La mia famiglia e altri animali

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La mia famiglia e altri animali
Autore Gerald Durrell
1ª ed. originale 1956
Genere romanzo
Sottogenere autobiografico
Lingua originale inglese
Ambientazione Corfù tra il 1935 e il 1939
Protagonisti Gerald Durrell
« Questa è la storia dei cinque anni che ho trascorso da ragazzo, con la mia famiglia, nell’isola ,
greca di Corfù. In origine doveva essere un resoconto blandamente nostalgico della storia
naturale dell’isola, ma ho commesso il grave errore di infilare la mia famiglia nel primo
capitolo del libro. Non appena si sono trovati sulla pagina non ne hanno più voluto sapere di
levarsi di torno, e hanno persino invitato i vari amici a dividere i capitoli con loro »

La mia famiglia e altri animali è un lavoro autobiografico del naturalista Gerald Durrell, che racconta parte della sua infanzia trascorsa sull'isola greca di Corfù tra il 1935 e il 1939. Nel libro egli narra in maniera umoristica la vita della famiglia Durrell sull'isola, e descrive anche la ricca fauna ivi presente. È il primo e più famoso romanzo di Durrell e fa parte della trilogia di Corfù, insieme a Birds, Beasts, and Relatives e The Garden of the Gods. Durrell aveva già scritto diversi libri di successo sui suoi viaggi descrivendo la cattura di animali allo stato brado per i giardini zoologici quando La mia famiglia e altri animali uscì nel 1956. La sua esagerazione comica delle debolezze della sua famiglia (soprattutto per quanto riguarda il fratello maggiore Lawrence Durrell, che in seguito divenne un famoso romanziere) e il vivo amore per la natura che traspariva dall'intero libro hanno fatto sì che esso avesse molto successo. Questo libro ha lanciato la carriera Durrell come proprietario del parco zoologico di Jersey nelle Isole del Canale, e come scrittore e personaggio televisivo.

Contesto della vicenda[modifica | modifica sorgente]

Il libro è un resoconto autobiografico dei cinque anni che il futuro naturalista Gerald Durrell, 10 anni all'inizio della storia, ha trascorso sull'isola di Corfù insieme alla sua famiglia e ad altri animali domestici. Il libro è diviso in tre sezioni, una per ognuna delle tre ville dove la famiglia visse sull'isola. La famiglia era composta dalla madre vedova, e dai suoi figli: Larry, 23 anni; Leslie, 18 anni; Margo, 16 anni e, ovviamente Gerald (detto "Gerry"), insieme a Roger, il cane. Essi erano ferocemente protetti dal loro amico Spiro, taxista (Spyros "Americano" Chalikiopoulos) e dal mentore, il polimatematico Dr. Stephanides Theodore, che inizia Gerald alla storia naturale. Altri, molto eccentrici, personaggi sono gli insegnanti privati di Gerald, gli artisti e i letterati che Larry invita a rimanere, e i contadini locali che fanno amicizia con la famiglia. La commedia umana è inframmezzata da descrizioni della vita animale che Gerald osserva nelle sue spedizioni in giro per l'isola e nelle varie case dove la famiglia vive, animaletti che spesso raccoglie e tiene come animali da compagnia: tra gli altri la tartaruga Achille, il piccione Quasimodo, Ulisse l'Assiolo (un piccolo rapace notturno), numerosi ragni, Alecko il gabbiano, due nuovi cagnolini di nome Pipì e Vomito, la cagna della madre Dodo, il cucciolo di Dodo e vomito, e le gazze comuni chiamate Garze.

Personaggi[modifica | modifica sorgente]

Personaggi umani principali[modifica | modifica sorgente]

I personaggi principali sono i membri della famiglia Durrell, apparsi in tutti i capitoli.

