Osservatorio di Greenwich

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Coordinate: 51°28′38″N 0°00′00″E / 51.477222°N 0°E51.477222; 0

L'osservatorio di Greenwich

Il celebre Reale Osservatorio di Greenwich, conosciuto come Osservatorio di Greenwich, è un osservatorio che si trova a Greenwich e venne fondato nel giugno del 1675 da Carlo II, re d'Inghilterra. Quasi contemporaneamente (il 4 marzo 1675) mise John Flamsteed a capo dell'osservatorio conferendogli il titolo di Astronomo reale «per applicarsi con massima cura e diligenza al rettificare le tavole dei moti dei cieli, e le posizioni delle stelle fisse, affinché scoprisse la tanto desiderata longitudine dei luoghi per il perfezionamento dell'arte della navigazione».

L'obiettivo originario dell'osservatorio era quello di risolvere il problema della determinazione della longitudine del mare, considerata importante per una stazione marittima del Seicento. Fu in riconoscimento a questa funzione storica che nel 1884 la Conferenza Internazionale dei Meridiani designò il meridiano che passa per Greenwich come punto zero per la determinazione della longitudine della Terra. È al tempo del meridiano di Greenwich che si fa riferimento quando si vogliono riportare a una determinazione di tempo unica, fenomeni osservati in luoghi diversi.

Nel XX secolo, l'osservatorio è diventato un centro importante anche per l'astrofisica. Esso gestisce tra l'altro i telescopi battezzati Newton e Herschel.

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