Zebra

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Zebra
Zebra Botswana edit02.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Perissodactyla
Famiglia Equidae
Genere Equus
Sottogenere Hippotigris
Hamilton-Smith, 1841
Dolichohippus
Specie
Quattro zebre che si esibiscono in un circo

Le zebre sono Mammiferi Perissodattili erbivori, appartenenti, come il cavallo, alla famiglia degli Equidi. Distribuite nelle regioni orientali e meridionali dell'Africa, le zebre si distinguono marcatamente dagli altri membri della famiglia per le striature verticali, nere o brune-rossastre, alternate a bande chiare, bianche o giallastre, sui quarti anteriori, che spesso tendono all'orizzontale sui quarti posteriori dell'animale. Molti zoologi ritengono che le strisce fungano da meccanismo di mimetizzazione, anche se alcuni credono che giochino un ruolo nelle loro interazioni sociali, agendo come mezzo di distinzione di un individuo in mezzo agli altri, a causa di lievi variazioni nelle strisce. Tuttavia alcune teorie evidenziano come le campiture nere e bianche siano evidentemente estranee e poco comuni all'interno dell'ecosistema savana; la striatura risulterebbe pertanto un fenotipo svantaggioso dal punto di vista evolutivo. A corredo di tale ipotesi si può addurre la teoria che vede appartenere la specie della zebra (in particolare la Equus Quagga) ai più freddi territori antartici, laddove animali a simile colorazione del manto trovano un habitat più adatto. Ma secondo altre teorie, queste striature aiuterebbero le zebre restando unite in branco, a confondere i predatori, come i leoni e le iene, i quali, specie di giorno, hanno una vista limitata dato che non possiedono la capacità a distinguere tutti i colori della Savana. La durata della vita non supera in media i 28 anni mentre le antilopi, con una colorazione del manto meno vistoso, vivono i media dai 32 ai 34 anni.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Lo stato tassonomico di alcune sottospecie è controverso. Una recente revisione ne riconosce quattro specie e sei sottospecie [1]:

La zebra delle steppe (Equus quagga, già Equus burchelli) è la più comune e conta in tutto sei sottospecie: una è oramai estinta (Equus quagga quagga), le altre cinque sono distribuite ampiamente in Africa orientale e meridionale.

La zebra delle montagne (Equus zebra), diffusa in Africa del Sud, tende ad avere un mantello lucido, con ventre bianco e strisce più sottili rispetto alla Zebra delle steppe. È una specie in pericolo di estinzione.

La zebra di Grevy (Equus grevyi) è la più grande delle zebre viventi. La si riconosce dalle orecchie arrotondate e dalle striature nere più sottili e fitte. Con una criniera eretta e una testa lunga e stretta che la rende simile ad un mulo. Vive nelle zone semiaride di Etiopia, Somalia e Kenya settentrionale. Anch'essa è in pericolo d'estinzione.

Interazioni con l'uomo[modifica | modifica wikitesto]

Addomesticamento[modifica | modifica wikitesto]

Sono stati fatti tentativi di allenare zebre per l'equitazione, in quanto hanno una resistenza migliore rispetto ai cavalli alle malattie africane. La maggior parte di questi tentativi non è riuscita, però, a causa della natura più imprevedibile della zebra e della tendenza al panico sotto lo stress. Per questo motivo si preferiscono zebra-muli o zebroidi (croci tra qualsiasi specie di zebra e cavallo, pony, asino o culo) rispetto a zebre purabrate.

In Inghilterra, il collezionista zoologico Walter Rothschild spesso usava zebre per disegnare un carro. Nel 1907, Rosendo Ribeiro, il primo medico di Nairobi, in Kenya, usava una zebra di cavallo per le chiamate in casa. A metà del diciannovesimo secolo, il governatore George Gray importò zebre in Nuova Zelanda dalla precedente pubblicazione in Sudafrica e li usava per tirare il suo trasporto sul suo isola privata Kawau Island.


Saltare un ostacolo: guidare una zebra in Africa orientale, circa 1900 Il capitano Horace Hayes, in "Punti del cavallo" (circa 1893), ha confrontato l'utilità di diverse specie di zebre. Nel 1891, Hayes ha rotto un stallone di zebra montuoso e intatto per andare in bicicletta in due giorni, e l'animale era abbastanza tranquillo per la moglie di correre e fotografare. Ha scoperto che la zebra di Burchell è facile da rompere, e lo considerava ideale per la domesticazione, perché era immune dal morso della mosca tsetse. Ha considerato la quagga (ora estinta) ben adatta alla domesticazione dovuta all'adattamento facile alla sella e alla sfruttamento [21].}}

Conservazione[modifica | modifica wikitesto]

L'uomo moderno ha avuto un grande impatto sulla popolazione zebra. Le zebre erano e sono ancora cacciate per le loro pelli e per la carne. Hanno anche concorrenza con il bestiame per il foraggio [22] e sono talvolta cullati.

La zebra della montagna del Capo è stata cacciata a quasi estinzione, con meno di 100 individui entro il 1930. Da allora la popolazione è aumentata a circa 700 a causa degli sforzi di conservazione. Sia la sottospecie della zebra di montagna sono attualmente protette nei parchi nazionali, ma sono ancora in pericolo.

Anche la zebra di Grévy è in pericolo. La caccia e la concorrenza da bestiame hanno notevolmente ridotto la loro popolazione. A causa della piccola dimensione della popolazione, i pericoli ambientali, come la siccità, sono in grado di colpire l'intera specie. Le zebre piane sono molto più numerose e hanno una popolazione sana. Tuttavia, anche loro sono stati ridotti dalla caccia e dalla perdita di habitat all'agricoltura. Una sottospecie, la quagga, è ora estinta.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Groves C.P. & Bell H.B. New investigations on the taxonomy of the zebras genus Equus, subgenus Hippotigris. Mammalian Biology. 2004; 69: 182-196.

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