Triarthrus

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Triarthrus
Stato di conservazione: Fossile
Triarthrus becki.jpg
Ricostruzione di Triarthrus becki
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Arthropoda
Classe Trilobita
Ordine Ptychopariida
Famiglia Olenidae
Genere Triarthrus

Il triartro (gen. Triarthrus) è un artropode estinto appartenente ai trilobiti. Visse nell’Ordoviciano superiore (circa 470 milioni di anni fa); i suoi resti fossili sono stati ritrovati in gran parte del mondo, in particolare in Nordamerica e in Scandinavia.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il corpo di questa piccola trilobite, lunga in media 4 centimetri, era decisamente allungato e stretto; la sua lunghezza era circa il doppio della larghezza. Il cephalon era molto ampio e largo, con una glabella vagamente rettangolare e dotata di due coppie di solchi profondi. Il torace, costituito da numerosi segmenti, non presentava spine genali; il pigidio era invece molto corto. Tra le specie più note di triartro sono da ricordare Triarthrus becki e T. eatoni, entrambe provenienti dagli Stati Uniti.

Triarthrus eatoni - Vista ventrale.

Fossili[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni fossili eccezionali di triartro preservano le parti molli dell’animale; questi resti permisero agli studiosi di conoscere i dettagli dell’anatomia dei trilobiti, fino a quel momento noti solo per il solo esoscheletro rigido. Questi fossili, noti principalmente a Rome (nello Stato di New York), si sono formati perché le carcasse degli organismi furono ricoperte da un sottile strato di pirite nel corso delle prime fasi di seppellimento; questo strato ha permesso la conservazione di strutture come branchie, zampe, antenne e sistema digestivo. Triarthrus è tuttora usato come esempio sui libri scientifici per illustrare la fisiologia dei trilobiti.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il triartro è considerato l’ultimo rappresentante della famiglia degli olenidi (Olenidae), il cui rappresentante più noto è Olenus del Cambriano. Questa famiglia molto diffusa apparteneva all’ordine degli pticopariidi (Ptychopariida), un gruppo di trilobiti arcaici ma con alcune caratteristiche già evolute.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Cisne, John L. 1975. Anatomy of Triarthrus and the relationships of the Trilobita. Fossils & Strata Volume 4, pp. 45-63
  • Brett, Carleton, et al, Trilobites of New York. Rochester: Rochester University Press, 2003.