Epilessia fotosensibile

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Etichetta di avviso per la salute su un flipper con effetti luminosi.

L'epilessia fotosensibile (PSE) è una forma di epilessia in cui le convulsioni sono provocate da stimoli visivi che formano schemi nel tempo o nello spazio, come luci lampeggianti; pattern particolarmente fastidiosi e regolari; o schemi di movimento regolari

Segni e sintomi[modifica | modifica wikitesto]

Le persone con epilessia fotosensibile sperimentano crisi epilettiformi dopo l'esposizione a determinati stimoli visivi. L'esatta natura dello stimolo o degli stimoli che scatena le convulsioni varia da un paziente all'altro, così come la natura e la gravità delle crisi che ne derivano (che vanno da brevi crisi di assenza a crisi tonico-cloniche). Molti pazienti di epilessia fotosensibile provano "un'aura" o sentono strane sensazioni prima che si verifichi la crisi e questo può servire come avvertimento per il paziente di allontanarsi dalla fonte epilettogena.

L'elemento scatenante visivo per un attacco ha generalmente natura ciclica, formando uno schema regolare nel tempo o nello spazio. Luci lampeggianti o immagini che cambiano rapidamente o alternate (come nelle discoteche, nei pressi dei veicoli di emergenza, nei film d'azione o nei programmi televisivi, ecc.) sono esempi di modelli nel tempo che possono scatenare convulsioni, e questi sono gli elementi scatenanti più comuni. Elementi spaziali statici come strisce e quadrati possono innescare attacchi epilettici, anche se non si muovono. In alcuni casi, l'elemento visivo deve essere ciclico sia nello spazio che nel tempo, ad esempio un determinato movimento di barre.

Diverse caratteristiche sono comuni negli elementi scatenanti di molti pazienti che soffrono di epilessia fotosensibile. Gli elementi scatenanti sono generalmente caratterizzati da forte contrasto di luminosità (lampi luminosi di luce che si alternano con l'oscurità o barre bianche su uno sfondo nero). Sequenze con contrasti di singoli colori cromatici (senza cambiamenti di luminosità) provocano raramente, in maniera singola, episodi di epilessia fotosensibile. Alcuni pazienti sono più influenzati da lampeggi di determinati colori che da altri colori. L'esatta spaziatura di un pattern nel tempo o nello spazio è importante e varia da un individuo all'altro: un paziente può facilmente manifestare crisi quando esposto a luci che lampeggiano sette volte al secondo, ma potrebbe non essere influenzato da luci che lampeggiano due volte al secondo o venti volte al secondo. Gli stimoli che riempiono l'intero campo visivo hanno maggiori probabilità di causare crisi epilettiche rispetto a quelli che appaiono solo in una porzione del campo visivo. Gli stimoli percepiti con entrambi gli occhi sono in genere molto più propensi a causare convulsioni rispetto agli stimoli osservati con un solo occhio (motivo per cui la copertura di un occhio può consentire ai pazienti di evitare le convulsioni se si è esposti ad uno stimolo visivo epilettogeno). Alcuni pazienti sono più sensibili con gli occhi chiusi; altri sono più sensibili con gli occhi aperti.

La sensibilità è aumentata dal consumo di alcol, privazione del sonno, malattia e altre forme di stress.

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

La televisione è stata tradizionalmente la fonte più comune di crisi convulsive per gli affetti da epilessia fotosensibile. Per le persone con PSE, è particolarmente pericoloso vedere la televisione in una stanza buia, a distanza ravvicinata, o quando il televisore è sintonizzato male e mostra un'immagine che sfarfalla rapidamente. I moderni televisori digitali che non mostrano il disturbo dell'immagine, ma la sostituiscono con uno schermo completamente nero in caso di cattiva qualità del segnale o interferenza presentano meno rischi dei televisori più vecchi.

Alcune persone con epilessia fotosensibile, in particolare i bambini e coloro che soffrono anche di disabilità cognitiva, possono mostrare un fascino incontrollabile per le immagini televisive che scatenano convulsioni, al punto che potrebbe essere necessario tenerli fisicamente lontani dai televisori.[1]

Numerose emittenti televisive e studi televisivi britannici ora controllano il contenuto dei programmi prima della trasmissione attraverso il test di Harding, uno standard oggettivo di valutazione del potenziale di rischio di scatenare le convulsioni nella popolazione affetta da epilessia fotosensibile.

