Ganga (materiale)

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La ganga è il materiale sterile (sabbia, pietrisco, ecc.) che si trova associato ai minerali utili in una miniera.

Il termina deriva dal tedesco gang (filone o andatura), a sua volta derivato dal verbo gehen (andare).[1]

Nei giacimenti primari, quelli in cui i minerali utili si trovano nel sottosuolo, ancora inglobati nella roccia madre, la ganga viene separata dai minerali utili mediante successive frammentazioni alternate a lavaggi con acqua. Nei giacimenti secondari, generalmente di origine alluvionale, non c'è bisogno della frammentazione, essendo i minerali utili, mischiati a sabbia, ghiaia e pietrisco, già in gran parte separati. La percentuale di minerali utili è però generalmente molto maggiore nei giacimenti primari rispetto ai secondari.

Dopo la separazione dei minerali utili la ganga può essere usata per costruire terrapieni o per altri impieghi, ma più spesso è depositata in discariche nei pressi della miniera.

L'accurata separazione della ganga dai minerali è particolarmente importante per minerali di alto valore, come quelli che contengono oro o altri metalli preziosi, oppure pietre preziose, tra cui i diamanti. Può accadere, a causa di errori nella fase di separazione, che le discariche contengano ancora minerali di valore. Il diamante Incomparable, del peso di 407,78 carati, è stato ricavato da un diamante grezzo trovato per caso da una bambina in una discarica nei pressi di una miniera del Congo (Kinshasa).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Dizionario Garzanti della lingua italiana, 19ª edizione, Milano 1980, pag. 745