RPG (lanciarazzi)

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Modello RPG-7

La sigla RPG, dal russo РПГ, sta per Реактивный Противотанковый Гранатомёт (Reaktivnyj Protivotankovyj Granatomjot), ovvero "lanciagranate propulse [a reazione] anticarro", e va ad indicare una ben precisa serie di sistemi anticarro di fabbricazione sovietica (ora russa).

L'acronimo inglese derivato, Rocket Propelled Grenade, ha assunto un significato più ampio e comprende tutti i lanciatori portatili a mano, ove la munizione è costituita da un unico razzo, inserito a candeliere nel tubo di lancio, e attivato mediante un innesco elettrico che ne accende il motore. Esistono molti tipi di lanciatori e di granate autopropulse; i modelli di lanciarazzi più diffusi sono gli RPG-2, RPG-7, RPG-16, RPG-29 ed RPG-32.
Questa tipologia di armi è molto diffusa nel vicino e medio oriente e nei Paesi dell'ex Unione Sovietica, per la propria versatilità, basso costo e semplicità di utilizzo.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il più distribuito e venduto RPG nel mondo è il modello 7. Il design dell'arma fu consigliato all'Unione Sovietica da un ingegnere francese.

Il progetto dell'arma fu sviluppato, o meglio migliorato, dai russi nell'ambito della seconda guerra mondiale, l'arma prendeva alcune delle migliori caratteristiche del Panzerfaust tedesco e del Bazooka statunitense.
Lo sviluppo e il miglioramento delle corazze dei carri, così come l'abbassarsi dei costi di produzione degli RPG, hanno comportato che queste armi vengono ora diffusamente utilizzate anche contro persone, veicoli ed infrastrutture, e che siano oramai molto frequenti tra i combattenti di forze irregolari, specie nei conflitti a bassa intensità, che dai terroristi.

RPG-29 con relativa testata

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Un lanciarazzi RPG è composto essenzialmente da due parti: Il lanciatore e il razzo. Quest'ultimo è equipaggiato con una testata esplosiva, generalmente del tipo HEAT (ovvero High Explosive Anti Tank), oppure del tipo HE, sospinto da un motore a razzo di forma tubolare.
Questi razzi sono stabilizzati in volo da quattro o più alette, che si aprono all'uscita dal tubo di lancio.

Alcuni tipi di RPG sono monouso, come l'M72 LAW statunitense, altri, come il russo RPG-7 per esempio, sono invece ricaricabili.
L'RPG è in sostanza un lanciatore tubolare cavo, che concentra i gas residui di combustione per creare un'altissima pressione al suo interno. Questa pressione, lancia la testata ad alta velocità, necessaria per tenere in traiettoria il volo del razzo.

Il lanciarazzi è strutturato in modo che i gas che imprimono la spinta al razzo non feriscano l'operatore.
La vampa di calore, generata dai gas compressi che fuoriescono dal motore del razzo all'atto della sua accensione, sfiata infatti dalla cavità posteriore del tubo di lancio, salvaguardando l'incolumità del tiratore; tale vampa, in relazione ai modelli di razzo, può essere letale fino a 20 metri di distanza dal lanciarazzi.

L’RPG è un’arma diversa dal Bazooka per un motivo specifico: per essere lanciato, il razzo del bazooka deve essere completamente inserito nel tubo di lancio, introdotto dalla parte posteriore; negli RPG nel tubo di lancio è inserito il solo codolo che contiene il motore a razzo, sistemato nel candeliere con le alette retrattili; la testata è invece ospitata fuori del tubo lanciarazzi. Tale caratteristica comporta che, a parità di testate operative, gli RPG siano lanciatori più leggeri da trasportare e di minor ingombro rispetto al bazooka; per il resto, il funzionamento delle due armi è identico: allo sparo, alle spalle del tiratore fuoriesce la vampa, mentre il razzo, indirizzato dalle pareti del tubo, sfreccia verso il bersaglio.

