Balaenula

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Balaenula
Stato di conservazione: Fossile
Balaenula balaenopsis.jpg
Fossile di Balaenula balaenopsis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Cetacei
Sottordine Mysticeti
Famiglia Balaenidae
Genere Balaenula

La balenula (gen. Balaenula) è un cetaceo estinto, appartenente ai misticeti. Visse nel Pliocene (circa 5 – 3 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Europa, Asia e Nordamerica.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale è noto per numerosi resti fossili, ritrovati principalmente in Italia e in Belgio. Questi fossili indicano che Balaenula era un piccolo misticeto simile alle balene attuali, ma di dimensioni nettamente contenute: la lunghezza non doveva superare i 6 metri. Il corpo era relativamente tozzo, al contrario di quello delle balenottere, e il cranio era largo e alto, simile ai generi attuali Balaena ed Eubalaena.

I primi resti fossili vennero trovati in Belgio, nella zona di Anversa, e descritti da Van Beneden nel 1872 come Balaenula balaenopsis. Successivamente vennero scoperti altri fossili in Italia, nella zona di Portacomaro (provincia di Asti), e ascritti alla specie B. astensis. Resti attribuiti a questo genere sono stati ritrovati anche in Inghilterra, Giappone e Stati Uniti (California e North Carolina), a testimonianza della notevole diffusione di questo animale. Altri resti forse appartenenti a Balaenula ritrovati in Olanda risalgono al Miocene superiore.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • P. J. Van Beneden. 1872. Les Baleines fossiles d'Anvers. Bulletins de L'Academie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-arts 34:6-23
  • L. Trevisan. 1942. Una nuova specie di Balaenula pliocenica. Palaeontogrphia Italica 40:1-13
  • G. Bianucci. 1996. I cetaci fossili del Museo di Storia Naturale dell'Universita di Pisa. Atta della Societa Toscana di Scienze Naturali Memoire Serie A 103:63-68
  • M. Bisconti. 2000. New description, character analysis and preliminary phyletic assessment of two Balaenidae skulls from the Italian Pliocene. Paleontographica Italica 87:37-66
  • M. Bisconti. 2003. Evolutionary history of Balaenidae. Craniium 20(1):9-50
  • Whitmore, F. C. Jr. and J. A. Kaltenbach, 2008. Neogene Cetacea of the Lee Creek Phosphate Mine, North Carolina, in C. E. Ray, D. J. Bohaska, I. A. Koretsky, L. W. Ward, and L. G. Barnes, eds., Geology and Paleontology of the Lee Creek Mine, North Carolina, IV. Virginia Museum of Natural History Special Publication 14:181-269.