Illuminazione fluorescente[modifica | modifica wikitesto]

Quando funziona correttamente, l'illuminazione fluorescente alimentata dalla rete elettrica ha una frequenza di sfarfallio sufficientemente elevata (il doppio della frequenza di rete, tipicamente 100 Hz o 120 Hz) per ridurre il verificarsi di problemi. Tuttavia, una lampada fluorescente difettosa può sfarfallare a una velocità molto più bassa e provocare convulsioni. Le nuove lampade fluorescenti compatte ad alta efficienza (CFL) con circuiti elettronici funzionano a frequenze molto più elevate (10–20 kHz) normalmente non percepibili dall'occhio umano, sebbene le luci difettose o danneggiate possano ancora causare problemi.

Diagnosi[modifica | modifica wikitesto]

La diagnosi può essere fatta osservando la correlazione tra l'esposizione a specifici stimoli visivi e l'attività convulsiva. Un'indagine più precisa può essere effettuata combinando un EEG con un dispositivo che produce la stimolazione luminosa intermittente (IPS). Il dispositivo IPS produce tipi specifici di stimoli che possono essere controllati e regolati con precisione. Il medico sperimentatore regola il dispositivo IPS e cerca anomalie caratteristiche nell'EEG, come la risposta fotoparossistica (PPR), che sono coerenti con l'epilessia fotosensibile e/o possono preannunciare l'inizio dell'attività convulsiva. Il test viene fermato prima che si verifichi effettivamente un attacco.

A volte gli indicatori diagnostici coerenti con l'epilessia fotosensibile possono essere trovati attraverso test provocatori con IPS, eppure possono non verificarsi crisi epilettiche in situazioni reali (falsi positivi). Molte persone mostreranno anomalie di tipo apparentemente correlato all'epilessia fotosensibile nell'attività cerebrale con una stimolazione sufficientemente aggressiva, anche se non hanno mai avuto convulsioni e non sono considerati affetti da epilessia fotosensibile.

Trattamento e prognosi[modifica | modifica wikitesto]

Nessuna cura è disponibile per l'epilessia fotosensibile, sebbene la sensibilità di alcuni pazienti possa diminuire nel tempo. È disponibile un trattamento medico per ridurre la sensibilità, con il valproato di sodio comunemente prescritto. I pazienti possono anche imparare ad evitare situazioni in cui potrebbero essere esposti a stimoli che scatenano convulsioni e/o prendere provvedimenti per diminuire la loro sensibilità (come coprendo un occhio) se sono inevitabilmente esposti. Queste azioni insieme possono ridurre il rischio di convulsioni quasi a zero per molti pazienti con epilessia fotosensibile. In uno studio del 2006 si dimostra l'efficacia di alcune lenti Zeiss per ridurre l'insorgere di questi problemi.[2]

Epidemiologia[modifica | modifica wikitesto]

L'epilessia fotosensibile colpisce circa una su 3.000 persone, o il 5% delle persone con epilessia. È più comune nelle donne e nelle persone che sono più giovani.[3]

Società e cultura[modifica | modifica wikitesto]

Leggi sulla tematica[modifica | modifica wikitesto]

Una legge che richiede che avvisi sull'epilessia fotosensibile vengano visualizzati su prodotti e/o attività commerciali interessate è stata approvata dallo Stato di New York.[4]

Videogiochi e flipper[modifica | modifica wikitesto]

Il primo caso di attacchi epilettiformi relativi a un videogioco è stato segnalato nel 1981.[5] Da allora, "sono stati segnalati molti casi di convulsioni innescate da videogiochi, non solo in fotosensibili, ma anche in bambini non adolescenti e adolescenti con epilessia... Misure preventive specifiche riguardanti le caratteristiche tecniche delle immagini incluse nei videogiochi disponibili in commercio (velocità del flash, scelta dei colori, motivi e contrasto) può portare in futuro ad una netta diminuzione di questo problema." I rischi possono essere ridotti attraverso misure di sicurezza come mantenere una buona distanza dallo schermo (almeno 2 metri).

