Finger

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Video di un finger che si muove verso l'aereo per consentire lo sbarco dei passeggeri all'Aeroporto Internazionale di Toronto-Pearson

Un finger è un connettore mobile chiuso, che collega un gate di un terminal aeroportuale ad un aereo. Consente ai passeggeri di salire e scendere dal mezzo in maniera più rapida rispetto alle scalette. A seconda della progettazione degli edifici, il finger può essere fisso o mobile: si può infatti muovere sia in maniera verticale (alzandosi o abbassandosi), sia in maniera orizzontale (allungandosi e accorciandosi).[1]

Prima dell'introduzione dei finger, i passeggeri normalmente a bordo di un aereo dovevano scendere a piedi dall'aereo tramite una rampa di scala affissata su un mezzo e giungere al terminal a piedi o in autobus. Le rampe di scale sono ancora diffuse in quasi tutti gli aeroporti del mondo, in particolare negli aeroporti più piccoli e nei terminal dedicate alle compagnie aeree low-cost.

Nei terminal portuali più moderni, si stanno adottando i finger per facilitare l'imbarco nelle navi da crociera, direttamente dal terminal.

Vantaggi[modifica | modifica sorgente]

I finger forniscono in tutte le condizioni atmosferiche l'accesso agli aeromobili e migliorano la sicurezza delle operazioni aeroportuali. Spesso sono fissati in modo permanente ad una estremità da un perno (o "rotonda") nell'edificio del terminal e hanno la capacità di oscillare a destra o a sinistra. La "cabina", situata alla fine del ponte di carico, può essere alzata o abbassata, estesa o retratta, e possono muoversi, al fine di accogliere gli aeromobili di dimensioni diverse. La cabina è dotata di una fisarmonica, che permette il ponte di attraccare con aeromobili con fusoliere diverse e fornire una tenuta quasi resistente alle intemperie. I finger forniscono un migliore accesso agli aeromobili per i passeggeri con molti tipi di disabilità e difficoltà motorie, in quanto possono salire e scendere, senza salire le scale.

Alcuni aeroporti internazionali hanno dei finger caratterizzati per gli aerei più grandi che si sdoppiano creando due ingressi all'aereo. In teoria, questo consente un modo più veloce per imbarcare e sbarcare gli aerei più grandi, ma, tuttavia, è piuttosto comune utilizzare un ingresso per il solo trasporto passeggeri di prima classe e business class, mentre l'altro ingresso è dedicato per i passeggeri in classe economica. Con l'arrivo degli aerei a due piani, come l'Airbus A380 e il Boeing 747-8, si prevede che ogni finger avrà uno o più ingressi di carico per piano. Tali finger sono in costruzione all'Aeroporto di Kuala Lumpur e all'Aeroporto Internazionale OR Tambo di Johannesburg. Sono già in uso, invece, all'Aeroporto Internazionale di Dubai, all'Aeroporto Internazionale Indira Gandhi di Delhi, all'Aeroporto di Melbourne, all'Aeroporto di Sydney, all'Aeroporto di Singapore-Changi, all'Aeroporto di Toronto-Pearson, all'Aeroporto Internazionale Incheon di Seul e all'Aeroporto Internazionale Narita di Tokyo.

Svantaggi[modifica | modifica sorgente]

I finger limitano il parcheggio degli aeromobili nelle piazzole adiacenti al terminal poiché si può ospitare solo un aereo per finger. La disponibilità di tempo, comunque, riguarda soprattutto gli aeroporti più trafficati. Così, molti aeroporti sono costretti ad usare scale mobili per facilitare le operazioni di imbarco.

I finger possono rappresentare un pericolo agli aeromobili se utilizzati impropriamente. Se il ponte non è rientrato completamente prima della partenza del velivolo, può toccare parti sporgenti degli aeromobili in rullaggio, richiedendone la riparazione e, dunque, ritardi. Inoltre, durante le stagioni fredde, c'è il rischio che il finger si congeli all'aereo. In questo caso, quando il velivolo si ritrae dal finger, potrebbe danneggiare l'aereo se l'area in cui si toccano il mezzo e il finger non è stata correttamente sbrinata.

I finger di solito costano di più da usare rispetto alle piazzole remote, per cui molti vettori a low-cost, preferiscono non usarli.

Uso e apparenze[modifica | modifica sorgente]

Diagramma semplice di un finger

Il finger è collegato ad un ingresso, chiamato "gate", nella parete del terminal dietro la scrivania dei gate. Una volta che inizia l'imbarco dell'aereo, i passeggeri mostrano le loro carte d'imbarco all'hostess di terra, che li lascia passare.

All'interno, il finger assomiglia molto a un corridoio stretto ma illuminato, senza porte. I finger di solito non hanno finestre, ma i finger più moderni sono caratterizzati da pareti di vetro. Le pareti sono dipinte, di solito, in conformità con i colori standard delle compagnie aeree che servono o con i colori della società che gestisce l'aeroporto, in genere con colori rilassanti. Alcuni finger presentano annunci pubblicitari, sia sulle pareti interne che su quelle esterne.

Alcuni aeroporti utilizzano finger fissi per estenderne efficacemente la portata. Il finger fisso si estende fuori dal terminal e si collega alla rotonda, per finire con un breve corridoio che porta fino all'ingresso del terminal. Occasionalmente, i finger fissi portano a ingressi multipli. Inoltre, ci sono alcuni finger (come quelli all'Aeroporto Internazionale di Edmonton e quelli all'Aeroporto Internazionale di Calgary), che si trovano direttamente sul terreno, invece che avere piedistalli che lo sollevano. Questi finger sono spesso utilizzati dalle compagnie aeree che hanno in flotta velivoli di piccole dimensioni (come i Bombardier Q Series e i Bombardier CRJ Series) che a volte sono troppo bassi per i finger convenzionali.

La cabina del finger è sollevabile ed abbassabile, in modo da essere compatibile con aeromobili di diverse altezze. L'altezza della cabina è abbinata, dunque, all'altezza della porta del velivolo.

Nei sistemi di controllo più vecchi sono presenti un gran numero di pulsanti per il controllo del motore e altre funzioni e per un funzionamento efficiente richiedono un elevato grado di abilità ed esperienza da parte dell'operatore. Le console di controllo dei finger più moderni sono molto più semplici da utilizzare e presentano solo pochi tasti, un display grafico ed un unico multi-asse con joystick, portando il tutto ad assomigliare ad una console di videogiochi.

Galleria fotografica[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Laurence E. Gesell, The Administration of Public Airports, Chandler, Arizona, Coast Aire, 1992, pp. 114–115, ISBN 0-9606874-7-5.

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