Il mondo infestato dai demoni

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Il mondo infestato dai demoni
La scienza e il nuovo oscurantismo
Titolo originale The Demon-Haunted World.
Science as a Candle in the Dark
Autore Carl Sagan
1ª ed. originale 1996
1ª ed. italiana 1997
Genere Saggio
Sottogenere divulgazione scientifica
Lingua originale inglese
« Questo libro è una dichiarazione personale, che riflette la mia storia d'amore, durata per tutta la vita, con la scienza. »
(Carl Sagan)

Il mondo infestato dai demoni, con sottotitolo La scienza e il nuovo oscurantismo, è il titolo italiano di un libro del 1996 di Carl Sagan.

Essa è un'opera di divulgazione scientifica, con lo scopo di spiegare l'essenza del metodo scientifico e di incoraggiare al pensiero critico e lo scetticismo scientifico.

Alcuni capitoli del libro furono precedentemente pubblicati sulla rivista Parade, permettendo a Sagan di integrarli con commenti e reazioni da parte del pubblico, in modo da chiarire meglio il suo punto di vista.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Il libro fornisce esempi e metodi per aiutare a distinguere fra idee con una valida base scientifica e quelle che possono essere considerate semplicemente pseudoscienza. Sagan afferma che qualora nuove idee vengano presentate, queste devono essere verificate severamente con i mezzi del pensiero scettico e scientifico, e devono quindi superare una severa analisi. Quindi, solo quando una nuova idea sopravvive ad un tale esame, essa può assumere al rango di ipotesi valida.

Il pensiero scettico è essenzialmente un mezzo per costruire, capire, ragionare, e riconoscere fra argomenti validi e non validi. Ogni volta che sia possibile, bisogna ricorrere ad una verifica indipendente dei concetti la cui verità deve essere dimostrata.

Attraverso questi strumenti, possono essere assicurati i benefici di una mente critica e della capacità della scienza di evolvere correggendosi. Sagan fornisce un'analisi scettica di diversi tipi di superstizioni, frodi, pseudoscienze e credi religiosi, come Dio, le streghe, gli UFO, i fenomeni extra-sensoriali, la pranoterapia, i cerchi nel grano, ed altri. Il fil rouge della sua trattazione, e dei suoi richiami ad una rigorosa e corretta applicazione del metodo scientifico davanti a questi presunti fenomeni, è rappresentato dal suo motto "Fenomeni straordinari richiedono sempre prove straordinarie".

La spiegazione dell'impatto che le pseudoscienze e il soprannaturale hanno sulla popolazione sono un'introduzione ad alcuni capitoli che hanno una forte impostazione di tipo politico: Sagan, con la collaborazione della moglie Ann Druyan in alcuni casi, presenta quelli che ritiene i problemi del sistema scolastico degli Stati Uniti e suggerisce soluzioni.

Capitoli[modifica | modifica sorgente]

  1. La cosa più preziosa
  2. Scienza e speranza
  3. L'Uomo nella Luna e la Faccia su Marte
  4. Gli alieni
  5. Inganno e segretezza
  6. Allucinazioni
  7. Il mondo infestato dai demoni
  8. Sulla distinzione tra visioni vere e false
  9. La terapia
  10. C'è un drago nel mio garage
  11. La Città del Dolore
  12. La bella arte di smascherare gli inganni
  13. Ossessionato dalla realtà
  14. L'antiscienza
  15. Il sonno di Newton
  16. Quando gli scienziati conoscono il peccato
  17. Il connubio di scetticismo e meraviglia
  18. Il vento solleva polvere
  19. Non esistono domande stupide
  20. Una casa in fiamme
  21. La via verso la libertà
  22. Bisogno di significati
  23. Maxwell e i "secchioni"
  24. Scienza e stregoneria
  25. I veri patrioti fanno domande

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Opera originale:

Traduzione in italiano:

  • Carl Sagan, Il mondo infestato dai demoni, Baldini & Castoldi, Milano 1997

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]