Munizionamento[modifica | modifica wikitesto]

La testata di tipo HE è di utilizzo comune contro bersagli non corazzati come fanteria, armi da supporto di posizione e veicoli su ruote leggeri; questo tipo di testata detona all'impatto, causando un'esplosione di medie dimensioni. Il rivestimento e la carica della testata generano un ammontare di schegge all'impatto (un esempio di testata HE-F a frammentazione è l'OG-7V, munizione specifica anti-uomo utilizzabile sull'RPG-7 che genera nel raggio di qualche decina di metri frammenti letali che riescono a superare protezioni come i giubbotti anti-proiettile).

La testata HEAT è una testata di forma standard, simile nel concetto a quelle delle munizioni sparate dai carri armati. In questo tipo di testata, il materiale esplosivo concentra la sua forza esplosiva su di un lining di rame (il lining è in rivestimento interno generalmente di rame che durante l'esplosione si frammenta, fonde e genera un getto sottilissimo e incandescente con lo scopo di sfondare la corazza). Le testate montate sui vecchi sistemi RPG sono troppo piccole per danneggiare gli MBT però sono in grado di causare danni considerevoli alle parti vulnerabili della torretta come il tetto o il retro del carro stesso. Alcune testate particolari servono per scopi specifici: Fumogeni, illuminazione, gas lacrimogeno, anti-uomo, termobarica e fosforo bianco; la nuova testata HEAT in tandem, come già detto in precedenza, è in grado di penetrare le corazze reattive. Il punto debole degli RPG di vecchia concezione è la gittata: infatti il tiro utile in condizioni normali è circa 50m (con precisione del 100%). Un soldato addestrato può raggiungere distanze di 100m (precisione 96%) e i più esperti addirittura 300m (precisione circa 22%). Il suo raggio di bombardamento è 920m, ma è limitato dal timer autodistruttivo della testata di 4.5 secondi. La testata del recente RPG-32 Hashim supera i 650m di tiro diretto effettivo mantenendo una buona precisione e producendo poco fumo rendendo così difficoltoso il rintracciare esattamente il punto di lancio.

Testata HE-FRAG

Impiego operativo[modifica | modifica wikitesto]

L'utilizzo tipico di queste armi è nei plotoni di fanteria, venendo impiegate per l'attacco di mezzi corazzati come carri armati e camionette. A volte vengono anche utilizzate per tentare di abbattere elicotteri e aerei che volino a bassa quota, ma ovviamente l'alta velocità non favorisce questo compito.

Al giorno d'oggi, molti dei carri armati in dotazione agli eserciti mondiali sono praticamente immuni a quest'arma, grazie ad una progettazione molto avanzata della corazza che rende i punti deboli vulnerabili molto meno esposti e colpibili, ad ogni modo queste armi possono costituire una seria minaccia per gli MBT in certe condizioni tattiche. Il modello RPG-29 (ora sostituito dal più moderno RPG-32) è un caso particolare, essendo il modello più avanzato è in grado di sparare una carica HEAT in tandem (la quale consiste nell'utilizzare la parte frontale della testata per neutralizzare la corazza reattiva ERA, e la testata vera e propria, cioè quella posteriore per perforare la corazza). Apparentemente questo modello è in grado di distruggere anche MBT moderni come il T-90 e il Merkava Mk.2. Nell'Agosto del 2006 durante uno scontro a fuoco ad al-Amara in Iraq la testata di un RPG-29 distrusse, perforando la parte frontale dello scafo, un carro armato inglese di nuova generazione, il Challenger 2.

Utilizzo nel mondo[modifica | modifica wikitesto]

Gli RPG sono stati impiegati largamente, durante l'invasione sovietica dell'Afghanistan, dai Mujaheddin e contro i sudafricani in Angola e in Namibia dai guerriglieri della SWAPO (South West Africa People's Organization durante quella che i sudafricani chiamano la "Guerra di frontiera"). Vent'anni dopo è ancora utilizzato largamente in recenti aree di conflitto come la Cecenia, l'Iraq e lo Sri Lanka.
Una delle prime occasioni in cui l'RPG è stato usato dai terroristi fu il 13 gennaio 1975 in un aeroporto francese di Orly (sobborgo parigino) quando due membri del FPLP (Fronte Popolare per la Liberazione della Palestina) di cui uno era il noto terrorista Carlos, usarono due RPG-7 per attaccare un aereo della El Al (compagnia di volo nazionale israeliana). Entrambi mancarono il colpo e uno dei due colpì per sbaglio un DC-9 iugoslavo (aereo civile). L' RPG-7 veniva anche usato dall'IRA a Belfast.

