Pediculus humanus capitis

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Il pidocchio del capo (Pediculus humanus capitis)
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Pediculus humanus capitis
Pediculus humanus var capitis.jpg
Pidocchio della testa
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Exopterygota
Subcoorte Neoptera
Superordine Paraneoptera
Sezione Psocoidea
Ordine Anoplura
Famiglia Pediculidae
Genere Pediculus
Specie P. humanus
Nomenclatura trinomiale
Pediculus humanus capitis
De Geer, 1778
Sinonimi

Pidocchio del capo

Pidocchio maschio

Il pidocchio del capo (Pediculus humanus capitis De Geer, 1778) è una specie specializzata nel vivere nella capigliatura umana. Predilige la nuca e l'area sopra le orecchie, in cui svolge il suo intero ciclo vitale.

L'uomo può essere parassitato da Pediculus humanus capitis (pediculosi del capo), Pediculus humanus corporis (pediculosi del corpo) e Pthirus pubis (pediculosi del pube).

Il pidocchio del corpo si è evoluto dal pidocchio del capo: le due sottospecie di P. humanus (capitis e corporis) sono indistinguibili fra loro e, allevate in laboratorio, si accoppiano senza problemi, dando prole fertile ed interfeconda. Il pidocchio del capo deposita le proprie uova (lendini) alla base del capello, mentre il pidocchio del corpo attacca le proprie uova alle fibre dei vestiti.

Pthirus pubis infesta preferenzialmente il pube, ma anche altre sedi come ascelle, ciglia e sopracciglia.

I pidocchi che parassitano l'uomo potrebbero essersi evoluti da parassiti di Homo erectus.

Sei milioni di anni fa gli antenati degli esseri umani erano interamente coperti di peli e un'unica specie di pidocchi si spostava liberamente dalla testa ai piedi. Il pidocchio appartenente al genere Pediculus, si divise in due specie: i pidocchi dell'uomo, conosciuti col nome scientifico di Pediculus humanus, e quelli dello scimpanzé come Pediculus schaeffi. Quando gli esseri umani persero i peli sul corpo, circa 1,8 milioni di anni fa, i pidocchi si ritrovarono confinati sulla testa, lasciando il resto del corpo. Successivamente, forse a causa dell'Era glaciale, gli uomini hanno iniziato a indossare vestiti regolarmente, permettendo lo sviluppo della pediculosi del corpo.

Ciclo vitale[modifica | modifica wikitesto]

Il ciclo vitale del pidocchio del capo consta di tre stadi:

  • Lendini: La femmina depone le lendini, singolarmente sui capelli, attaccandole a questi mediante la saliva che contiene composti cheratinici, pertanto la lendine è resistente sia all'acqua che alle spazzole, ma non all'acido acetico diluito e caldo. Dopo 7/10 giorni le lendini si schiudono.
  • Ninfe: si nutrono già di sangue. Questo stadio dura da sette a quindici giorni.
  • Adulto: ogni femmina adulta depone nella sua vita circa da 100 a 300 uova.
  • Habitat: Il Pidocchio del capello è un ectoparassita obbligato permanente e strettamente ospite-specifico: attua cioè l'intero ciclo vitale sul cuoio capelluto dell'uomo. I pidocchi possono dunque vivere solo a contatto con il corpo umano (non possono contagiare gli animali). Abbandonano una testa solo quando costretti a trasferirsi su un nuovo ospite: questo succede, per esempio, in caso di febbre alta e prolungata o dopo la morte dell'ospite.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Le specie di pidocchi che vivono su altre parti del corpo umano sono il pidocchio del corpo (Pediculus humanus humanus, talvolta citato come Pediculus humanus corporis) e il pidocchio del pube o piattola (Pthirus pubis).

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