Mentre i computer in generale presentano un rischio molto basso di produrre crisi epilettiche nei pazienti con epilessia fotosensibile (molto meno rischi rispetto a quelli presentati dai televisori), i videogiochi con immagini in rapida evoluzione o schemi molto regolari possono produrre attacchi epilettici e, inoltre, i videogiochi hanno avuto maggior risalto come causa scatenante man mano che sono diventati più comuni. Alcune persone senza una precedente storia di epilessia fotosensibile possono soffrire una prima crisi durante l'uso di un videogioco. Spesso la sensibilità è molto specifica, ad esempio potrebbe trattarsi di una scena specifica in un gioco specifico che provoca convulsioni e non di altre scene. Nonostante questo, la questione è controversa, e ci sono richieste di testare tutti i videogiochi poiché possono causare epilessia fotosensibile.[6]

Design web[modifica | modifica wikitesto]

Come con i videogiochi, le immagini che cambiano rapidamente o i pattern molto regolari come banner pubblicitari lampeggianti o caratteri irregolari possono scatenare crisi epilettiche in persone con epilessia fotosensibile. Esistono due tipi di linee guida per aiutare i web designer a produrre contenuti sicuri per le persone con epilessia fotosensibile:

  • Il World Wide Web Consortium - WCAG (Web Content Accessibility Guidelines) versione 2.0, prodotto nel 2008, specifica che il contenuto non deve lampeggiare più di 3 volte in ogni periodo di 1 secondo. Tuttavia, consente di lampeggiare oltre questa frequenza se il lampeggio è al di sotto delle "soglie di lampeggio generali e soglie di lampeggio del colore rosso". (Nella pratica, è consentito lampeggiare più di 3 volte in un periodo di 1 secondo se il lampeggio non è particolarmente evidente o se vi è un contrasto abbastanza basso.)[7]
  • Negli Stati Uniti, i siti Web di competenza delle agenzie federali sono disciplinati dalla sezione 508 del Rehabilitation Act. Secondo la legge, le pagine devono essere progettate in modo da evitare lo sfarfallio dello schermo con una frequenza superiore a 2 Hz e inferiore a 55 Hz.[8]

Casi noti al grande pubblico[modifica | modifica wikitesto]

L'epilessia fotosensibile è stata portata all'attenzione del pubblico nel dicembre 1997, quando l'episodio Pokémon "Dennō Senshi Porygon" ("Cyber Soldato Porygon") è stato trasmesso in Giappone, mostrando una sequenza di immagini lampeggianti che hanno provocato le convulsioni simultaneamente in centinaia di spettatori (anche se 12.000 bambini hanno riferito sintomi che possono essere attribuibili all'isteria di massa).[9][10]

Nel marzo 1997, il 25 ° episodio di una serie di anime intitolato YAT Anshin! Uchū Ryokō aveva già causato un incidente simile, quando si documentò che quattro bambini vennero portati in ospedale da ambulanze dopo aver visto una scena con colori lampeggianti rossi e bianchi.

Nel marzo 2008, il gruppo di hacker di Anonymous è stato accusato di essere coinvolto in un attacco a un forum per i malati di epilessia.[11] Gli hacker di Anonymous a loro volta incolparono la Chiesa di Scientology per l'accaduto, dicendo che era stato pianificato per danneggiare l'immagine di Anonymous. Gli attacchi inizialmente consistevano in immagini GIF lampeggianti ad alta velocità che erano nascoste nei thread di discussione con titoli dal suono innocuo. Gli attacchi successivi hanno reindirizzato i browser Web a una pagina con "un'immagine più complessa progettata per innescare attacchi epilettici sia nei soggetti sensibili alla fotosensibilità che in quelli sensibili al pattern".[12] Il sito web sulla tecnologia Wired lo considera "probabilmente il primo attacco informatico volto a infliggere danni fisici alle vittime".

