Una modesta proposta

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A modest proposal: for preventing the children of poor people in Ireland from being a burden to their parents or Country, and for making them beneficial to the Public (Una modesta proposta: per evitare che i figli degli Irlandesi poveri siano un peso per i loro genitori o per il Paese, e per renderli un beneficio per la comunità) è un classico pamphlet di satira del 1729 scritto da Jonathan Swift.

Tema[modifica | modifica sorgente]

L'autore, nel ruolo di un personaggio, suggerisce attraverso motivazioni economiche ed un convinto e ipocrita atteggiamento moralista, di trasformare il problema della sovrappopolazione tra i cattolici irlandesi nella sua stessa soluzione. La proposta dell'autore consiste nell'ingrassare i bambini denutriti e darli da mangiare ai ricchi proprietari terrieri anglo-irlandesi. I figli dei poveri potrebbero essere venduti in un mercato della carne all'età di un anno per combattere la sovrappopolazione e la disoccupazione.

Così facendo si risparmierebbe alle famiglie il costo del nutrimento dei figli fornendole una piccola entrata aggiuntiva, si migliorerebbe l'alimentazione dei più ricchi e si contribuirebbe al benessere economico dell'intera nazione. L'autore offre un supporto statistico per le sue asserzioni e fornisce dati specifici sul numero di bambini da vendere, il loro peso, il prezzo e i possibili modi di consumazione. L'autore suggerisce alcune ricette per preparare questo "delizioso" tipo di carne ed è sicuro che questa cucina innovativa darà spunto per ulteriori piatti.

Anticipa, inoltre, che le pratiche di vendita e di consumo di bambini avranno positivi effetti sulla moralità familiare: i mariti tratteranno le loro mogli con più rispetto e i genitori valuteranno i loro bambini in modi finora sconosciuti. La sua conclusione è che l'implementazione di questo progetto aiuterà a risolvere i problemi complessi dell'Irlanda in materia sociale, politica ed economica più di ogni altra misura finora proposta. Quest'opera è ritenuta il più grande esempio di ironia nella storia della letteratura inglese.

L'accusa di cattivo gusto[modifica | modifica sorgente]

L'intento satirico della Modesta proposta venne frainteso da molti contemporanei di Swift, che fu duramente criticato per aver scritto una prosa di un simile "cattivo gusto": lo scrittore andò addirittura vicino alla perdita del suo patrocinio. Il fraintendimento fu anche causato dal contrasto tra la proposta cannibalistica e il tono sincero dell'esposizione.

Citazioni dell'opera da parte di altri autori[modifica | modifica sorgente]

Nel film Signore e signori, buonanotte, riproponendo l'intento satirico, Paolo Villaggio, interpreta lo studioso Schmidt, che riprende il tema citando Swift e lo ritiene applicabile alla città di Napoli. Nella puntata del 17 marzo 2012 di The show must go off, il drammaturgo Ascanio Celestini, nei panni di un politico spregiudicato, riprendendo il medesimo tema, propose di risolvere i problemi legati ad immigrazione e accoglienza degli stranieri cucinandoli.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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