Stalattite

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Stalattiti nella grotta di Carlsbad, Nuovo Messico
La formazione di una goccia d'acqua sulla punta di una stalattite nella casamatta in caverna di Fort du Salbert

La stalattite è una formazione calcarea pendente dalla sommità delle grotte soggette a fenomeni di carsismo.

Si forma a seguito dei continui e prolungati depositi di minerali trasportati dalle acque percolanti nella grotta, in particolare del bicarbonato di calcio che poi precipita in carbonato di calcio che si deposita e forma così la stalattite.

La stalattite ha generalmente una forma cilindrica o di cono allungato, ma se la grotta è percorsa da correnti d'aria può deviare dal suo asse verticale e assumere forme bizzarre.

Quando una stalattite si congiunge a una stalagmite si ha la formazione di una colonna.

La formazione delle grandi stalattiti richiede tempi lunghissimi, dell'ordine anche di migliaia di anni. Una curiosità è costituita da una forma iniziale di stalattite, la cannula, che si presenta come un tubicino semitrasparente attraverso cui passano le gocce d'acqua. Se la volta della grotta ne presenta tante, dal basso si ha la sensazione di una cascata di spaghetti.

Il nome stalattite deriva dalla parola greca Σταλακτίτης (stalaktites), con il significato di gocciolante.

La stalattite più lunga conosciuta si trova nella camera delle Rarità nella Gruta Rei do Mato (Sete Lagoas, Minas Gerais, Brasile), ed è lunga 20 metri.

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