Camille Flammarion

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Camille Flammarion in una fotografia di Eugène Pirou, 1883

Nicolas Camille Flammarion, più conosciuto col nome di Camille Flammarion (Montigny-le-Roi, 26 febbraio 1842Juvisy-sur-Orge, 3 giugno 1925), è stato un astronomo, editore e divulgatore scientifico francese, autore prolifico di più di cinquanta opere, tra le quali guide divulgative popolari di astronomia e romanzi scientifici anticipatori della fantascienza.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Iniziò la sua carriera di astronomo nel 1858 come collaboratore dell'Osservatorio di Parigi. Fondò nel 1883 un osservatorio privato a Juvisy-sur-Orge e nel 1887 la Société astronomique de France, della quale fu il primo presidente. Fu anche editore della rivista L'Astronomie. Flammarion fu il primo a suggerire i nomi Tritone e Amaltea rispettivamente per le lune di Nettuno e Giove, sebbene questi nomi non siano stati ufficialmente adottati fino a molti decenni dopo. Gli sono stati inoltre dedicato il cratere sulla Luna, l'omonimo cratere su Marte, nonché l'asteroide 1021 Flammario.

Nonostante il suo bagaglio scientifico, o forse proprio a causa di questo, Flammarion fu molto affascinato da teorie sullo spiritismo e la reincarnazione, che riecheggiano nelle sue opere letterarie. Fu presidente della Society for Psychical Research nel 1923. Come numerosi altri scienziati positivisti, fra cui William Crookes, Giovanni Schiaparelli e Cesare Lombroso, fu vittima dei raggiri della sedicente medium Eusapia Palladino.[1]

Celebre l'aneddoto sui suoi socratici "non lo so". A una signora che, in un salotto, gli chiedeva se secondo lui esisteva la vita su Marte, lo scienziato rispose: "Non lo so". Ma, insisté la signora, "esiste la vita su un altro pianeta?". L'astronomo ripeté: "Non lo so". Infine, la signora sbottò: "Ma allora, a che cosa vi serve la vostra scienza?". "A dire il vero, non lo so", fu la soave risposta di Flammarion.

Illustrazione dal romanzo fantascientifico apocalittico La fine del mondo (La Fin du monde, 1894)

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • Les Habitants de l'autre monde; révélations d'outre-tombe publiées par Camille Flammarion, communications dictées par coups frappés et par l'écriture médiumnique au salon Mont-Thabor, médium mademoiselle Huet, 1862
  • La pluralità dei mondi abitati (La Pluralité des mondes habités, 1862), Milano, Carlo Simonetti, s.d. ma 1875
  • I mondi immaginari e i mondi reali: viaggio astronomico pittoresco nel cielo e rivista critica delle teorie umane scientifiche e romanzesche, antiche e moderne sugli abitanti degli astri (Les Mondes imaginaires et les mondes réels, 1864), traduzione italiana di C. Pizzigoni, Milano, C. Simonetti, 1880
  • Des Forces naturelles inconnues; à propos des phénomènes produits par les frères Davenport et par les médiums en général, Étude critique par Hermès, 1865
  • Les Mondes célestes, 1865
  • Études et lectures sur l'astronomie, 9 voll., 1880
  • Dieu dans la nature, 1866
  • Contemplations scientifiques, 1870
  • Voyages aériens, 1870
  • L'atmosfera: descrizione dei grandi fenomeni della natura (L'Atmosphère, 1871), e voll. Milano, Carlo Simonetti
  • Récits de l'infini, 1872
  • Storia del cielo (Histoire du ciel, 1872); edizione italiana di C. Pizzigoni con disegni di Benett, Milano, fratelli Simonetti, 1874
  • Récits de l'infini, Lumen, histoire d'une comète, 1872
  • Dans l'infini, 1872
  • Vie de Copernic, 1873
  • Les Terres du ciel, 1877
  • Atlas céleste, 1877
  • Cartes de la Lune et de la planète Mars, 1878
  • Catalogue des étoiles doubles en mouvement, 1878
  • Astronomie sidérale, 1879
  • L'astronomia popolare (Astronomie populaire, 1880), Sonzogno, Milano, 1885.
  • Les étoiles et les curiosités du ciel, 1881
  • Il mondo prima della creazione dell'uomo (Le Monde avant la création de l'homme, 1886), traduzione italiana con note del dott. Diego Sant'Ambrogio, Milano: Sonzogno, 1886
  • Dans le ciel et sur la Terre, 1886
  • Les Comètes, les étoiles et les planètes, 1886
  • Uranie, 1889
  • Centralisation et discussion de toutes les observations faites sur Mars, 2 voll., 1892
  • La fine del mondo (La Fin du monde, 1894)
  • L'Inconnu et les problèmes psychiques, manifestations de mourants. Apparitions. Télépathie. Communications psychiques. Suggestion mentale. Vue à distance. Le monde des rêves. La divination de l'avenir., 1900
  • Les Imperfections du calendrier, 1901
  • Les Phénomènes de la foudre, 1905
  • L'Atmosphère et les grands phénomènes de la nature, 1905
  • Les Forces naturelles inconnues, 1907
  • Mémoires biographiques et philosophiques d'un astronome, 1911
  • La morte e il suo mistero (La Mort et son mystère, 3 voll. I: Avant la mort (1920), II: Autour de la mort (1921), III: Après la mort (1922)), trad. italiana di Federico Fusco: La morte e il suo mistero, I: Prima della morte, II: In prossimità della morte, III: Dopo la morte, Milano, Sonzogno, 1937
  • Les Maisons hantées: en marge de « La mort et son mystère », 1923
  • Discours présidentiel à la Society for Psychical Research, suivi d'Essais médiumniques, 1923

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Piero Bianucci, Vedere, Guardare. Dal microscopio alle stelle, viaggio attraverso la luce, UTET 2015, p.207.

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