Ziphosuchia

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Ziphosuchia
Mariliasuchus amarali SEND.jpg
Mariliasuchus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
(clade) Archosauria
Superordine Crocodylomorpha
(clade) Ziphosuchia

Gli zifosuchi (Ziphosuchia) sono un gruppo di rettili imparentati con i coccodrilli, vissuti fra il Cretaceo e il Miocene (110 - 15 milioni di anni fa). I loro resti sono stati ritrovati principalmente in Sudamerica, ma anche in Europa, Africa e Asia.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante questi animali fossero stretti parenti dei coccodrilli, il loro aspetto era decisamente diverso da quello delle forme attuali. In genere gli zifosuchi possedevano zampe lunghe e un muso corto; il corpo era tenuto sollevato dal terreno, grazie agli arti robusti, e il cranio era notevolmente robusto. La dentatura, almeno nelle forme carnivore, era composta da denti taglienti, compressi lateralmente e carenati, molto simili a quelli dei dinosauri teropodi. Molti zifosuchi erano lunghi alcuni metri, ma alcune specie non superavano il metro di lunghezza.

Evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

Si presume che gli zifosuchi abbiano avuto origine nel Cretaceo inferiore in Sudamerica o in Africa, da alcuni crocodilomorfi primitivi affini ai gobiosuchidi (Gobiosuchidae). In breve tempo, questi animali si diversificarono e riempirono diverse nicchie ecologiche: alcuni zifosuchi divennero erbivori (Notosuchus), altri si specializzarono nella predazione (Baurusuchus), altri ancora divennero divoratori di carogne (Libycosuchus). Altre forme erano ancora più strane, dal cranio simile a quello dei cani (Mariliasuchus) o dei conigli (Yacarerani). Nel Cretaceo superiore questi "coccodrilli" erano diffusi, oltre che in Sudamerica e Africa, anche in Asia (Pabwehshi, Chimaerasuchus) e in Europa (Doratodon). L'evento catastrofico di fine Cretaceo portò all'estinzione la maggior parte degli zifosuchi, ma alcune forme relitte sopravvissero nel Cenozoico in Europa (Iberosuchus, Bergisuchus), Africa (Eremosuchus) e Sudamerica. In quest'ultimo continente, in particolare, si sviluppò la famiglia dei sebecidi (Sebecidae), con forme terrestri che sopravvissero fino a Miocene inoltrato.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Frammento di mandibola di Bergisuchus dietrichbergi

Da Mikko's Philogeny Archive: https://web.archive.org/web/20121018111306/http://www.helsinki.fi/~mhaaramo/metazoa/deuterostoma/chordata/archosauria/crocodylia/ziphosuchia.html

