Phalangeriformes

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Falangeriformi
Possum clayton.jpg
Trichosurus vulpecula
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Diprotodontia
Sottordine Phalangeriformes
Szalay in Archer (ed.), 1982
Superfamiglie

I Falangeriformi (Phalangeriformes Szalay, in Archer (ed.), 1982) sono uno dei due sottordini in cui viene suddiviso l'ordine dei Diprotodonti. Le specie del sottordine sono note anche con il nome comune di opossum australiani o possum (per distinguerli dagli “opossum” delle americhe). Il sottordine comprende 63 specie di marsupiali nativi di Australia, Nuova Guinea e Sulawesi.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Tutti i Falangeriformi sono dotati di lunghe code. Il loro rappresentante più piccolo, l'opossum pigmeo della Tasmania (Cercartetus lepidus), ha una lunghezza testa-corpo di 7 cm e pesa 10 g, ed è la specie più piccola dell'ordine dei Diprotodonti. Quelli più grandi, i cuschi orsini (genere Ailurops), possono superare i 7 kg di peso.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

I Falangeriformi hanno generalmente abitudini notturne e almeno in parte arboricole. Tutte le specie vivono in habitat forestali, e alcune di esse si sono stabilite anche in ambienti urbani. Da un punto di vista alimentare, si va da erbivori od onnivori generici (come il tricosuro volpino, Trichosurus vulpecula) a specie specializzate nel nutrirsi di foglie di eucalipto (il petauro gigante, Petauroides volans), insetti (l'opossum pigmeo di montagna, Burramys parvus) e nettare (l'opossum del miele, Tarsipes rostratus).

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Le 63 specie viventi di Falangeriformi sono suddivise in 6 famiglie e 21 generi[1]:

Superfamiglia Phalangeroidea

Superfamiglia Petauroidea

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) D.E. Wilson e D.M. Reeder, Phalangeriformes, in Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference, 3ª ed., Johns Hopkins University Press, 2005, ISBN 0-8018-8221-4.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Possums and Gliders — Australia Zoo
  • Australian Possums, su kidcyber.com.au. URL consultato il 21 giugno 2013 (archiviato dall'url originale il 19 maggio 2012).
  • Urban Possums — ABC (Science), Australian Broadcasting Corporation
  • Ruedas, L.A. & Morales, J.C. 2005. Evolutionary relationships among genera of Phalangeridae (Metatheria: Diprotodontia) inferred from mitochondrial data. Journal of Mammalogy 86(2):353–365.

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