Olterra

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Olterra
Olterra (1961).jpg
Descrizione generale
Civil Ensign of Italy.svg
Tipo piroscafo cisterna
dal 1942 modificato come base per i SLC
Numero unità 1
Entrata in servizio 1940
Destino finale demolita 1961 a Vado Ligure
Caratteristiche generali
Autonomia NumeroMiglia mn a nodi NumeroNodi(Numerokm km a Velocità km/h)
Capacità di carico 4995 t
Armamento
Armamento 3 SLC
Note
Soprannome Olterra

[senza fonte]

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L'Olterra fu una nave da carico utilizzata durante la seconda guerra mondiale dalla Regia Marina in alcune operazioni contro la base navale britannica di Gibilterra. La nave, inizialmente utilizzata per il traffico commerciale tra la Spagna e il Regno d'Italia, con l'entrata in guerra di quest'ultima fu autoaffondata nei pressi del porto spagnolo di Algeciras per non cadere in mano agli Alleati, successivamente però, con il tacito assenso delle autorità spagnole divenne una base segreta al cui interno vennero ospitati alcuni Siluri a lenta corsa diretti ad attaccare le navi attraccate a Gibilterra.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'Olterra nacque come nave cisterna per commerciare tra Spagna e Italia, ma il 10 giugno 1940 quando attraccò al porto di Algeciras l'equipaggio fu informato che l'Italia era entrata in guerra perciò si decise di affondarla nei pressi del porto per non fornire in caso di cattura un mezzo efficiente ai nemici. Poco meno di due anni dopo fu deciso, l'idea venne a Antonio Ramognino un tecnico della Piaggio incorporato nella Xª Flottiglia MAS[1], di rimetterla in sesto per farla navigare di nuovo e riutilizzarla come base segreta dei militari italiani grazie all'appoggio delle autorità spagnole, vista la posizione strategica vicino a Gibilterra così da prendere di sorpresa le navi britanniche situate nella base navale[2]. Fu deciso che la Xª Flottiglia MAS lo riutilizzasse come base per gli attacchi alle navi nella rada e nel porto di Gibilterra, in quanto il trasporto con il sommergibile come mezzo avvicinatore era diventato troppo rischioso, questo a causa dell'aumentata sorveglianza della Royal Navy dopo le precedenti missioni dello Scirè . I primi componenti della nave vengono fatti arrivare in Spagna a Cadice, dove era presente la cisterna italiana Fulgor e poi da lì al piroscafo. Così a partire dal luglio 1942 a Gibilterra le operazioni partivano quindi sia dal piroscafo Olterra , sia dall'osservatorio Villa Carmela, basi segrete della Xª Flottiglia MAS in territorio spagnolo, neutrale. All'organizzazione delle due basi partecipava anche il SIM, con personale delle tre forze armate; tra questi il maggiore Ranieri di Campello, che dopo l'8 settembre 1943 partecipò alla campagna d'Italia nel Primo Raggruppamento Motorizzato[3].

Cronologia delle missioni effettuate dall'Olterra[modifica | modifica wikitesto]

Alcune delle più importanti missioni del piroscafo:

  • 11 luglio 1942: la notte dei sommozzatori partirono dal piroscafo verso la spiaggia spagnola per armarsi e ricevere gli obbiettivi navali da colpire poi dalla spiaggia partirono con gli ordigni; la missione ebbe successo ma alcuni dei sommozzatori e degli ufficiali vennero scoperti e catturati (saranno rilasciati un paio di mesi dopo)[4]; nell'occasione vennero danneggiati 5 piroscafi;
  • 13-14 luglio 1942: vennero affondati 4 piroscafi per un totale di 10000 t[senza fonte];
  • 5 dicembre 1942[5]:partirono dei sommozzatori dal piroscafo per affondare le navi inglesi (presso porto di Gibilterra): Nelson, Formidable e la Furious; la missione fallì poiché i sommozzatori vennero scoperti e avvenne la reazione nemica con la conseguente morte di 3 militari italiani;
  • 8 maggio 1943: altro attacco a navi alleate presso il porto di Gibilterra: la Pat Harrison, la Mashud e la Camerata, tutte affondate;
  • 3 agosto 1943: attacco alla nave Harrison Grey Otis, affondata dall'unità SLC (Siluro a Lenta Corsa, detto anche "maiale") dell'equipaggio Ernesto Notari e Andrea Gianoli. Il "maiale" di Notari e Gianoli per problemi meccanici si inabissa fino a 34 metri di profondità. Notari dopo attimi di stordimento riesce a rimettere in funzione il "maiale" e, credendo morto Gianoli, riesce a rientrare alla base. Andrea Gianoli a sua volta aveva perso di vista il Notari e per due ore rimane in acqua sperando così di facilitare una eventuale sua fuga. Quindi chiese aiuto all'equipaggio della nave, che lo catturò. Caricato sulla nave, mentre era guardato a vista da un soldato inglese, la mina scoppiò arrecando grandi danni alla Harrison Grey Otis. Fortunatamente si trovava nella parte opposta della nave. Fu catturato e portato in campo di prigionia in Inghilterra, dove vi rimase fino al '47, tentando per ben tre volte la fuga.
  • 24 agosto 1943:attacco a navi alleate sempre in Gibilterra; navi affondate: petroliera Thorshøvdi, piroscafo Stanridge, piroscafo Harrison Gray Otis[6].

