Poliesteri

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Particolare di una maglia in poliestere

I poliesteri sono una categoria di polimeri che contengono il gruppo funzionale degli esteri lungo la catena carboniosa principale.

Sebbene esistano in natura (cutina, suberina, ecc.), i poliesteri rappresentano una famiglia di prodotti sintetici come il policarbonato, il polietilene tereftalato (PET) e altri materiali meno conosciuti.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Scafo di un'imbarcazione realizzato con poliesteri insaturi rinforzati con fibre di vetro.

Come tutti i polimeri, possono essere classificati in base all'unità che si ripete. Si avranno quindi:

  • Omopolimeri, ossia polimeri formati da un singolo monomero che si ripete.
  • Copolimeri, ossia polimeri formati da più monomeri che si alternano.

Esistono inoltre poliesteri:[1]

  • Saturi: sono polimeri termoplastici a catena lineare, tra cui il polietilene tereftalato;
  • Insaturi: contengono al loro interno dei legami carbonio-carbonio doppi (C=C) o tripli (C≡C); vengono rinforzati con fibre di vetro, trovando applicazione nella costruzione di carrozzerie per automobili o scafi di imbarcazioni;
  • Modificati, noti anche come resine alchidiche: sono polimeri reticolati, utilizzati nella produzione di vernici.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Fibra di poliestere al microscopio.

I poliesteri sono combustibili, ma, a causa dell'intrinseca termoplasticità, tendono a bruciare con fiamma autoestinguente.

Oltre ad un'ottima tenacità e resilienza, le caratteristiche dei fili di poliestere comprendono un'elevata resistenza all'abrasione, alle pieghe e al calore, un elevato modulo di elasticità e una minima ripresa di umidità nonché una buona resistenza agli agenti chimici e fisici. Tutte queste caratteristiche fanno in modo che il poliestere sia impiegato puro o in mischia con altre fibre naturali, artificiale o sintetiche. Questa sua caratteristica permette di conferire ai prodotti ingualcibilità, resistenza all'usura, stabilità dimensionale (non si restringono) e una facile ripresa della gualcitura anche dopo i lavaggi evitando la stiratura. Si tingono bene. Sfruttando le sue proprietà dielettriche il poliestere viene inoltre impiegato nella produzione di alcuni tipi di condensatore. I tessuti di poliestere, grazie al basso coefficiente di assorbimento dei liquidi, non assorbono l'umidità, il che li rende impermeabili e resistenti allo sporco.

Proprietà termiche[modifica | modifica wikitesto]

Il poliestere è un materiale dotato di flessibilità, leggerezza ed alta resistenza meccanica. Il basso coefficiente di trasmissione del calore permette di trattenere il calore del corpo con caratteristiche di poco migliori a quelle della lana che, però, ha un maggiore potere coibente.

Usi[modifica | modifica wikitesto]

Filati di poliestere vengono utilizzati nell'abbigliamento (in particolare sportivo) e nell'arredamento (tende, pavimentazioni, rivestimenti mobili imbottiti). Per abbinare le caratteristiche funzionali ad un maggior comfort a contatto con la pelle spesso vengono tessuti in mischia con fibre naturali come, in particolare, cotone. La loro maggiore applicazione è però nei tessili tecnici (trasporti, geotessili, medicale, dispositivi di sicurezza...).. La fibra tessile ottenuta da macromolecole costituite da polietilene tereftalato è disponibile sia come fiocco sia come filo liscio o voluminizzato nonché come microfibra.

Sintesi[modifica | modifica wikitesto]

Vengono ottenuti per polimerizzazione a stadi via condensazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Brisi.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Cesare Brisi, Chimica applicata, 3ª ed., Torino, Levrotto & Bella, 1997, pp. 452-454, ISBN 88-8218-016-6.
  • Sara Kadolph e Anna Langford, Textiles, 8ª edizione, 1998
  • (EN) Horst Köpnick, Manfred Schmidt, Polyesters [collegamento interrotto], in Ullmann's Encyclopedia of Industrial Chemistry, 2000, DOI:10.1002/14356007.a21_227.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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