Franklin Chang-Diaz

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Franklin Ramón Chang-Díaz
Changdiaz.jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Ritirato
Data di nascita 5 aprile 1950
Selezione 1980
Altre attività Fisico
Tempo nello spazio 66 giorni, 18 ore e 16 minuti
Numero EVA 3
Durata EVA 19h 31m
Missioni
Data ritiro Luglio 2005

Franklin Ramón Chang-Diaz (San José, 5 aprile 1950) è un astronauta e fisico statunitense di nascita costaricana.

Il padre di Chang-Diaz, benché nato in Costa Rica, è di origine cinese. Franklin Chang-Diaz si è diplomato nel 1967 in Costa Rica al Collegio de La Salle, quindi si è trasferito negli Stati Uniti d'America, dove ha studiato alla Hartford High School ad Hartford, Connecticut; terminati gli studi superiori nel 1969, si è iscritto all'università e nel 1973 ha conseguito un bachelor of science in ingegneria meccanica all'Università del Connecticut presso Storrs, seguìto nel 1977 dal dottorato in ingegneria nucleare presso il MIT. Successivamente ha lavorato nel campo della fusione nucleare e nella propulsione dei razzi basata sul plasma.

Chang-Diaz è stato selezionato come candidato astronauta dalla NASA nel 1980 ed è stato il primo astronauta della NASA di origine latino-americana. Ha volato in ben 7 missioni dello Shuttle: la STS-61-C (gennaio 1986), la STS-34 (ottobre 1989), la STS-46 (luglio 1992), la STS-60 (febbraio 1994), la STS-75 (febbraio 1996), la STS-91 (giugno 1998) e la STS-111 (giugno 2002) durante la quale ha compiuto un'EVA con Philippe Perrin dove ha contribuito alla costruzione della Stazione Spaziale Internazionale. Attualmente prova i razzi VASIMR (Variable specific impulse magnetoplasma rocket) in Guanacaste, in Costa Rica. Inoltre è professore di fisica alla Rice University e all'Università di Houston.

Chang-Diaz è sposato con Peggy Marguerite Doncaster ed ha quattro figli.

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