A causa della scarsa precisione dell'RPG, l'operatore deve sparare da piuttosto vicino al bersaglio, aumentando però le possibilità di essere scoperto o ucciso. Gli RPG sono particolarmente efficaci se usati in terreni accidentati e in contesti urbani, poiché la disponibilità di coperture e nascondigli rende per il bersaglio difficile trovare l'operatore dell'RPG. Quest'ultimo solitamente scappa immediatamente dopo avere sparato poiché l'accensione del razzo genera un flash molto visibile per il nemico e lascia una scia di fumo che permette di risalire alla posizione di tiro. In Afghanistan i Mujaheddin che operavano queste armi venivano spesso uccisi dal fuoco di risposta russo.

Quando gli RPG sono impiegati contro la fanteria, la testata (del tipo HE-FRAG) va solitamente mirata ad una superficie solida per detonare, scelte comuni sono alberi o costruzioni. Un'altra opzione è un metodo di fuoco indiretto che consiste nello sparare la testata sopra l'area bersaglio a distanze di 800-1000 metri, dove la testata detonerebbe automaticamente. Operatori esperti riescono a usare la funzione autodistruttiva della testata per farla esplodere sopra il nemico a distanza più bassa.

Oppure possono essere usati contro elicotteri in decollo o che volano a bassa quota, non certo efficacemente come con i sistemi portatili Terra-aria, ad esempio i missili Stinger o il SA-7 Grail (altrimenti chiamato "Strela-2"), inoltre sparare ad angoli ripidi verso l'alto è pericoloso per l'operatore, perché la scia di gas e calore viene proiettata a terra. In Somalia i miliziani spesso piazzavano una piastra di acciaio sulla bocca posteriore dell'arma che la socchiudeva, deflettendo i gas dello sparo in tutt'altra direzione, lontano dall'operatore, per sparare in alto agli elicotteri Black Hawk americani. Gli RPG vengono usati in questo modo solo se non vi sono armi più efficaci disponibili.

Afghanistan[modifica | modifica wikitesto]

In Afghanistan i guerriglieri (Mujaheddin) usarono gli RPG-7 per distruggere i veicoli sovietici. Per assicurarsi di distruggere il bersaglio, da due a quattro tiratori erano assegnati ad ogni veicolo. Nelle aree dove i veicoli erano confinati in una singola colonna, le squadre intrappolavano i convogli distruggendo i primi e gli ultimi veicoli della colonna, impedendo i movimenti degli altri veicoli. Questa tattica era particolarmente efficace nelle città. I convogli impararono a evitare di introdursi in zone pericolose, se non inviando prima dei soldati a cercare ed eliminare le unità dotate di lanciarazzi. La tattica di utilizzare più tiratori a veicolo era efficace anche contro i carri dotati di corazza reattiva: il primo colpo viene sparato sul sistema visivo del conducente, gli altri colpi sono in sequenza, uno per distruggere la corazza reattiva, gli altri per penetrare la corazza. I punti deboli preferiti erano il tetto della torretta e il retro del carro.

A volte gli afghani usavano l'RPG-7 a gittata estrema, facendoli esplodere usando il loro timer autodistruttivo di 5 secondi, cioè 900 metri di gittata. Questo forniva un bombardamento indiretto antifanteria e scoraggiava eventuali ricognizioni aeree.

Cecenia[modifica | modifica wikitesto]

Durante la prima (1994-1996) e la seconda guerra cecena (1999), i guerriglieri ceceni usavano gli RPG per attaccare i carri armati russi dai seminterrati e dai tetti alti. Questa tattica era efficace perché le mitragliatrici dei carri armati non potevano mirare né così in basso né così in alto per rispondere al fuoco. Le forze russe dovettero affidarsi all'artiglieria di soppressione e gruppi di fanteria per prevenire simili attacchi. le colonne di carri russi erano in caso protette da cannoni contraerei ( ZSU-23-4 o le Tunguska-M1) usati per fuoco di soppressione contro gli agguati ceceni.

