Plethodontidae

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Pletodontidi
Plethodon teyahalee.jpg
Plethodon teyahalee
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Amphibia
Sottoclasse Lissamphibia
Ordine Caudata
Famiglia Plethodontidae
Gray, 1850
Sottofamiglie

I Pletodontidi (Plethodontidae Gray, 1850) sono una famiglia di anfibi urodeli.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I membri di questa famiglia sono caratterizzati dalla assenza di polmoni: la respirazione avviene attraverso la pelle e tessuti specializzati presenti all'interno della bocca. Possiedono inoltre dei solchi naso-labiali con funzioni chemorecettive.[2]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

L'attuale areale dei Pletodontidi si estende prevalentemente nel Nuovo Mondo, dall'Alaska e dalla Nuova Scozia (Canada) sino all'est del Brasile e alla Bolivia. In Europa la famiglia è rappresentata dai geotritoni del genere Speleomantes (8 specie), presenti nella penisola italiana, in Sardegna e nel Nizzardo.[3] Una unica specie, Karsenia koreana, è presente in Corea.[4]

I pletodontidi, tra 60 e 100 milioni d'anni fa, avevano una distribuzione olartica. Il raffreddamento del clima comportò la crescita delle popolazioni neartiche ed il declino di quelle paleartiche, i cui unici discendenti noti sono appunto la karsenia ed i geotritoni.[4]

Fossile (conservato nell'ambra) del pletodontide estinto Palaeoplethodon

Le diverse specie della famiglia si sono adattate ad habitat differenti: esistono specie arboricole, fossorie, terrestri, specie che vivono lungo i greti dei torrenti o in gallerie e grotte.[2]

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Con 470 specie è la più grande famiglia di salamandre esistenti.
Comprende 2 sottofamiglie[1]:

Specie presenti in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Anfibi in Italia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Frost D.R. et al., Plethodontidae Gray, 1850, in Amphibian Species of the World: an Online Reference. Version 6.0, New York, American Museum of Natural History, 2014. URL consultato il 7 ottobre 2014.
  2. ^ a b Plethodontidae, in AmphibiaWeb: Information on amphibian biology and conservation, Berkeley, California, 2010.
  3. ^ (EN) Taxon details: Plethodontidae, in Fauna Europaea version 2.6.2, Fauna Europaea Web Service, 2013.
  4. ^ a b Min MS et al., Discovery of the first Asian plethodontid salamander (PDF), in Nature 2005; 435: 87–90.

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