Long Range Acoustic Device

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Un LRAD sul tetto di un'auto della polizia di New York (il dispositivo nero rotondo alle spalle dell'agente).

Il LRAD (sigla dell'inglese Long Range Acoustic Device) è un'arma sonica non letale, utilizzabile come strumento per il controllo della folla e per la dissuasione di piccoli gruppi di combattenti, che è stata sviluppata dalla American Technology Corporation.

Specifiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

L'equipaggiamento pesa 20 kg e può emettere suoni in un fascio variante da 15° a 30° (soltanto ad alta frequenza) da un apparecchio con diametro di 83 cm. A volume massimo, può emettere un tono di allerta che ha un'intensità di 150 dBSPL (1000 W/m²) a 1 metro di distanza, un livello che è capace di produrre danni permanenti al sistema uditivo, e che è pari a 50 volte la soglia del dolore umana normale (120 – 140 dB). I modelli attualmente in produzione hanno un raggio di azione che si estende dai 300 ai 500 metri. A 300 metri, il suono d'allarme ha un'intensità pari a 105 dB. Il suono d'allarme ha un tono molto acuto, simile a quello prodotto dai rilevatori elettronici di fumo, ma con un'elevatissima intensità.

È istruttivo rilevare che qualsiasi altoparlante delle stesse dimensioni produrrebbe un fascio con le stesse proprietà direzionali dello LRAD. Il parametro "ka", che è il numero d'onda moltiplicato per il raggio dello speaker, viene spesso usato per caratterizzare la direzionalità della sorgente sonora. Per questa fonte, ka=19 a 2.500 Hz, e secondo quello che si legge nel foglio di specifiche del LRAD (data sheet), l'angolo del fascio ammonta a circa 30 gradi - esattamente quel che la teoria prevede per un normale altoparlante.[1] Contrariamente ad alcune idee correnti, il dispositivo non utilizza ultrasuoni.

Utilizzi teorici del LRAD[modifica | modifica wikitesto]

Carl Gruenler, ex vice presidente delle operazioni militari e governative per l'American Technology Corporation (e che ora dirige una compagnia concorrente), afferma che il trovarsi a meno di 90 metri in fronte del dispositivo acceso sia estremamente doloroso, ma il suo uso dovrebbe essere limitato ad un massimo di 270 metri per essere adoperato efficacemente contro forze ostili.

Le contromisure includono l'uso di protezioni all'udito passive (tappi, cuffie), che possono abbassare il rumore a livelli inefficaci. In aggiunta, il suono può essere riflesso da superfici solide, con la possibilità di ridirigerlo verso la sua sorgente.

Storia dell'impiego effettivo del LRAD[modifica | modifica wikitesto]

Il dispositivo era inteso originariamente per essere usato dalle navi americane per avvertire e dissuadere ogni natante potenzialmente ostile che si avvicinasse senza permesso, ma attualmente è stato destinato ad un uso diversificato come arma non letale nell'arsenale americano. Altri dispositivi sono in corso di sviluppo da parte dei militari come armi non-letali, come l'Active Denial System, che utilizza un doloroso fascio di energia per scoraggiare possibili attaccanti o per incapacitare temporaneamente ogni soggetto che il detentore di quest'arma decida di controllare.

Il dispositivo viene sperimentato sin dal 2004 in Iraq, dalla sua base di Camp Bucca. L'LRAD viene dispiegato nelle regioni di Baghdad, Fallujah, e altre zone del paese mediorientale.

Negli Stati Uniti, l'LRAD venne impiegato dalla polizia contro dimostranti nella città di New York durante le proteste nel corso della convention repubblicana del 2004.

La nave da crociera di lusso Seabourn Spirit utilizzò un LRAD per difendersi dall'assalto di pirati armati di fucili d'assalto AK 47 e lanciarazzi RPG a circa 160 chilometri al largo della costa della Somalia nel novembre del 2005.[2][3] L'efficacia di questo apparecchio durante l'attacco non risulta chiara, visto che gli attaccanti prima colpirono la nave con numerosi colpi di razzo e raffiche di mitra, poi desistettero.[4]

Nella ex-repubblica sovietica della Georgia, l'LRAD venne utilizzato contro manifestanti a Tbilisi nel novembre del 2007.[5][6]

Da fine 2008 le baleniere della flotta giapponese capitanata dalla nave Nisshin Maru hanno utilizzato questi dispositivi per allontanare gli attivisti di Sea Shepherd nell'antartico.[7][8]

Utilizzi in campo non bellico[modifica | modifica wikitesto]

Esiste una piccola compagnia tedesca che fornisce sistemi con caratteristiche di proiezione simili, impiegabili in ambiti musicali per concerti all'aperto, per l'audio negli stadi sportivi e così via.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Beranek, Leo L. 1986. Acoustics, p.132 , American Institute of Physics
  2. ^ Ship Blasted Pirates With Sonic Weapon
  3. ^ BBC NEWS | UK | 'I beat pirates with a hose and sonic cannon'
  4. ^ Ship Blasted Pirates With Sonic Weapon
  5. ^ RussiaToday : News : Georgian police accused of brutality
  6. ^ Georgia Police Turns Sonic Blaster on Demonstrators | Danger Room from Wired.com
  7. ^ Sea Shepherd :: Japan Deploys LRAD Against Sea Shepherd Helicopter
  8. ^ Sea Shepherd Battles Japanese Whalers in the Ross Sea

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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