The Dave Brubeck Quartet

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The Dave Brubeck Quartet
Davebrubeckquartet1967a.jpg
Da sinistra verso destra: Joe Morello, Eugene Wright, Dave Brubeck, Paul Desmond
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Jazz
Cool jazz
Periodo di attività musicale 1951 – 2012
Etichetta Fantasy Records, Columbia Records
Album pubblicati 52
Sito ufficiale

Il Dave Brubeck Quartet è stato un gruppo musicale jazz, fondato dal pianista Dave Brubeck nel 1951.[1]

Ottennero un grosso successo di pubblico con il loro album Time Out del 1959 trainato dal brano Take Five.

Origini[modifica | modifica wikitesto]

« Iniziammo a provare, ma dopo un quarto d'ora ero a pezzi: avevamo prescelto un blues in si bemolle, ma al primo chorus lui prese un sol maggiore. Dato che io non conoscevo nulla della politonalità, pensai in realtà che lui fosse solo un pazzo da legare, impressione assolutamente confermata dal suo aspetto: aveva i capelli arruffati e picchiava sui tasti del pianoforte come un sioux inferocito. Mi ci volle molta pazienza e un lungo ascolto prima che iniziassi a comprendere che cosa intendesse fare »

(Paul Desmond, parlando del suo primo incontro con Dave Brubeck in un'intervista del 1953[2])

Il gruppo nacque nel giugno del 1951 e inizialmente vi figuravano: Dave Brubeck (pianoforte), Paul Desmond (Sassofono contralto), Bob Bates (contrabbasso) e Joe Dodge (batteria).[1]

Inizialmente fisso al Black Hawk di San Francisco, il quartetto cominciò a farsi notare anche grazie all'interessamento di alcune radio locali, sollecitate dalla moglie di Brubeck Iola, che lavorava in quel settore. I quattro cominciarono quindi ad esibirsi anche in trasferta (Desmond, per suo conto, suonò per un periodo in giro per gli Stati Uniti con la Jack Fina Orchestra), ma soprattutto si ricordano le serate del Quartet al celebre Birdland di New York, a cavallo fra il 1951 ed il 1952, dalle quali vengono alcune delle più antiche incisioni live del gruppo. Sporadicamente vi furono sostituzioni di alcuni elementi (ad esempio alla batteria Herb Barman o Lloyd Davis e al basso Wyatt "Bull" Ruther, Ron Crotty o Fred Dutton). Nel 1952 fu inciso "Jazz At The Blackhawk".

Il repertorio del gruppo comprendeva la maggior parte degli standard del tempo e qualche incisione uscì con piccole variazioni nel nome del quartetto, ad esempio "New Dave Brubeck Combo" o semplicemente "Brubeck-Desmond". L'accoglienza della critica non fu inizialmente unanime, essendovi taluni che segnalavano una certa forzosa spettacolarità di alcune interpretazioni, mentre altri manifestarono immediato apprezzamento. Lo stile di Brubeck veniva talvolta descritto con riferimenti classici (a Bach, a Chopin, anche a Bela Bartok) accendendo la leggenda di un pianista "classico" prestato al jazz, sebbene Brubeck non avesse in fondo mai amato la musica classica. Nell'ottica di incrementare ulteriormente la sua popolarità presso le audience che gli si mostravano più calorose, Brubeck decise di preferire sistematicamente le esibizioni presso i campus universitari, dinanzi a giovani ascoltatori potenzialmente più aperti alle sue innovazioni; il Quartet si spostava allora freneticamente, a bordo della "familiare" del leader (col contrabbasso sul tetto), di università in università, diffondendo la versione Brubeckiana del cool jazz. La stessa parola inglese "cool" (fresco) assunse una connotazione positiva nel gergo studentesco, divenendo per questo in seguito anche nel parlare comune attributo di genialità.

New entry[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1956 Brubeck ingaggiò il batterista Joe Morello,[1] che con le sue capacità di improvvisazione poteva arricchire la composizione di un terzo spazio di virtuosismo, presto imposto al quartetto, di cui resta prima memoria nella registrazione al "The Blue Note" di Chicago (1957). La sostituzione dell'opaco Dodge creò però delle tensioni all'interno del quartetto, il quale - testimoniò lo stesso Brubeck - si divise in due fazioni, una delle quali vedeva Desmond e Bates irrigidirsi contro le pretese aperture di spazi per la batteria.

