Cenozoico

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Rappresentazione artistica della flora e della fauna del Cenozoico.

Il Cenozoico, dal greco καινός kainòs (recente) e ζωή zoè (vita), o Terziario è l'ultima delle tre ere geologiche del Fanerozoico. Ha avuto inizio 65,5 ± 0,3 milioni di anni fa, al termine del Mesozoico ed è tuttora in corso.[1][2]

Suddivisione[modifica | modifica sorgente]

La Commissione Internazionale di Stratigrafia riconosce per il Cenozoico una suddivisione in tre periodi, ordinati dal più recente, ovvero l'Olocene, al più antico secondo il seguente schema:[2]

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Paleogeografia[modifica | modifica sorgente]

Le masse continentali continuarono il loro processo di frammentazione avviatosi già nel Mesozoico e i vari continenti finirono col portarsi, alla fine dell'Era, all'incirca nella posizione attuale; si sollevarono importanti catene montuose e si ampliò l'Oceano Atlantico.

In seguito alla collisione dell'Arabia con l'Eurasia,[3] che chiuse l'oceano della Tetide, il Mar Mediterraneo divenne un mare chiuso all'incirca 35 milioni di anni fa e si prosciugò durante il Messiniano (Miocene superiore), per essere di nuovo invaso dalle acque atlantiche all'inizio del Pliocene.

L'Australia, che si era staccata dal Gondwana durante il Cretaceo, si spostò verso Nord avvicinandosi all' Asia sudorientale, mentre l'Antartide migrò verso sud fino a posizionarsi nell'attuale regione del Polo Sud.

L'India entrò in collisione con l'Asia tra 55 e 45 milioni di anni fa, e il Sud America si collegò al Nord America attraverso l'istmo di Panama.

Clima[modifica | modifica sorgente]

Si creano nuovi ambienti naturali e il clima, specie dal Miocene in avanti, subisce ampie oscillazioni nella temperatura e nell'umidità; le condizioni di aridità determinano lo sviluppo e la diffusione delle erbe rispetto agli alberi, per cui la Terra si copre di vaste distese steppiche favorevoli allo sviluppo di Mammiferi grandi e veloci e di Uccelli simili a quelli odierni.

Il distacco del Sud America dall' Antartico, con la conseguente formazione dello stretto di Drake, provocò l'instaurarsi della Corrente Circumpolare Antartica che fece affluire in superficie l'acqua fredda delle profondità antartiche, causando così un sensibile raffreddamento del clima. Il successivo congiungersi dell'America meridionale a quella settentrionale attraverso l'istmo di Panama, provocò una variazione delle correnti marine con il rafforzamento della corrente di Humboldt e l'instaurasi della corrente del Golfo, con il risultato complessivo del congelamento del continente antartico[4] e contribuendo alle conseguenti glaciazioni del Pleistocene.

La più importante località italiana con fossili del Cenozoico è Bolca (VR).

Schemi[modifica | modifica sorgente]

eone Fanerozoico
era Paleozoica era Mesozoica era Cenozoica
era Cenozoica
periodo Paleogene
periodo Neogene
periodo Quaternario

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Global Boundary Stratotype Section and Point (GSSP) of the International Commission of Stratigraphy, Status on 2009.
  2. ^ a b International Stratigraphic Chart, 2009
  3. ^ Allen, M. B.; Armstrong, H. A. (2008). "Arabia-Eurasia collision and the forcing of mid Cenozoic global cooling". Palaeogeography Palaeoclimatology Palaeoecology 265: 52–58. doi:10.1016/j.palaeo.2008.04.021
  4. ^ Congelamento dell'Antartico,

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