Michele Piccirillo (archeologo)

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Michele Piccirillo (Casanova di Carinola, 18 novembre 1944Livorno, 26 ottobre 2008) è stato un archeologo e biblista italiano, frate francescano.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Dopo aver studiato a Roma e a Perugia, a 16 anni si trasferisce in Terra Santa, dove intraprende il noviziato nell'Ordine dei Frati Minori della Custodia di Terra Santa, frequentando il liceo a Betlemme e poi la facoltà di Teologia a Gerusalemme. Diviene frate e nel 1969 viene ordinato sacerdote.

Completa a Roma la formazione in Teologia e Sacra Scrittura presso gli Atenei pontifici, e si laurea in Archeologia presso la facoltà di Lettere e filosofia.

Nel 1974 ritorna a Gerusalemme, dove inizia la sua attività di docente [1], presso lo Studium Biblicum Franciscanum [2], e di archeologo, collaborando con il confratello padre Bellarmino Bagatti. Intraprende le prime campagne di scavi ed è nominato direttore del Museo Archeologico della Flagellazione di Gerusalemme[3].

L'attività di archeologo si estende a molti paesi del Medio Oriente, e il primo ritrovamento di rilievo avviene in Giordania sul monte Nebo nel 1976, quando, durante i lavori di restauro delle rovine del Santuario di Mosé, ulteriori scavi portano alla luce la Cappella del Battistero, con preziosi mosaici risalenti al VI secolo[4].

Dal 1978 partecipa agli scavi in Giordania a Jebel Mishnaqa, e nel 1984 a en-Nitl[5].
Nel 1986 da inizio alla prima campagna di scavi archeologici[6] ad Umm al-Rasas[7], che identifica con la città biblica di Mephaat, dove nella chiesa di San Paolo rinviene ancora pregiati mosaici e testimonianze della presenza di popolazioni di fede cristiana e musulmana. Le campagne di scavi dirette da padre Michele portano alla luce un complesso archeologico così vasto e rilevante che l'UNESCO lo inserisce, nel 2004, fra i Patrimoni dell'umanità.

Come epigrafista, studia e interpreta le iscrizioni in lingua greca, latina, araba e siriaca, rinvenute sui mosaici o su monete e altri manufatti.

Tantissime le sue pubblicazioni scientifiche, con saggi e articoli su riviste, in cui illustra le ricerche storiche e archeologiche condotte per circa 25 anni; organizza e sostiene anche attività culturali, come le Scuole dei Mosaici di Madaba e Gerico, manifestando e promuovendo il reciproco rispetto e la collaborazione tra le diverse culture e religioni, in luoghi coinvolti spesso in eventi bellici[8].

Sono numerosi gli incarichi di prestigio che ha ricoperto:

  • Consultore della Pontificia Commissione per i Beni Culturali della Chiesa
  • Membro della Pontificia Accademia Romana di Archeologia
  • Membro della Royal Asiatic Society di Londra
  • Membro del Comitato Direttivo dell’Association internationale pour l'étude de la mosaïque antique (AIEMA) di Parigi

Opere[modifica | modifica sorgente]

  • Michele Piccirillo, Chiese e Mosaici della Giordania Settentrionale, Gerusalemme, 1981.
  • Michele Piccirillo, La Montagna del Nebo, Gerusalemme, 1986.
  • Michele Piccirillo, I Mosaici di Giordania, Roma, 1986.
  • Michele Piccirillo, Umm er-Rasas Mayfa’ah I. Gli scavi del complesso di Santo Stefano, Gerusalemme, 1993.
  • Michele Piccirillo, Umm al-Rasas, Mayfaa̓h I (gli scavi del complesso di Santo Stefano), Gerusalemme, Studium Biblicum Franciscanum, 1994.
  • Michele Piccirillo, La Carta Musiva di Madaba 1896-1996, Brescia, 1995.
  • Michele Piccirillo, Mount Nebo New Archaeological Excavations 1967–1997, Gerusalemme, Studium Biblicum Franciscanum, 1998.
  • Michele Piccirillo, Vangelo e Archeologia. Tracce cristiane in Palestina, Milano, 1998.
  • Michele Piccirillo, Il Viaggio del Giubileo. Alle radici della fede e della Chiesa, Gerusalemme, Edizioni Custodia di Terra Santa, 2000.
  • Michele Piccirillo, Franco Cardini, Renata Salvarani, Verso Gerusalemme. Pellegrini, santuari, crociati tra X e XV secolo, Gorle, Velar, 2000.
  • Michele Piccirillo, Un uomo di pace. Padre Bellarmino Bagatti (1905-1996), Gorle, 2001.
  • Michele Piccirillo, Arabia Cristiana. Dalla fondazione della Provincia al Primo Periodo Islamico, Jaka Book, 2002.
  • Michele Piccirillo, La Nuova Gerusalemme. Artigianato palestinese al servizio dei Luoghi Santi, Gerusalemme, Edizioni Custodia di Terra Santa, 2007.
  • Michele Piccirillo, La Palestina cristiana I-VII secolo, Bologna, Centro editoriale dehoniano (EDB), 2008.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Note sulla carriera accademica
  2. ^ Studium Biblicum Franciscanum
  3. ^ Museo Archeologico
  4. ^ Istituto archeologico francescano Monte Nebo - 30 anni di Restauro del FAI sul Monte Nebo
  5. ^ Brepols Journals online
  6. ^ Susanna Ognibene, Chiesa di Santo Stefano ad Umm al-Rasas il problema iconofobico.
  7. ^ La chiesa di San Paolo a Umm al-Rasas Kastron Mefaa
  8. ^ Pietro Kaswalder, A un anno dalla morte, un ricordo di Padre Michele Piccirillo OFM, archeologo (1944-2008) in Archeogate

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]