Marius Jonker

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Marius Jonker (Kimberley, 19 giugno 1968) è un ex arbitro di rugby a 15 sudafricano, internazionale dal 2004.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Jonker iniziò a giocare a scuola come mediano d'apertura; dopo l'arruolamento, fece parte della squadra di rugby della polizia di Pietermaritzburg e, nel frattempo, portò avanti gli studi universitari in Risorse Umane e relazioni industriali[1]; nel 1994 si congedò dalla polizia per diventare responsabile della sicurezza alla Bell Equipment, impresa di macchinari agricoli e irrigui dello Zululand[2] e continuò a giocare a rugby, nel Richards Bay, di cui divenne capitano[2].

Nonostante all'epoca non pensasse minimamente all'arbitraggio («Non avevo mai avuto alcuna intenzione di diventare arbitro. Non erano mai miei amici quando giocavo: potrei anzi dire che li odiassi…»[2]), nel 2001 si trovò a dirigere per pura coincidenza un incontro locale di Lega a causa dell'assenza improvvisa del direttore di gara designato; un osservatore lo notò e telefonò ad Andre Watson, all'epoca il decano degli arbitri sudafricani, il quale lo invitò a Port Elizabeth a dirigere un incontro minore, prologo del test match internazionale Sudafrica - Italia[1]. Pochissime settimane dopo fu inviato in Inghilterra per uno stage d'addestramento nel quadro di uno scambio tra federazioni, e così iniziò la sua carriera arbitrale, che Jonker tuttavia non ha mai affrontato da professionista, preferendo rimanere nel suo incarico dirigenziale alla Bell Equipment[2].

I primi incontri internazionali di Jonkers furono nel 2004, alla Coppa del Mondo U-19 che si tenne in Sudafrica: tra le sue direzioni figura anche la finale, tra Nuova Zelanda e Francia; nel 2005 esordì nel Super 12; nel 2005 diresse il suo primo test match, Uganda - Zimbabwe, qualificazione della zona africana alla Coppa del Mondo di rugby 2007; il primo incontro di livello fu Irlanda - Australia più tardi in novembre, a Dublino, ultimo test disputato a Lansdowne Road prima della chiusura per ristrutturazione.

Esordì nel Sei Nazioni nel 2007 dirigendo Scozia - Inghilterra, e a metà anno diresse anche il suo primo incontro nel Tri Nations, Australia - Nuova Zelanda a Melbourne; fu uno dei tre debuttanti, insieme a Nigel Owens e a Wayne Barnes, inclusi nella lista di arbitri scelti per dirigere alla Coppa del Mondo in Francia. In tale competizione diresse tre incontri della fase a gironi e fu giudice di linea durante la semifinale Inghilterra - Francia.

Per la stagione 2009 Jonker è stato incluso al terzo posto nella classifica di merito dei direttori di gara sudafricani da impiegare nel Super 14[3].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Rugby rules, su zululand.co.za. URL consultato il 27-8-2009 (archiviato dall'url originale il 18 dicembre 2007).
  2. ^ a b c d (EN) Dennis Done, "Reluctant referee" makes the big league, in Kwana, 27 gennaio 2006. URL consultato il 27-8-2009 (archiviato dall'url originale il 6 ottobre 2011).
  3. ^ (EN) SA Referees - Panels for 2009, su sareferees.co.za. URL consultato il 25-8-2009.