Sistema solare esterno

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I quattro giganti gassosi, dall'alto verso il basso : Nettuno, Urano, Saturno e Giove (non in scala)

Il sistema solare esterno è la parte del sistema solare compresa tra la fascia principale degli asteroidi e la nube di Oort. Ne facevano parte convenzionalmente solo i quattro pianeti giganti gassosi (Giove, Saturno, Urano e Nettuno) con i loro satelliti e una serie di corpi minori presenti in questa zona, ma ora vi vengono inclusi anche oggetti al di là dell'orbita di Nettuno, come alcuni pianeti nani (su tutti Plutone, un tempo considerato anch'esso pianeta esterno) e gli oggetti per l'appunto transnettuniani, oltre anche ad alcune comete a corto periodo (come la cometa di Halley).

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Il termine "pianeta esterno", nell'astronomia moderna, non va confuso con il termine "pianeta superiore". Nella cosmografia di Tolomeo v'era distinzione fra i pianeti che orbitavano fra la Terra ed il Sole, detti interni o inferiori, e quelli che orbitavano oltre il Sole, detti esterni o superiori. Niccolò Copernico secoli dopo modificò questa definizione in base alla sua teoria eliocentrica, invertendo la posizione fra la Terra ed il Sole. La distinzione nasceva dal punto di vista dell'osservazione dalla Terra, per cui i pianeti "interni" (Mercurio, Venere) rispetto all'orbita terrestre avevano un moto apparente sulla volta celeste differente da quelli al di là della fascia occupata dal nostro pianeta (Marte, Giove, Saturno) proprio in natura delle diverse posizioni.

In seguito, con i progressi in campo astronomico, si comprese maggiormente la natura fisica del sistema solare e venne adottato come limite convenzionale fra i pianeti interni, fisicamente fra loro simili (piccoli, rocciosi, lenta rivoluzione, veloce rotazione), e i giganti gassosi esterni (ai quali si aggiunsero poi Urano e Nettuno), la fascia di asteroidi. Per l'antica definizione invece sopravvivono i termini "pianeta inferiore" e "pianeta superiore".

Oltre i giganti gassosi[modifica | modifica wikitesto]

Rappresentazione del sistema solare Esterno

Al di là delle orbite dei "giganti gassosi" lo spazio è pieno di corpi che ancora rientrano sotto la giurisdizione del sistema solare.[1] Tra di essi vengono inclusi i pianeti nani,[2] come Plutone, Sedna, Eris, Quaoar, Makemake, Varuna, Orcus e altri oggetti che insieme delineano il completamento del quadro dell'intero sistema.

Qui si estende la fascia di Kuiper:[3] un anello toroidale poco al di là dell'orbita di Plutone, consistente per lo più di detriti e popolato da nuclei cometari e asteroidi composti per lo più di materiale ghiacciato; si estende per una distanza che va da 30 a 50 U.A., e sono presenti circa 35.000 nuclei ghiacciati con diametro anche superiore ai 100 km.

Il disco diffuso si sovrappone alla fascia di Kuiper, ma si estende di molto verso l'esterno del sistema solare. Si pensa che questa regione sia la fonte delle comete di breve periodo.[4] Si crede inoltre che gli oggetti del disco diffuso siano stati spinti verso orbite irregolari dall'influenza gravitazionale della iniziale migrazione verso l'esterno di Nettuno. La maggior parte degli oggetti del disco diffuso (SDOs) hanno il perielio all'interno della fascia di Kuiper, ma il loro afelio può trovarsi anche a 150 UA dal Sole. Inoltre, le orbite degli SDOs sono molto inclinate rispetto al piano dell'eclittica, spesso addirittura quasi perpendicolari a esso. Alcuni astronomi ritengono il disco diffuso semplicemente un'altra regione della fascia di Kuiper, e descrivono questi corpi come "oggetti sparsi della fascia di Kuiper".[5]

Appena termina la suddetta fascia inizia la nube di Oort[6] la cui sfera avvolge l'intero sistema solare; si ritiene che in essa siano situati miliardi di nuclei cometari, resti congelati della materia con la quale si formarono i pianeti. Questi corpi si estendono in uno spazio di 1,5 anni luce.

Dai dati inviati dalla sonda Voyager 2 il sistema solare non è perfettamente sferico ma leggermente schiacciato ed ovale come ne danno notizia gli scienziati sulla rivista Nature[senza fonte].

La bolla magnetica creata nel punto in cui la velocità delle particelle del vento solare passa da supersonica a subsonica (Termination shock), che si stima compresa tra 75 e 90 UA,[7] è stata attraversata da Voyager 2 nell'agosto del 2007 a 12,5 miliardi di chilometri dal Sole, mentre per Voyager 1 questo è avvenuto nel dicembre del 2004 ad una distanza superiore di 1,6 miliardi di chilometri; ciò sembrerebbe confermare la non perfetta sfericità della bolla e quindi dei confini che delimitano tutto il nostro sistema.[8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Maggie Masetti. (2007). Cosmic Distance Scales – The Solar System. Website of NASA's High Energy Astrophysics Science Archive Research Center. Retrieved 2008 07-12.
  2. ^ Dwarf Planets and their Systems, su Gazetteer of Planetary Nomenclature, US Geological Survey (USGS). URL consultato l'8 settembre 2009.
  3. ^ Stephen C. Tegler, Kuiper Belt Objects: Physical Studies, in Lucy-Ann McFadden et. al. (a cura di), Encyclopedia of the Solar System, 2007, pp. 605–620.
  4. ^ Alessandro Morbidelli, Origin and dynamical evolution of comets and their reservoirs. (2005) , astro-ph/0512256
  5. ^ David Jewitt, The 1000 km Scale KBOs, su University of Hawaii, 2005. URL consultato il 16 luglio 2006.
  6. ^ Ernst Julius Öpik, Note on Stellar Perturbations of Nearby Parabolic Orbits, in Proceedings of the American Academy of Arts and Sciences, vol. 67, nº 6, 1932, pp. 169–182, DOI:10.2307/20022899, JSTOR 20022899.
  7. ^ Nemiroff, R.; Bonnell, J., The Sun's Heliosphere & Heliopause, Astronomy Picture of the Day, 24 giugno 2002. URL consultato il 25 maggio 2007.
  8. ^ Ker Than, Voyager II detects solar system's edge, CNN, 24 maggio 2006. URL consultato il 25 maggio 2007.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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