Tommy Dorsey

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Tommy Dorsey
Tommy dorsey playing trombone.jpg
Tommy Dorsey al trombone, nel film The Fabulous Dorseys (1947)
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere jazz
swing
big Band
Periodo di attività musicale anni 1920 – 1956
Strumento Trombone
Sito ufficiale

Thomas Francis Dorsey junior detto Tommy (Shenandoah, 19 novembre 1905Greenwich, 26 novembre 1956) è stato un trombonista e direttore d'orchestra statunitense.

Fu un trombonista dal suono preciso e molto melodioso, specialmente negli acuti, che rese molto riconoscibili e apprezzate le sue incisioni.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Shenandoah, in Pennsylvania da una famiglia di modeste origini, secondo figlio di Thomas Francis Dorsey Senior e Theresa L. Dorsey. Suo padre, minatore ma molto legato all'attività musicale (fu docente di musica, suonatore di cornetta e direttore di orchestra), insegnò ai figli la teoria e la pratica musicale trasmettendo loro la passione per le melodie jazzistiche che si stavano sviluppando negli USA nei primi anni del Novecento. Tommy si concentrò nello studio del trombone malgrado suonasse egregiamente anche la tromba.

Insieme al fratello maggiore Jimmy (virtuoso del sax e del clarinetto) Tommy fondò la band "Dorsey's Novelty Six - Wilde Canaries" che ebbe successo negli anni 1920 e successivamente, nel 1928, prese il nome di “Dorsey Brothers Orchestra”. Nel 1929 ebbero molto successo con il brano Let's Do It (Let's Fall in Love) con Bing Crosby come cantante solista. In questo periodo formò anche un gruppo musicale che lo accompagnò per molti anni durante la sua carriera musicale: "Tommy Dorsey and his Clambake Seven", un gruppo di musicisti/cantanti tra i quali spiccò Jo Stafford.

Tommy Dorsey durante la sua carriera collaborò con numerosi gruppi, orchestre e artisti vari del calibro di Paul Whiteman, Louis Armstrong, Art Tatum, Benny Goodman e molti altri.

Negli anni trenta le strade dei due fratelli si separarono e Tommy fondò la propria orchestra mentre il fratello Jimmy continuò con la vecchia band. La nuova formazione ebbe vari componenti e cantanti, fra cui anche il giovane Frank Sinatra: si dice che Sinatra abbia perfezionato il controllo del respiro osservando e imparando dagli insegnamenti di Dorsey mentre suonava il trombone. Nel 1936 esce il singolo I'm Getting Sentimental Over You che vincerà il Grammy Hall of Fame 1998, nel 1937 il singolo Marie che raggiunge la prima posizione negli Stati Uniti e vincerà il Grammy Hall of Fame 1998, nel 1940 il singolo I'll Never Smile Again con Sinatra che raggiunge la prima posizione per dodici settimane negli Stati Uniti e che verrà premiato con il Grammy Hall of Fame 1982 e nel 1943 There Are Such Things che raggiunge la prima posizione nella Billboard Hot 100 per 5 settimane ed In the Blue of Evening con Sinatra per 3 settimane.

Per ben dieci anni, fra il 1935 ed il 1945, fu spesso ai primi posti nelle top ten delle radio statunitensi insieme a personaggi del calibro di Benny Goodman, Glenn Miller - altro trombonista come lui - ed anche il fratello Jimmy.

Dopo la fine della Seconda guerra mondiale, nel 1945 Dorsey pubblicò un album di grande successo intitolato Getting Sentimental, in cui eseguiva I'm getting sentimental over you, una ballad che divenne in seguito uno standard. Tale arrangiamento lo accompagnò per tutta la vita artistica: da quando creò la sua big band dopo la separazione dal fratello Jimmy (1935), divenne la sigla di apertura e di chiusura dei vari concerti. Vale la pena ricordare che Tommy Dorsey fu anche un grande arrangiatore, scrisse numerosi successi come Song of India (1937), Boogie Woogie (1940) e molti altri che furono ai primi posti delle classifiche americane di quegli anni. In tutta la sua carriera attiva, Dorsey vendette oltre 235 milioni di dischi. Fu un vero pioniere nell'uso del trombone nel jazz: inventò la tecnica del "suono legato", caratterizzata da assoli lunghissimi e ininterrotti senza mai staccare il suono.

Tommy apparve anche in numerosi film hollywoodiani tra il 1941 ed il 1953, al fianco di Judy Garland, Danny Kaye, Gene Kelly, Red Skelton, Virginia Mayo e molti altri. Il film autobiografico della vita dei fratelli Dorsey fu The fabulous Dorsey del 1947 che di fatto sancì l'inizio della riunificazione di Tommy e Jimmy.

Nel 1953 i fratelli Dorsey si riunirono definitivamente nell'orchestra di Tommy e dal 1955 al 1956 ebbero un posto di primo piano nello Stage Show del network televisivo CBS, dove apparve ripetutamente come ospite anche Elvis Presley.

Morì nella sua casa il 26 novembre 1956 all'età di 51: mentre dormiva ebbe un rigurgito, ma, avendo assunto dei sonniferi, non riuscì a svegliarsi e rimase soffocato.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

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