Struttura del piroscafo e reperto[modifica | modifica wikitesto]

L'Olterra era una nave cisterna di 4995 t[7], da prima autoaffondata poi riutilizzata come base segreta. Per il riutilizzo della nave si effettuarono diverse modifiche non solo per fare in modo che galleggiasse di nuovo ma anche per costruire degli scomparti in cui immagazzinare e preparare per la missione i siluri pilotati[2]. In questi venivano tenuti normalmente 3 siluri Siluro a lenta corsa (SLC), soprannominati "maiali". Questo tipo di basi, dalle quali nuotatori e subacquei uscivano per attaccare le navi in rada, permisero a vari gruppi una serie di operazioni coronate da successo. Dopo il 1945 fu restituita al suo armatore. Demolita a Vado Ligure nei primi mesi di 1961.[8] Del piroscafo ci è pervenuta solo una lamiera di poppa con il nome della nave che si trova al Museo Tecnico Navale di La Spezia[9]. La foto a lato è un fotomontaggio dove la scialuppa cela l'apertura nello scafo dalla quale passavano i maiali.

Piano di attacco ed equipaggio della missione[modifica | modifica wikitesto]

L'Olterra viene utilizzato come base segreta da cui i sommozzatori attaccano le navi nei pressi di Gibilterra. L'equipaggio era costituito di due o tre ufficiali superiori che predisponevano gli obiettivi da colpire e venivano utilizzati nella missione da 6 a più sommozzatori: gli "assaltatori" o "incursori" e infine da tecnici col compito di riassemblare le parti dei siluri arrivati dall'Italia de-assemblati per superare i controlli spagnoli e successivamente immessi in una camera allagabile[10]. Tutti questi operatori componevano la Squadriglia dell'Orsa Maggiore. La nave stava ormeggiata nella baia di Algeciras. Esistevano due modi di attaccare le navi nemiche inglesi; primo: i subacquei partivano da Villa Carmela due per volta a intervalli regolari trasportando sott'acqua mine magnetiche, soprannominate mignatte[4], arrivati all'obiettivo attaccavano l'ordigno alla nave, la maggior parte delle volte allo scafo, da qui si allontanavano e ritornavano a terra e aspettavano che la mina deflagrasse; il secondo metodo prevedeva l'utilizzo dei siluri SLC che venivano modificati per utilizzarli come moto subacquee[11]; praticamente mai invece facevano un attacco diretto della nave con gli stessi siluri. Gli inglesi d'altra parte non capivano da dove partissero questi sommozzatori, ma una volta scoperto lo schema operativo, loro stessi riutilizzarono lo stesso schema, che garantiva una grande furtività, in altri teatri di guerra[4].

Le azioni degli incursori italiani ispirarono nel 1982 gli argentini che, durante la guerra delle Falkland, progettarono l'operazione Algeciras[12].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ webmail http://webmail.ovh.net
  2. ^ a b Nave Olterra
  3. ^ DAL DON A MONTELUNGO, IL MAGGIORE RANIERI CAMPELLO, dalvolturnoacassino.it. URL consultato il 5 novembre 2009., http://incursori.wordpress.com/2007/06/15/x%C2%AA-flottiglia-mas-breve-introduzione-2/, http://www.anaim.it/FEROLDI.HTM
  4. ^ a b c Rapp. Missione Feroldi
  5. ^ secondo:http://www.straulino.it/7maggio2002/gamma.htm sarebbe avvenuto il 7 dicembre 1942
  6. ^ Le azioni militari nel periodo 1916-1945
  7. ^ Trentoincina
  8. ^ Nave Olterra
  9. ^ Museo Tecnico Navale — Turismo Provincia La Spezia
  10. ^ Decima Flottiglia MAS
  11. ^ 3 siluri SLC
  12. ^ DAL DON A MONTELUNGO, IL MAGGIORE RANIERI CAMPELLO, dalvolturnoacassino.it. URL consultato il 5 novembre 2009.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Junio Valerio Borghese, Decima Flottiglia MAS, Milano, Garzanti, 1950.
  • Luigi Romersa, All'ultimo quarto di luna. Le imprese dei mezzi d'assalto, Milano, Mursia, 2005, ISBN 978-88-425-3439-6.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

A questo tipo di missioni con basi segrete e con l'azione dei sommozzatori per abbattere le navi nemiche sono dedicati vari lungometraggi; uno di questi è I sette dell'Orsa Maggiore, uscito nel 1953[1].

Fonti[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Intercard Srl - Manifesti Cinematografici Originali