Tracy Hall

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Tracy Hall nel 1954

Howard Tracy Hall (Ogden, 20 ottobre 1919Provo, 25 luglio 2008) è stato un chimico e fisico statunitense. Fu la prima persona che fu in grado di produrre un diamante sintetico secondo un procedimento affidabile, verificato ed assistito. Il tutto utilizzando una pressa di sua stessa invenzione.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nel 1941 è stato effettuato un accordo tra General Electric (GE), Norton e Carborundum per sviluppare ulteriormente la sintesi del diamante, che ebbe poco successo. Il tutto venne ripreso nel 1951 presso i laboratori Schenectady di GE, con F.P. Bundy e H.M. Forte. Tracy Hall e altri vennero aggiunti a questo progetto poco dopo[1]. Il gruppo di Schenectady perfezionò da quell'anno l'incudine (DAC), successivamente migliorata da Bundy e Strong prima, e dallo stesso Hall dopo. Hall raggiunse il primo successo commerciale della sintesi del diamante il 16 dicembre 1954, poi annunciato il 15 febbraio 1955. La sua scoperta avvenne utilizzando una pressa a cinghia, in grado di produrre pressioni superiori a 10 GPa (100000 bar) e temperature oltre i 2000 °C[2]. La pressa a cinghia ha utilizzato un contenitore di pirofillite in cui è stata sciolta grafite all'interno di nichel fuso, cobalto o ferro. Tali metalli hanno agito come un "solvente catalizzatore", in cui scioglie il carbonio e accelera la sua trasformazione in diamante. Il diamante più grande prodotto è risultato di 0,15 mm di diametro, era troppo piccolo e visivamente imperfetto per i gioielli, ma utilizzabile in abrasivi industriali. I collaboratori di Hall sono stati in grado di replicare il suo lavoro, e la scoperta è stata pubblicata sulla rivista inglese Nature.[3][4] Era la prima persona a sviluppare un diamante sintetico con un processo riproducibile, verificabile e ben documentato. Hall lasciò la GE nel 1955, e tre anni dopo ha sviluppato un nuovo apparato per la sintesi di diamante, una pressa tetraedrica con quattro incudini, per evitare di violare un ordine segreto della US Department of Commerce in merito alle domande di brevetto della GE. Divenne nel frattempo preside dell'Università di Brigham Young, e fondò due compagnie che producevano diamanti (la Megadiamonds e la Novatek International).

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Hall ha ricevuto il Premio American Chemical Society per l'Invenzione Creativa per il suo lavoro sulla sintesi del diamante.[5]
  • Venne ripagato dalla General Electric, per la sua scoperta, con un buono del tesoro da "ben" 10 dollari.
  • Nel telefilm Breaking Bad, il protagonista Walter White narra ai suoi studenti la storia di Hall (parlando di "come il Governo lo avesse fregato").
  • Nel 1976 Hall divenne un pastore protestante e, anni dopo, si recò come missionario in Africa assieme alla moglie.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ R. M. Hazen, The diamond makers, Cambridge University Press, 1999, pp. 100–113. ISBN 0-521-65474-2.
  2. ^ H. T. Hall, Ultra-high pressure apparatus in Rev. Sci. Instr., vol. 31, 1960, p. 125. DOI:10.1063/1.1716907.
  3. ^ F. P. Bundy, H. T. Hall, H. M. Strong and R. H. Wentorf, Man-made diamonds in Nature, vol. 176, 1955, p. 51.
  4. ^ H. P. Bovenkerk, F. P. Bundy, H. T. Hall, H. M. Strong and R. H. Wentorf, Preparation of diamond in Nature, vol. 184, 1959, p. 1094.
  5. ^ ACS Award for Creative Invention, American Chemical Society. URL consultato l'8 agosto 2009.