Orbita terrestre bassa

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Un'orbita terrestre bassa (in lingua inglese low Earth orbit, in sigla LEO) è un'orbita attorno alla Terra di altitudine compresa tra l'atmosfera e le fasce di van Allen, ovvero tra 160 e 2000 km.[1][2]

Un corpo che orbita in orbita bassa ha un periodo di rivoluzione di circa 90 minuti, quindi viaggia a circa 27400 km/h.

Con l'unica eccezione dei viaggi lunari del programma Apollo, tutti i viaggi spaziali umani si sono svolti in orbita bassa. La distanza maggiore dalla terra di questi viaggi fu raggiunta dalla Gemini 11 che in apogeo arrivò a 1374,1 km dalla Terra.

Anche le stazioni spaziali finora realizzate si collocano all'interno di questa orbita, sia quelle del Programma Saljut sovietico (quote inferiori ai 300 km), sia la Mir e la Stazione Spaziale Internazionale (altezza media di circa 390 km per entrambe).

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

  • Il limite inferiore di 200 km di altitudine è imposto dall'atmosfera in quanto un'eccessiva sollecitazione con le forze di attrito ridurrebbe notevolmente il tempo di vita di un satellite.
  • Il limite superiore di 2000 km è invece imposto dalla presenze delle fasce di Van Allen che provocherebbero al satellite un'esposizione radioattiva tale da pregiudicare il corretto funzionamento degli apparati di bordo.

Il maggior vantaggio di questa orbita è il limitato ritardo di propagazione (20-25 ms), confrontabile con quello di alcuni collegamenti terrestri. Queste orbite hanno spesso la caratteristica di essere fortemente inclinate e tendenti a orbite polari; la velocità del satellite è inoltre elevatissima, tale che un intero ciclo orbitale duri circa un'ora e mezza.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) IADC Space Debris Mitigation Guidelines (PDF), Inter-Agency Space Debris Coordination Committee, 15 ottobre 2002 (archiviato dall'url originale il 10 giugno 2007).
  2. ^ (EN) NASA Safety Standard 1740.14, Guidelines and Assessment Procedures for Limiting Orbital Debris (PDF), Office of Safety and Mission Assurance, 1º agosto 1995 (archiviato dall'url originale il 15 febbraio 2013).

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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