I combattenti ceceni formavano "cellule" indipendenti che lavoravano assieme per distruggere uno specifico bersaglio corazzato russo. Ogni cellula conteneva armi leggere e alcune armi del tipo RPG. Le armi leggere venivano usate per disorientare il carro e tenere la fanteria occupata mentre il tiratore con l'RPG aveva tutto il tempo per colpire il carro. Nel frattempo le altre squadre avrebbero tentato di sparare al bersaglio in modo da superare la potenza di contrattacco dei russi. Per incrementare ancora la probabilità di successo le squadre si posizionavano ad altezze diverse nel caso fosse possibile. Sparando dal terzo o da piano superiori permetteva di mettere a segno buoni colpi dove la corazza era più debole: Il tetto della torretta.

Quando i soldati russi iniziarono a muoversi in carri armati equipaggiati con corazze reattive, i ceceni furono obbligati ad adattare le loro tattiche, poiché gli RPG che possedevano non erano in grado di distruggere questi carri. Diverse squadre si posizionavano in modo tale da colpire allo stesso tempo un carro, ma da angolazioni differenti. Uno avrebbe sparato e fatto detonare la corazza reattiva per creare un punto dove l'armatura di base era esposta. Le altre squadre avrebbero mirato a questo punto, ora vulnerabile, per far definitivamente esplodere il carro. Questa era una tattica per ottenere l'effetto di una testata HEAT in tandem senza possederne una.

Angola[modifica | modifica wikitesto]

Qui i lanciarazzi sovietici posero una severa minaccia per gli APC (Armored Personnel Carrier, ovvero trasporto corazzato per il personale) sudafricani, i quali erano dotati di corazzatura leggero e che venivano mirati appena si fermavano per far scendere le truppe. Per contrastare questi agguati, unità come i Koevoet (un'unità speciale africana), svilupparono la speciale tattica di guidare gli APC in cerchio, facendo fuoco automatico su un lato solo, per ripulire tutta l'area circostante dalle squadre meccanizzate. Questo evitava di rendere l'APC un bersaglio stazionario mentre lasciavano scendere le truppe, ma aveva anche l'effetto secondario di disorientare l'avversario con una tattica nuova, mai vista o studiata e contro la quale l'avversario non è preparato. La tattica fu sviluppata informalmente sul campo e trasmessa ai nuovi piloti poiché richiedeva una buona coordinazione tra i veicoli implicati in un agguato che raramente erano meno di 4.

Iraq[modifica | modifica wikitesto]

Durante l'invasione dell'Iraq del 2003 e i successivi avvenimenti nel paese, una delle armi favorite delle forze insorgenti contro le truppe americane. Poiché molte delle munizioni disponibili al momento non erano in grado di penetrare la corazza di un carro M1 Abrams sulla parte frontale o laterale, l'RPG veniva, come detto spesso utilizzato più che altro contro i veicoli poco o per nulla corazzati, ma era anche utilizzato come arma anti-personale contro la fanteria; ad ogni modo, anche i razzi standard potevano disabilitare i carri e occasionalmente portavano anche a danni molto gravi se il carro veniva colpito nel giusto posto, dove la corazza è debole. Anche se un razzo RPG non disabilita completamente il carro o non uccide l'equipaggio, può comunque danneggiare o distruggere l'equipaggiamento esterno, riducendo l'efficienza del carro. Le più nuove munizioni per RPG-7 sono capaci di molto più e l'RPG-29 è decisamente letale, cosa che ha spinto molti eserciti e società di produzione degli armamenti a sviluppare corazze aggiuntive e altri sistemi per il combattimento urbano, come il TUSK (Tank Urban Survival Kit/ Kit sopravvivenza urbana per veicolo corazzato) per M1 Abrams, una corazza composita (multistrato, fatta di lamelle) per lo Stryker (un ICV), kit ERA per l'FV432 ed altri sistemi. La soluzione più radicale sono i sistemi di protezione attiva, come l'israeliano ed ormai famoso TROPHY, sviluppato dalla RAFAEL.

