Walt Whitman Rostow

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Walt Whitman Rostow, 7 ottobre 1968

Walt Whitman Rostow, conosciuto anche come Walt Rostow o W.W. Rostow (New York, 7 ottobre 1916Austin, 13 febbraio 2003), è stato un economista e sociologo statunitense, conosciuto per la sua ferma opposizione al comunismo, e per la sua fede nell'efficacia del capitalismo e del libero mercato.

Rostow prestò servizio come consulente per gli affari di sicurezza nazionale sotto le amministrazioni John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson. Ha appoggiato l'intervento americano nella guerra del Vietnam. Nei suoi ultimi anni di vita ha insegnato nella Lyndon B. Johnson School of Public Affairs e anche nell'Università del Texas ad Austin con sua moglie, Elspeth Rostow, la quale più tardi è diventata preside di tale università. I lavori di Rostow sono incentrati soprattutto nella difesa del libero mercato e del suo effetto benefico in particolare nei paesi in via di sviluppo.

Walt Rostow è nato a New York City, New York da una coppia di immigrati russi. Ha frequentato la Yale University, laureandosi a 19 anni e in seguito conseguendo il dottorato in filosofia nel 1940. Dopo aver completato tali studi ha iniziato a insegnare economia alla Columbia University.

Durante la Seconda guerra mondiale ha prestato servizio presso l'ufficio dei servizi strategici (OSS). Nell'immediato dopoguerra, Rostow divenne Assistente Capo della divisione Austro-Tedesca del Dipartimento di Stato americano. Dal 1946 fino al 1947, riprese i suoi insegnamenti di Storia americana a Oxford. Nel 1947 fece parte della Commissione economica per l'Europa e si occupò dello sviluppo del Piano Marshall. In seguito, nel 1949 riprese per un anno i suoi insegnamenti di storia Americana, stavolta però presso l'Università di Cambridge, per poi diventare professore di storia dell'economia presso il MIT (Massachusetts Institute of Technology) dal 1950 fino al 1961. Nel 1958, divenne il portavoce ufficiale del Presidente degli Stati Uniti Dwight D. Eisenhower.

Nel 1961, il Presidente John F. Kennedy nominò Rostow come assistente speciale del Presidente per gli affari di sicurezza nazionale. In seguito fu nominato anche come consigliere del Dipartimento di Stato. All'inizio del 1966, fu nominato "Assistente speciale per gli affari di sicurezza nazionale". Questa carica lo portò ad assumere un ruolo determinante nella politica governativa statunitense nella guerra del Vietnam. Il suo pensiero a favore della guerra e della libera impresa lo resero fortemente impopolare nel mondo universitario statunitense delle scienze sociali che a quel tempo assumeva saldamente una posizione progressista. Nonostante ciò riuscì comunque a conquistare un cattedra universitaria alla Lyndon B. Johnson School of Public Affairs presso l'Università del Texas ad Austin come Professore Emerito di politica economica. Continuò ad insegnare fino alla sua morte avvenuta nel 2003 all'età di 86 anni.

Rostow ha sviluppato la famosa Teoria degli stadi dello sviluppo economico, uno dei più importanti modelli storico economici che trattano dello sviluppo. Tale modello sostiene che la modernizzazione economica avvenga principalmente tramite cinque stadi: società tradizionale, precondizioni per il decollo industriale, decollo industriale, maturità e società dei consumi di massa. La teoria è divenuta uno dei più importanti concetti della teoria della modernizzazione e dell'evoluzionismo sociale.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • "Investment and the Great Depression", 1938, Econ History Review
  • Essays on the British Economy of the Nineteenth Century, 1948.
  • "The Terms of Trade in Theory and Practice", 1950, Econ History Review
  • "The Historical Analysis of Terms of Trade", 1951, Econ History Review
  • The Process of Economic Growth, 1952.
  • "Trends in the Allocation of Resources in Secular Growth", 1955, in Dupriez, editor, Economic Progress
  • An American Policy in Asia, with R.W. Hatch, 1955.
  • "The Take-Off into Self-Sustained Growth", 1956, EJ
  • A Proposal: Key to an effective foreign policy, with M. Millikan, 1957.
  • "The Stages of Economic Growth", 1959, Econ History Review
  • The Stages of Economic Growth: A non-communist manifesto, 1960.
  • Politics and the Stages of Growth, 1971.
  • How it All Began: Origins of the modern economy, 1975.
  • The World Economy: History and prospect, 1978.
  • Why the Poor Get Richer and the Rich Slow Down: Essays in the Marshallian long period, 1980.
  • Theorists of Economic Growth from David Hume to the Present, 1990.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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