Adansonia gregorii

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Baobab australiano
Derby boab, Western Australia.jpg
Adansonia gregorii
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Malvales
Famiglia Bombacaceae
Genere Adansonia
Specie A. gregorii
Classificazione APG
Ordine Malvales
Famiglia Malvaceae
Sottofamiglia Bombacoideae
Nomenclatura binomiale
Adansonia gregorii
F. Muell.

Il baobab australiano (Adansonia gregorii F. Muell.), noto anche come albero bottiglia o boab, è un albero appartenente alla famiglia delle Bombacaceae (Malvaceae secondo la classificazione APG), tipico dell'Australia nordorientale.

È l'unica specie australiana del genere Adansonia (le altre sono tutte originarie dell'Africa, specialmente del Madagascar).

L'epiteto specifico gregorii è stato dato in onore all'esploratore australiano Augustus Gregory.

Morfologia[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di un albero di dimensioni medie, con un'altezza di circa 9-12 m. Il tronco è corto e molto largo: può raggiungere in casi eccezionali i 5 m di diametro. Questo può contenere molta acqua, da qui il nome comune di albero bottiglia; la corteccia è marrone-grigiastra e liscia

L'albero è spogliante e perde le foglie durante la stagione secca; all'arrivo delle piogge produce nuove foglie, disposte in modo alterno e divise fino a 7 foglioline di forma obovata. I fiori sono grandi, con petali bianco-crema oblunghi o spatolati; i frutti sono simili a capsule scure, contenenti semi simili a fagioli.

Impollinazione[modifica | modifica wikitesto]

L'impollinazione è entomofila ed è mediata da specie di farfalle della famiglia Sphingidae.

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Gli aborigeni australiani si procuravano l'acqua da buchi scavati nel tronco; la polvere che riempie i baccelli che contengono i semi veniva usata come cibo. Talvolta incisioni o figure decorative sono state ritrovate sulla superficie dei frutti. Le foglie venivano usate come medicinale.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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