Zhongyuansaurus luoyangensis

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Zhongyuansaurus
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Zhongyuansaurus luoyangensis mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Ankylosauria
Famiglia  ? Ankylosauridae
Genere Zhongyuansaurus
Specie Z. luoyangensis

Lo zhongyuansauro (Zhongyuansaurus luoyangensis) è un dinosauro erbivoro appartenente agli anchilosauri, vissuto all’inizio del Cretaceo superiore (circa 98 milioni di anni fa); i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina, nella regione di Henan.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

I resti di questo dinosauro includono un cranio, una zampa anteriore e parte del bacino. Benché incompleti, i fossili hanno permesso di ricostruire parzialmente l’animale, che era dotato di un cranio basso e relativamente largo, coperto da una corazza ossea. Rispetto ad altri anchilosauri, Zhongyuansaurus possedeva un ischio insolitamente dritto e una particolare zona d’inserzione per i muscoli della zampa anteriore.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Descritto per la prima volta nel 2007, questo anchilosauro è stato dapprima considerato un possibile rappresentante dei nodosauridi, un gruppo di dinosauri corazzati dotati di lunghe spine ai fianchi. Successivamente uno studio del 2008 ha ipotizzato, sulla base delle caratteristiche craniche, l’appartenenza di Zhongyuanosaurus agli shamosaurini, un gruppo di anchilosauridi primitivi probabilmente sprovvisti di mazza caudale. Anche secondo altri studiosi (Thompson et al., 2011) Zhongyuansaurus era sprovvisto di mazza caudale e rappresenterebbe una delle forme più basali di anchilosauridi.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Li, Xu; Lu Junchang; Zhang Xingliao; Jia Songhai; Hu Weiyong; Zhang Jiming; Wu Yanhua; and Ji Qiang (2007). "New nodosaurid ankylosaur from the Cretaceous of Ruyang, Henan Province". Acta Geologica Sinica 81 (4): 433–438. 
  • Carpenter, Kenneth; Bartlett, Jeff; Bird, John; and Barrick, Reese (2008). "Ankylosaurs from the Price River Quarries, Cedar Mountain Formation (Lower Cretaceous), east-central Utah". Journal of Vertebrate Paleontology 28 (4): 1089–1101. doi:10.1671/0272-4634-28.4.1089.
  • Richard S. Thompson, Jolyon C. Parish, Susannah C. R. Maidment & Paul M. Barrett (2011). Phylogeny of the ankylosaurian dinosaurs (Ornithischia: Thyreophora), Journal of Systematic Palaeontology (advance online publication) DOI:10.1080/14772019.2011.569091