Supercontinente

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In geologia, un supercontinente è una massa di terra che comprende più di un cratone. Nell'attuale conformazione geofisica della Terra sono supercontinenti l'Eurafrasia, l'Eurasia e, l'America.

Storia dei supercontinenti in ordine cronologico[modifica | modifica wikitesto]

Animazione della separazione della Pangea

Comunemente, i paleogeografi usano il termine supercontinente per fare riferimento a masse di terra singole che comprendono tutti i continenti moderni[1].

1) Il primo supercontinente di cui si abbia conoscenza è stato Vaalbara. Si formò da protocontinenti diventando supercontinente 3,6 miliardi di anni fa (3,6 Ga) e si scisse circa 2,8 Ga.

2) Kenorlandia si formò circa 2,7 Ga e si scisse dopo 2,5 Ga nei protocontinenti (cratoni) Laurentia, Baltica, Australia e Kalahari.

3) Nena si formò 2 Ga dall'unione di Arctica, Baltica e parte di Atlantica.

4) Columbia si formò 1,8 Ga, per unione di Nena e Atlantica, scindendosi 1,5 Ga.

5) Rodinia crebbe fra 1,2 e 1 Ga, dall'unione di Ur, Atlantica, Baltica e Nena e si scisse intorno a 750 milioni di anni fa.

6) Gondwana, Laurasia e Pannotia si originarono per la scissione di Rodinia.

7) Euramerica si formò 500 milioni di anni fa dalla fusione di Laurentia, Baltica e Avalonia.

8) Pangea si formò 290 milioni di anni fa per riunione di Gondwana e Laurasia.

9) Eurafrasia e America sono gli attuali supercontinenti derivanti dalla Pangea.

I movimenti delle placche tettoniche rimisero insieme i pezzi della Rodinia con una diversa disposizione durante il tardo Paleozoico, formando la Pangea. La Pangea successivamente si scisse nella Laurasia, supercontinente dell'emisfero nord e nella Gondwana, supercontinente dell'emisfero sud.

Secondo alcuni autori la formazione dei supercontinenti presenta una certa ciclicità, che li porta a formarsi e scindersi con una periodicità dell'ordine di 250 milioni di anni, conosciuto come Ciclo di Wilson[2].

Tabella dei supercontinenti[modifica | modifica wikitesto]

La seguente tabella presenta un elenco parziale dei supercontinenti delle epoche passate di cui i paleogeografi ipotizzano l'esistenza (i tempi sono indicati in miliardi di anni; tutte le cifre evidentemente sono ipotetiche).

Nome Formazione Disgregazione
Vaalbara 3,6  
Ur 3  
Kenorlandia 2,7 2,5
Columbia 1,8 1,5
Rodinia 1,3 0,75
Pannotia 0,6 0,5
Laurasia 0,6 0,29
Gondwana 0,6 0,29
Euramerica 0,5 0,3
Pangea 0,29 0,18
Eurafrasia 0,18 ancora esistente
Americhe 0,18 ancora esistente

Supercontinenti attuali[modifica | modifica wikitesto]

Probabili supercontinenti futuri[modifica | modifica wikitesto]

I geologi hanno ipotizzato la formazione futura di altri supercontinenti, fra cui l'Eurafrasia (tra circa 30 milioni di anni), l'Austro-Eurafrasia (60 milioni di anni), l'Austro-Antartide-Eurafrasia (130 milioni di anni) e la Pangea Ultima (da 250 a 400 milioni di anni).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Rogers, John J.W., and M. Santosh. Continents and Supercontinents. Oxford: Oxford UP, 2004. Print.
  2. ^ Bradley, Dwight C., Secular Trends in the Geologic Record and the Supercontinent Cycle. Earth Science Review. (2011): 1-18.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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