  • Gerry - 10 anni: è, nei panni di se stesso bambino, il protagonista della storia, la voce narrante, e anche l’autore del libro. Molto curioso, appassionato di animali, conosce molta gente sull’isola, in particolare pastori e contadini. Durante i 5 anni trascorsi a Corfù riesce a crearsi un vero e proprio zoo personale, costituito dai più svariati animali. Ha un cane Roger, che lo accompagnerà in tutte le sue spedizioni; nel capitolo 11 a Roger si aggiungono due cuccioli, che, su proposta di Larry, chiamano Pipì e Vomito. Spesso gli animali che porta a casa creano problemi ai due fratelli Larry e Leslie.
  • Margo - 18 anni: è la sorella di Gerry, ossessionata dalle diete. Durante i 5 anni trascorsi a Corfù riesce a fidanzarsi con un ragazzo turco, che però lascia dopo pochi giorni. Successivamente si fidanza con Peter, l'insegnante di Gerry nella seconda parte del libro, ma la madre, quando se ne accorge, lo allontana dall'isola. È l’unico membro della famiglia, ad eccezione della madre, che sostiene Gerry quando porta a casa un animale.
  • Leslie - 19 anni: è il fratello di Gerry, appassionato di caccia. La sua seconda passione sono le barche. Come Larry spesso vittima degli animali, una volta si fa un bagno in una vasca da bagno in cui c'erano delle bisce d’acqua. Leslie costruisce il regalo di compleanno di Gerry che consiste in una barca per esplorare le isole vicine, barca che venne chiamata "Opima-Culandrona".
  • Larry - 23 anni: è il più grande tra i fratelli di Gerry, appassionato di arte, soprattutto di letteratura. È grazie alla sua insistenza che la famiglia si trasferisce. Larry è spesso la vittima delle bestie che Gerry porta a casa.
  • Louise - ? anni: è la madre di Gerry, Margo, Larry e Leslie. È forse il personaggio più vago di tutta la vicenda, il suo vero nome viene rivelato in un solo capitolo (di solito viene chiamata signora Durrell), non si sa la sua età, l’unica informazione personale che ci viene data sulla donna è che è vedova. Le piacciono il giardinaggio e la cucina. Appoggia Gerry quando porta a casa un animale. Discute spesso con Larry.

Personaggi umani secondari[modifica | modifica sorgente]

Questi sono i personaggi secondari.

  • Spyro Chalikiopoulos (capitoli 1-2, 6-7, 9, 11, 13-14, 16, 18): tassista personale della famiglia Durrell, farebbe qualsiasi cosa per la signora Durrell.
  • Dottor Theodore Stephanides (capitoli 5-11, 13, 16, 18): Theodore è uno scienziato che si intende praticamente di tutto: medicina, astronomia, ma soprattutto storia naturale; infatti Theodore aiuterà Gerry nelle sue spedizioni e gli fornirà molte nozioni sugli animali e sulla natura. Theodore viene considerato un amico da tutti i membri della famiglia. Ha sempre avuto una gran simpatia per Gerry.

Yani, Agathi, George, Peter, Console Belga, Kraflesky, Lugaretzia, Zatopec, Kosti, Michael

Animali[modifica | modifica sorgente]

Gli animali rivestono un ruolo importante nella trama, i più importanti sono i cani.

  • Luna (capitoli 0-18): è una gatta meticcia dal mantello tricolore (rosso, nero e bianco). Viene descritti come una gatta affettuosa con tutti, soprattutto con Gerry e Margo. Lei e Roger sono gli unici animali presenti in tutti i capitoli.
  • Roger (capitoli 0-18): è un cane meticcio. È sempre protettivo nei confronti dei suoi padroni, soprattutto con Gerry. Lui e Luna sono gli unici animali presenti in tutti i capitoli.
  • Pipì e Vomito (parti 2-3, capitoli 11-18): Pipì e Vomito sono due cuccioli meticci regalati a Gerry per il suo compleanno. Pipì è marrone e bianco, mentre Vomito è bianco, entrambi con sopracciglia fulve. Nessuno riusciva a dare un nome ai due cuccioli, così Larry propose Pipì e Vomito. Anche Gerry, che benché non fosse d'accordo non riusciva a pensare ad altri nomi, acconsentì a continuare a chiamarli così.
  • Dodo (parti 2-3): la cagna della madre.
  • Altri animali