Haida (popolazione)

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Gli Haida sono un piccolo gruppo di indigeni nativi delle Haida Gwaii, nella Columbia Britannica (Canada), e dei territori circostanti che si affacciano sulla costa del Pacifico, suddivisi tra Canada e Stati Uniti.
Sono affini alle vicine popolazioni Tlingit e Tsimshian, e la loro sussistenza dipendeva molto dalla pesca in mare e dalle attività forestali.

Storicamente le famiglie "Kaigani Haida" vivono nella parte sud-orientale dell' Alaska e nell'Isola Principe di Galles.

Usi e costumi[modifica | modifica wikitesto]

Nell'organizzazione sociale degli Haida il rango di capo veniva trasmesso per via matriarcale, di solito passando alla figlia maggiore del capo. Anche la disposizione in cui le persone si sedevano durante le feste o i potlatch era determinata in base al rango sociale.[1]

Gli Haida sono abili abili intagliatori. Producono utensili di ardesia nera. Di una certa rilevanza sono i totem di dimensioni variabili. Usano canoe decorate per pescare e per viaggiare.

Popolazione[modifica | modifica wikitesto]

Il primo europeo che li incontrò fu Juan Perez, che arrivò nel 1774 con la corvetta Santiago, seguito dal famoso esploratore francese La Perouse. Il contatto con gli Europei fu catastrofico per gli Haida, perché portò loro impoverimento, epidemie di vaiolo e malattie veneree e per questo motivo oggi sono quasi estinti. Il contatto con la civiltà moderna ha ridotto drasticamente la popolazione Haida, che da una punta massima di più di ottomila persone (registrate nel censimento del 1841) è passata a poco più di mille.

Lingua[modifica | modifica wikitesto]

Gli Haida parlano una lingua propria. Vedi lingua haida.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ http://www.civilization.ca/cmc/exhibitions/aborig/haida/hapso01e.shtml Social organization as recorded by the Canadian Museum of Civilization. Retrieved 2010-09-14.

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