Ben presto comunque Bates dovette essere anch'egli avvicendato, e l'arrivo nel 1958 di Eugene Wright[1] ricreò l'armonia nel gruppo. Prima di Wright, per un breve tempo Brubeck provò al basso Joe Benjamin, che apparve in formazione al festival di Newport del luglio/agosto 1958; questo festival si distinse per l'insolita prestazione delle band di Duke Ellington e di Brubeck, che per motivi di diretta radiofonica furono con poco preavviso richieste di suonare, esse sole, prima dell'apertura della manifestazione. La circostanza consentì a Morello di farsi conoscere da una vasta platea ed al brano di Brubeck "The Duke" di divenire uno standard.

Il crescendo di successo non poté però sopraffare la discriminazione contro Wright, che era di colore, e Brubeck respinse molte offerte di esibizione condizionate alla sua sostituzione, ed annullò un programma televisivo nel quale si prevedeva di non inquadrare il bassista; la tendenza discriminatoria però non era affatto isolata nell'ambiente musicale, in simili ambasce versava infatti anche il grande produttore Norman Granz (patron della Verve Records), costretto ad analoghe radicali scelte di principio in difesa, ad esempio, di Ella Fitzgerald o Oscar Peterson.

L'apice del successo[modifica | modifica wikitesto]

Il 1959 fu l'anno più importante per il quartetto. Iniziato in primavera con "Gone With the Wind" (Via col vento), nel quale il quartetto, acquisita la collaborazione del produttore Teo Macero, si sperimentava sulle colonne sonore dell'omonimo film elevandole a standard, l'annus mirabilis toccò il suo apice sul far dell'estate quando pubblicò il disco Time Out, che immediatamente ebbe un enorme successo di critica e di pubblico, restando il suo album più importante anche grazie al suo brano più noto: Take Five.

La reale ideazione di Take Five è variamente attribuita a Brubeck, Morello e Desmond, ma di fatto è quest'ultimo che ne figura come autore, sebbene sia a tutti gli effetti distintivo del quartetto. La versione "storica" del brano sarebbe stata seguita da dozzine di successive riprese e rivisitazioni, con formazioni successive e con alternanza di strumenti (Desmond è stato infatti anche un grande clarinettista).

Time out, registrato agli 30th Street Studios di New York, contiene anche un altro conosciutissimo standard di Brubeck, "Blue rondò à la turk" (ispirato ai temi dello zeybeği, della tradizione turca) che insieme a Take five fu presentato su un 45 giri (uscito ad insaputa del quartetto mentre era in tournée in Inghilterra) che in brevissimo tempo superò il milione di copie vendute, primo caso nella storia discografica del jazz. Time out è il disco dei "tempi inconsueti" di Brubeck, andando dal 5/4 di Take five al 9/8 di Blue rondò à la turk, passando per il doppio valzer ("Kathy's Waltz") ed episodici sprazzi di 4/4 delle altre composizioni; ed è anche l'album della batteria solista di Morello. Con Time out Brubeck inizia anche ad usare opere di arte contemporanea per le sue copertine, per questa usando un'opera di Neil Fujita. Il quartetto classico rimase unito fino al 1967 riunendosi solo nel 1976, in occasione del 25º anniversario.[1] In seguito, nella formazione del quartetto spiccheranno nomi quali Gerry Mulligan.

Da segnalare è infine la composizione Dialogues for jazz combo and orchestra di Howard Brubeck, fratello di Dave, eseguita per la prima volta il 10, 11 e 13 dicembre 1959 dal Quartet con la New York Philharmonic Orchestra diretta da Leonard Bernstein; divisa in quattro movimenti, la composizione vuole creare un dialogo tra orchestra sinfonica e quartetto jazz.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

(1951-1956)
(1956-1958) entra Joe Morello
(1958-1967) Formazione classica - entra Eugene Wright
(19681972) Il quartetto diventa "The Dave Brubeck Trio & Gerry Mulligan"
(19721976) "The Darius Brubeck Ensemble" – con tre dei suoi figli; esibitisi anche come "Two Generations of Brubeck"
(1976) Classic quartet reunion – 25esimo anniversario
(1977anni novanta) "The New Brubeck Quartet" – con tre dei suoi figli
(2000-2012) The Dave Brubeck Quartet

Discografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e Take Five: The Public and Private Lives of Paul Desmond
  2. ^ citazione, ondarock.it. URL consultato il 17 gennaio 2011.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Doug Ramsey, Dave e Iola Brubeck (prefazione), M. Harris (editore), Take Five: The Public and Private Lives of Paul Desmond, Parkside Publications, 2005, p. 372, ISBN 0-9617266-7-9.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

The Dave Brubeck Quartet
Formazione: Dave Brubeck (Pianoforte) · Paul Desmond (Sassofono contralto) · Eugene Wright (Contrabbasso) · Joe Morello (Batteria)

Altre voci: Time Out (1959) · Time Further Out (1961) · Take Five (1959)

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