Pantherophis guttatus

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Serpe del grano
Kornnatter.jpg
Pantherophis guttatus
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Colubridae
Genere Pantherophis
Specie P. guttatus
Nomenclatura binomiale
Pantherophis guttatus
(Linnaeus, 1766)
Sinonimi

Coluber guttatus
Linnaeus, 1766
Elaphe guttata
Stejneger & Barbour, 1917[2]
Pantherophis guttatus
Utiger et al., 2002[3]

Areale

Pantherophis guttatus map.svg

La serpe del grano (Pantherophis guttatus (Linnaeus, 1766)) è un serpente costrittore appartenente alla famiglia Colubridae, diffuso negli Stati Uniti d'America.[3]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

La serpe del grano è un serpente costrittore, solitamente di colore arancione e con macchie dal rosso al marrone, possiede una testa stretta ed un corpo muscoloso. Le dimensioni degli esemplari adulti oscillano tra i 4–5 cm di diametro ed i 75–150 cm di lunghezza, per un peso che varia tra i 250 ed oltre i 500 grammi.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Vive anche in campi di grano cacciando roditori, per questo molto apprezzata da contadini e allevatori.

Quando si sente minacciata agita la coda producendo piccole vibrazioni e si rizza su di essa, pronta a guizzare e, in casi estremi, spruzza un fluido maleodorante.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

La serpe del grano caccia prevalentemente roditori, stritolando e ingoiandoli.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Depone fino a 25 uova fra detriti vegetali e materiale in decomposizione.

Solitamente vive fra i 6 e gli 8 anni, ma in cattività può raggiungere anche 23 anni.[4]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Vive nelle praterie e nei boschi negli Stati Uniti d'America orientali e sudorientali (New Jersey, Maryland, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Alabama e Florida).[1]

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

La serpe del grano era precedentemente collocata nel genere Elaphe, Utiger et al. hanno scoperto che tale genere è parafiletico, così la specie è stata ricollocata nel genere Pantherophis.[5] Il collocamento della serpe del grano e di diverse specie correlate nel genere Pantherophis anziché Elaphe è stato confermato da ulteriori studi filogenetici.[6][7]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Hammerson, G.A. 2007, Pantheropis guttatus, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2015.2, IUCN, 2015. URL consultato il 10 dicembre 2015.
  2. ^ (EN) Stejneger L, Barbour T., A Check List of North American Amphibians and Reptiles, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1917, p. 82.
  3. ^ a b (EN) Pantheropis guttatus, su The Reptile Database. URL consultato il 10 dicembre 2015.
  4. ^ Frank Slavens e Kate Slavens, Elaphe guttata guttata, pondturtle.com.
  5. ^ (EN) Utiger, U., N. Helfenberger, B. Schätti, C. Schmidt, M. Ruf, and V. Ziswiler, Molecular Systematics and Phylogeny of Old and New World ratsnakes, Elaphe Auct., and related genera (Reptilia, Squamata, Colubridae), in Russian Journal of Herpetology, vol. 9, nº 2, 2002, pp. 105-124.
  6. ^ (EN) Burbrink, F. T. and R. Lawson, How and when did Old World ratsnakes disperse into the New World?, in Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 43, 2007, pp. 173-189.
  7. ^ (EN) Pyron, R. A. and F. T. Burbrink, Neogene diversification and taxonomic stability in the snake tribe Lampropeltini (Serpentes: Colubridae), in Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 52, 2009, pp. 524-529.

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