Un segmento animato di un film che promuoveva le Olimpiadi di Londra 2012 è stato accusato di aver innescato convulsioni in persone con epilessia fotosensibile. L'associazione di supporto Epilepsy Action ha ricevuto telefonate da persone che hanno avuto attacchi dopo aver visto il film in televisione e online. In risposta, il Comitato Olimpico di Londra 2012 ha rimosso il segmento offendente dal suo sito web.[13]

Nel dicembre 2016, il giornalista di Newsweek Kurt Eichenwald, che soffre di epilessia, ha avuto un attacco dopo che un uomo che non condivideva le sue idee politiche gli ha inviato intenzionalmente tramite Twitter una GIF stroboscopica.[14] Tre mesi più tardi, il responsabile venne arrestato con l'accusa di cyberstalking.[15]

Il film Gli Incredibili 2, uscito nel giugno 2018, contiene scene con luci lampeggianti che si trovano a circa un'ora dall'inizio del film, in cui l'antagonista di nome Ipnotizzaschermi ipnotizza gli altri personaggi. Il film è stato inizialmente pubblicato senza avvertimenti e diverse persone hanno avuto attacchi nei cinema.[16]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Beng-Yeong Ng, Psychiatric Aspects of Self-Induced Epileptic Seizures, in Australian & New Zealand Journal of Psychiatry, vol. 36, nº 4, 2002-08, pp. 534–543, DOI:10.1046/j.1440-1614.2002.01050.x. URL consultato il 26 settembre 2018.
  2. ^ https://www.researchgate.net/publication/7248092_Suppressive_Efficacy_by_a_Commercially_Available_Blue_Lens_on_PPR_in_610_Photosensitive_Epilepsy_Patients
  3. ^ A. Martins da Silva e Bárbara Leal, Photosensitivity and epilepsy: Current concepts and perspectives—A narrative review, in Seizure, vol. 50, 2017-08, pp. 209–218, DOI:10.1016/j.seizure.2017.04.001. URL consultato il 26 settembre 2018.
  4. ^ (EN) New York State Assembly | Bill Search and Legislative Information, su assembly.state.ny.us. URL consultato il 26 settembre 2018.
  5. ^ (EN) Michelle Bureau, Edouard Hirsch e Federico Vigevano, Epilepsy and Videogames, in Epilepsia, vol. 45, s1, 2004-01, pp. 24–26, DOI:10.1111/j.0013-9580.2004.451003.x. URL consultato il 26 settembre 2018.
  6. ^ (EN) Campaigns | Epilepsy Action, su www.epilepsy.org.uk. URL consultato il 26 settembre 2018.
  7. ^ (EN) Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) 2.1, su www.w3.org. URL consultato il 26 settembre 2018.
  8. ^ (EN) IT Accessibility Laws and Policies | Section508.gov, su www.section508.gov. URL consultato il 26 settembre 2018.
  9. ^ BENJAMIN RADFORD e ROBERT BARTHOLOMEW, Pokémon Contagion, in Southern Medical Journal, vol. 94, nº 2, 2001-02, pp. 197–204, DOI:10.1097/00007611-200194020-00005. URL consultato il 26 settembre 2018.
  10. ^ CNN - Japanese cartoon triggers seizures in hundreds of children - December 17, 1997, su www.cnn.com. URL consultato il 26 settembre 2018.
  11. ^ Anonymous attack targets epilepsy sufferers, in NewsComAu. URL consultato il 26 settembre 2018.
  12. ^ (EN) Hackers Assault Epilepsy Patients via Computer, in WIRED. URL consultato il 26 settembre 2018.
  13. ^ (EN) Epilepsy fears over 2012 footage, 5 giugno 2007. URL consultato il 26 settembre 2018.
  14. ^ Hawkins, Derek. "Newsweek Trump critic says he had epileptic seizure after Twitter troll purposely sent him flashing image". The Washington Post. December 21, 2016.
  15. ^ bbc.com, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-39315393.
  16. ^ (EN) ‘Incredibles 2’ Moviegoers Warned About Possible Seizures. URL consultato il 26 settembre 2018.

Ulteriori approfondimenti[modifica | modifica wikitesto]

  • Harding, Graham et al. (1994). Photosensitive Epilepsy. Mac Keith Press, London.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]