1 cm a 1.000 m) e rimandano a multipli e sottomultipli di 10 o di 1000.

Prefissi attuali[modifica | modifica sorgente]

Prefissi del Sistema internazionale di unità di misura con nomi e numeri corrispondenti (con le 2 scale e la data d'introduzione)
1000m 10n Prefisso
italiano
Simbolo Dal
[note 1]
Numero decimale Scala corta
[note 2]
Scala lunga
[note 3]
10008 1024 yotta Y 1991 1 000 000 000 000 000 000 000 000 Settillione Quadrilione
10007 1021 zetta Z 1991 1 000 000 000 000 000 000 000 Sestilione Triliardo
10006 1018 exa E 1975 1 000 000 000 000 000 000 Quintilione Trilione
10005 1015 peta P 1975 1 000 000 000 000 000 Quadrilione Biliardo
10004 1012 tera T 1960 1 000 000 000 000 Trilione Bilione
10003 109 giga G 1960 1 000 000 000 Bilione Miliardo
10002 106 mega M 1960 1 000 000 Milione
10001 103 chilo k 1795 1 000 Migliaio
102 etto h 1795 100 Cento
101 deca da 1795 10 Dieci
10000 100 (nessuno) (nessuno) S/O 1 Unità
10−1 deci d 1795 0,1 Decimo
10−2 centi c 1795 0,01 Centesimo
1000−1 10−3 milli m 1795 0,001 Millesimo
1000−2 10−6 micro µ 1960
[note 4]
0,000 001 Milionesimo
1000−3 10−9 nano n 1960 0,000 000 001 Bilionesimo Miliardesimo
1000−4 10−12 pico p 1960 0,000 000 000 001 Trilionesimo Bilionesimo
1000−5 10−15 femto f 1964 0,000 000 000 000 001 Quadrilionesimo Biliardesimo
1000−6 10−18 atto a 1964 0,000 000 000 000 000 001 Quintilionesimo Trilionesimo
1000−7 10−21 zepto z 1991 0,000 000 000 000 000 000 001 Sestilionesimo Triliardesimo
1000−8 10−24 yocto y 1991 0,000 000 000 000 000 000 000 001 Settilionesimo Quadrilionesimo
  1. ^ Il sistema metrico fu introdotto nel 1965 con sei prefissi. Le date indicate indicano il riconoscimento del prefisso con risoluzione della CGPM.
  2. ^ Stati Uniti, Gran Bretagna, altri paesi anglosassoni, Brasile.
  3. ^ Europa tranne la GB, altri paesi non anglosassoni, tranne il Brasile.
  4. ^ Il riconoscimento del 1948 del micron dal CGPM fu abrogata nel 1967.

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

  • yotta: dal greco ὀκτώ, okto, « otto », e per deformazione poiché 1024 = 10008.
  • zetta: dalla lettera greca ζ dzeta (dal greco ζῆτα, sette[1]), perché 1021 = 10007. Un prefisso dello stesso valore, hepta, era stato introdotto non ufficialmente prima dell'approvazione di zetta. Era formato sulla cifra greca sette (ἑπτά); non è mai stato approvato ed è oggi obsoleto.
  • peta: dal greco πέντε, pente, « cinque », omettendo la n ottenendo téra- (che ometterebbe la t mediale di tétra), perché 1015 = 10005.
  • exa: dal greco ἕξ, hex, « sei » (omettendo la h) perché 1018 = 10006.
  • tera: dal greco τέρας, teras, « mostro ».
  • giga: dal greco γίγας, gigas, « gigante ».
  • mega: dal greco μέγας, megas, « grande ».
  • chilo: dal greco χίλιοι, chilioi, « mille ».
  • etto: dal greco ἑκατόν, hekaton, « cento ».
  • deca: dal greco δέκα deka, « dieci »
  • deci: dal latino decimus, « decimo ».
  • centi: dal latino centus, « cento ».
  • milli; dal latino mille, « mille ».
  • micro: dal greco μικρός, mikros, « piccolo ».
  • nano: dal greco νάνος, nanos, « nano ».
  • pico: dall'italiano piccolo, « piccolo ».
  • femto: dal danese femten, « quindici », perché 10−15.
  • atto: dal danese atten, « diciotto », perché 10−18.
  • zepto: dal latino septem, « sette », e per deformazione perché 10−21 = (1/1000)7.
  • yocto: dal greco ὀκτώ, okto, « otto », e per deformazione perché 10−24 = (1/1000)8.

Prefissi non più in uso[modifica | modifica sorgente]

Alcuni prefissi usati in vecchie versioni del sistema metrico non fanno più parte del Sistema Internazionale ufficiale. I prefissi myria (ma, per 10 000) e myrio (mo, per 110000) derivano dal greco μύριοι (mýrioi) diecimila.

Tali unità, adottate nel 1795, non furono conservate quando i prefissi vennero per la prima volta fissati dall'undicesima CGPM del 1960.

Vecchi multipli e sottomultipli [2]
10 N Prefisso Simbolo Moltiplicatore
   104   myria
ma
  Diecimila
   10-4   myrio
mo
  Diecimillesimo

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Nella numerazione greca, la lettera Z valeva 7, benché fosse la sesta lettera dell'alfabeto. In effetti il valore sei era rappresentato sia dalla stigma (ϛ), che dalla digamma (ϝ).
  2. ^ The Edinburgh Encyclopedia.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]