El Salvador[modifica | modifica wikitesto]

Gli RPG furono usati dalle forze di guerriglia FMLN nella guerra civile a El Salvador. Il 19 giugno del 1986, durante la sopraffazione della base dell'esercito di San Miguel, i rivoltosi usarono gli RPG per iniziare l'attacco e per penetrare attraverso la cinta muraria, uccidendo molti soldati. I rivoltosi dell'FMLN erano vestiti solo con pantaloncini neri, e le loro facce erano oscurate col grasso, per evitare di farsi vedere, e che i riflettori delle guardie li illuminassero, mentre si intrufolavano attraverso il filo spinato. Buttarono giù i riflettori e le guardie esterne coi razzi, quindi penetrarono fino al muro interno, che sfondarono per entrare. Furono così in grado di creare la confusione necessaria per permettere ai loro compagni di attaccare dall'esterno.

Libano[modifica | modifica wikitesto]

Durante la guerra in Libano nel 2006, gli Hezbollah spararono migliaia di razzi anticarro nel corso del conflitto; 50 carri furono colpiti e in 22 casi il razzo riuscì a penetrare l'armatura. 14 dei quali nelle battaglie di Marjayoun e Wadi Saluki. 23 carri furono distrutti. Tutto questo grazie ai missili con testata in tandem, forniti da Siria ed Iran, tra i quali gli Rpg-29 "Vampir", gli AT-5 Spandrel "Konkurs", gli AT-13 Saxhorn-2, e gli AT-14 Spriggan "Kornet". 18 dei carri danneggiati erano Merkava Mark IV, e otto dei carri colpiti erano ancora funzionanti. Due carri vennero completamente distrutti da potentissimi ordigni esplosivi improvvisati, anche se uno era stato equipaggiato con armatura aggiuntiva sul telaio, cosa che limitò le perdite ad un solo soldato dell'equipaggio su sette. L'esercito israeliano riferi' che era soddisfatto delle prestazioni del carro, e ricondusse i problemi alla mancanza del dovuto addestramento prima della guerra.

Utilizzo anti-aereo[modifica | modifica wikitesto]

L'RPG è in qualche modo utile nel ruolo di contraerea. Gli elicotteri subiscono spesso agguati quando atterrano o decollano. In Afghanistan i Mujaheddin modificano gli RPG per l'uso contro gli elicotteri, aggiungendo un tubo curvato di acciaio sul retro del lanciarazzi per deviare l'ondata di gas e calore posteriore, permettendo di sparare con un RPG ad un elicottero da una posizione prona. Questo rende l'operatore meno visibile prima di sparare e diminuisce di molto il rischio di ferirsi con il getto di gas caldi che fuoriesce dal retro dell'arma. Più lanciarazzi erano necessari per ottenere una maggiore probabilità di colpire il bersaglio.

A suo tempo gli elicotteri russi contrastavano la minaccia degli RPG nelle zone di atterraggio, ripulendo prima la zona con fuoco di soppressione. I russi variavano a volte il numero degli elicotteri aggiungendone alcuni (due o tre), nel tentativo di sconvolgere le stime e la preparazione delle truppe afgane. In risposta a ciò, i Mujaheddin prepararono postazioni di fuoco trincerate e coperte, allora le truppe russe, alterarono le loro tattiche usando dei serbatoi pieni di benzina da sganciare e incendiare sulla zona d'atterraggio. Probabilmente gli afgani abbandonarono l'idea degli attacchi con RPG quando gli Stati Uniti svilupparono i missili terra-aria Stinger.

Entrambi gli elicotteri Black Hawk persi dagli americani durante la battaglia di Mogadiscio in Somalia nel 1993 furono abbattuti con degli RPG-7. In Iraq e nella seconda campagna in Afghanistan, gli RPG sono stati schierati con risultati insoddisfacenti contro gli aerei e gli elicotteri della coalizione, che di solito o operano a quote troppo alte per gli RPG o hanno sistemi di contromisure. In generale gli elicotteri sono vulnerabili agli RPG solo a bassa quota, ad esempio durante gli elisbarchi, nei quali casi sono spesso protetti da aerei o elicotteri da attacco.

Modelli[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]