Ziphosuchia sensu Ortega, Gasparini, Buscalioni & Calvo, 2000, and Turner & Calvo, 2005
  |?- †Wanosuchus atresus
  |--o †Notosuchia [Notosuchidae sensu lato]
  |  |?- †Adamantinasuchus navae Nobre & Carvalho, 2006; U.Cret. SA.
  |  |--o †Candidodontidae Carvalho, Ribeiro & Avilla, 2004
  |  |  |--o †Mariliasuchus Carvalho & Bertini, 1999; U.Cret. SA.
  |  |  |  |-- †M. amarali Carvalho & Bertini, 1999
  |  |  |  `-- †M. robustus
  |  |  |-- †Candidodon itapecuruense Carvalho & Campos, 1988; L.Cret. ESA.
  |  |  `?- †Malawisuchus mwakasyungutiensis Gomani, 1997; L.Cret. EAf.
  |  `--o †Notosuchidae Dollo, 1914 [1924]
  |     |-- †Notosuchus terrestris Woodward, 1896; U. Cret. WSA.
  |     `--+-- †Sphagesaurus huenei Price, 1950, L. Cret. ESA.
  |        `-- †Chimaerasuchus paradoxus Wu, Sues & Sun, 1995; L. Cret. EAs.
  `--+-- †Libycosuchus sp. [Libycosuchidae]
     `--+--o †Doratodon Seeley, 1881; U.Cret. SWEu.
        |  |-- †D. carcharidens (Bunzel, 1871)
        |  `-- †D. ibericus Company, Pereda Suberbiola, Ruiz-Omeñaca & Buscalioni, 2005
        `--o †Sebecosuchia Colbert, 1946 
           |-- †Pehuenchesuchus enderi Turner & Calvo, 2005
           |--o †Sebecosuchidae Simpson, 1937 Sebecidae
           |  |?- †Ilchunaia parca Rusconi, 1946
           |  |?- †Ayllusuchus fernandezi Gasparini, 1984
           |  |--+-- †“Itaborai crocodyliform”
           |  |  `-- †Bretesuchus bonapartei Gasparini,Fernandez & Powell, 1993
           |  `--o †Sebecus Simpson, 1937
           |     |-- †S. sp.1
           |     |-- †S. sp.2
           |     |-- †S. sp.3
           |     |-- †S. querejazus Buffetaut & Marshall, 1991
           |     |-- †S. icaeorhinus Simpson, 1937
           |     `-- †S. huilensis Langston, 1965
           `--o †Baurusuchoidea                
              |--o †Iberosuchus Antunes, 1975; Eoc. WEu. [Iberosuchidae]
              |  |-- †I. macrodon Antunes, 1975
              |  `?- cf. †Iberosuchus Ortega et al., 1996 
              |-- †Eremosuchus elkoholicus Buffetaut, 1989; Eoc. NAf.
              `--o †Baurusuchidae Price, 1945
                 |?- †Bergisuchus dietrichbergi (Berg, 1966) Eoc. CEu. 
                 |--o †Baurusuchus Price, 1945; U.Cret. SAm.
                 |  |-- †B. pachecoi Price, 1945
                 |  `-- †B. salgadoensis Carvalho, Campos & Nobre, 2005
                 |-- †Cynodontosuchus rothi Woodward, 1896; U.Cret. SAm. 
                 |-- †Pabwehshi pakistanensis Wilson, Malkani & Gingerich, 2001; U.Cret. SAs.
                 `-- †Stratiotosuchus maxhechti Campos, Suarez, Riff, Kellner,2001; U.Cret. SAm.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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  • Busbey III, A. B., 1986: New material of Sebecus cf. huilensis (Crocodilia: Sebecosuchia) from the Miocene La Venta Formation of Colombia. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 6, #1, pp. 20-27
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  • Carvalho, I. S., Ribeiro, L. C. B. & Avilla, L. S., 2004: Uberabasuchus terrificus sp.nov., a new crocodylomorpha from the Bauru Basin (Upper Cretaceous), Brazil. Gondwana Research: Vol. 7, #4, pp. 975-1002
  • Clark, J. M. 1994: Patterns of evolution in Mesozoic Crocodyliformes. 84-97. in Fraser, N. C. & Sues, H-D. 1994: In the Shadow of the Dinosaurs. Cambridge University Press, New York. 1994
  • Company, J., Pereda Suberbiola, X., Ruiz-Omeñaca, J. I. & Buscalioni, A. D., 2005: A new species of Doratodon (Crocodyliformes: Ziphosuchia) from the Late Cretaceous of Spain. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 25, #2, pp. 343-353
  • Gomani, E. M., 1997: A crocodyliform from the Early Cretaceous dinosaur beds, Northern Malawi. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 17, #2, pp. 280-294
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  • Ortega, F., Gasparini, Z., Buscalioni, A. D. & Calvo, J. O., 2000: A new species of Araripesuchus (Crocodylomorpha: Mesoeucrocodylia) from the Lower Cretaceous of Patagonia (Argentina). Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 20, #1, pp. 57-76
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  • Wu, X.-C. & Sues, H.-D., 1996: Anatomy and phylogenetic relationships of Chimaerasuchus paradoxus, an unusual crocodyliform reptile from the Lower Cretaceous of Hubei, China. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 16, #4, pp. 688-702

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]