Xenophyophorea

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Xenophyophorea
Expl2234 - Flickr - NOAA Photo Library.jpg
Un grosso esemplare di Xenophyophoreide
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Protista
Sottoregno Dictyozoa
Phylum Sarcomastigophora
Subphylum Sarcodina
Superclasse Foraminifera
Classe Xenophyophorea

Xenophyophorea è una classe di organismi unicellulari scoperti solo recentemente[quando?] nelle profondità della Fossa delle Marianne (il punto più profondo degli oceani). La particolarità di questi organismi consiste nella loro dimensione che raggiunge e a volte supera 10 cm. Questi organismi hanno anche altre caratteristiche interessanti come quella di essere grandi accumulatori di metalli pesanti come piombo e rame ma sono anche molto difficili da studiare perché sono anche molto fragili.

Questi protisti si nutrono come le amebe ovvero avvolgendo il cibo con i loro pseudopodi ed infatti fanno parte dello stesso clade.

Ne sono state individuate 42 specie diverse divise in 15 generi e due ordini; la Syringammina fragillissima, l'organismo unicellulare più grande finora scoperto sulla terra, arriva a misurare anche 20 cm di diametro. Come il nome suggerisce questa specie è fragilissima ed i campioni portati in superficie inevitabilmente sono rovinati e inservivibili per lo studio del loro ciclo vitale.

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