Frances Evelyn Maynard

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Daisy Greville, 1899.

Lady Frances Evelyn Maynard, contessa di Warwick (10 dicembre 186126 luglio 1938), è stata una nobildonna inglese, e un'amante di Edoardo VII.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Easton Lodge, vicino a Great Dunmow, figlia del colonnello Charles Maynard e della sua seconda moglie Blanche FitzRoy. Suo padre era il figlio maggiore ed erede apparente di Henry Maynard, III visconte di Maynard. Sua madre era un discendente di Carlo II. Due anni dopo la morte di suo padre, sua madre ha sposato il trentatreenne Lord Rosslyn, un cortigiano favorito della regina Vittoria. Ebbero cinque figli, tra le sue sorellastre vi erano Sybil St. Clair-Erskine, contessa di Westmorland, Millicent St. Clair-Erskine, duchessa di Sutherland e Lady Angela Forbes.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Ad un certo punto, era stata considerata come una possibile moglie per un figlio minore della regina Vittoria, il principe Leopoldo. La Regina approvò, ma il principe era innamorato di un'altra.

Lady Frances con uno dei suoi figli, nel 1906.

Sposò, il 30 aprile 1881 all'Abbazia di Westminster, Francis Greville, Lord Brooke, figlio maggiore ed erede di George Greville, IV conte di Warwick. Ebbero cinque figli:

Dopo il matrimonio e la nascita dei suoi figli, divenne un personaggio della società londinese, frequentando spesso sontuose feste. Lei e suo marito sono stati membri del Marlborough House Set, diretto dal principe di Galles (il futuro Edoardo VII). A partire dal 1886, venne coinvolta in affari con diversi uomini di potere, in particolare con il Principe di Galles.

Lady Warwick iniziò una relazione con Lord Charles Beresford, e si indigna nel scoprire che sua moglie, Lady Mina Gardner, era incinta del marito. Improvvisamente le inviò una lettera dal contenuto molto violento. Lady Beresford, consegnò la lettera a Sir George Lewis, I Baronetto, avvocato discreto della società. Il Principe di Galles era ora coinvolto nella questione e sperò di convincere Lady Beresford a rinunciare alla lettera e distruggerla, ma diede un ultimatum a Lady Warwick: durante quella stagione doveva stare lontana da Londra e la lettera sarebbe tornata. Lady Warwick rifiutò. Questo fece arrabbiare Lord Beresford, sufficiente per spingere il Principe di Galles contro un divano. Il principe perdonò Lord Beresford per le sue azioni, ma lo scandalo mise a dura prova la loro amicizia. La lite durò fino a quando, il primo ministro Lord Salisbury, intervenne e si raggiunse un accordo. Tuttavia, i rapporti tra Edoardo VII e Lord Charles non fu più come quello di prima.

Dopo che la sua relazione con il principe di Galles finì, nel 1898, si innamorò di Joseph Laycock, un miliardario scapolo che ha servito come ufficiale dell'esercito nella guerra anglo-boera. Da questa relazione nacquero due dei suoi figli, Maynard e Mercy. Tuttavia, Laycock aveva una relazione con la marchesa di Downshire, e quando il marchese di Downshire minacciò, e ottenne, il divorzio. Laycook sposò Lady Downshire dopo il divorzio, e Lady Warwick fu costretta a occuparsi di altre questioni, come la sua povertà. Anni di intrattenimento avevano esaurito l' immensa fortuna che aveva ereditato da suo nonno.

Ultimi anni e morte[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la morte di Edoardo VII, e con ingenti debiti, cercò di ricattare il figlio, re Giorgio V. Ha minacciato di rendere pubblica una serie di lettere d'amore scritte da Edoardo VII ma grazie all' astuzia di Lord Stamfordham, che riuscì a bloccare la pubblicazione sostenendo che il diritto d'autore apparteneva al re, non vennero pubblicate.

Morì il 26 luglio 1938, a 76 anni.

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