Ichthyornis dispar

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Ichthyornis
Ichthyornis Clean.png
Scheletro di Ichthyornis
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Sottoclasse Ichthyornithes
Ordine Ichthyornithiformes
Famiglia Ichthyornithidae
Genere Ichthyornis dispar

L'ittiornite (Ichthyornis dispar) è un primitivo uccello estinto, conosciuto attraverso resti fossili risalenti al tardo Cretaceo rinvenuti in molte regioni del Nordamerica.

Di forma e dimensioni simili a quelle di un gabbiano (o meglio ancora di una sterna), questo uccello era un ottimo volatore, dotato di ali ampie che gli permettevano di sorvolare i mari alla ricerca di pesci. La testa, grossa e robusta, era munita di un lungo becco dentato. I primi fossili scoperti, intorno al 1870, includevano una mascella dentata che fu ritenuta appartenere a una lucertola marina, denominata Colonosaurus mudgei. Solo in seguito si capì che l'ittiornite era un uccello munito di denti. Presunti parenti di questo animale, come Ambiortus e Apatornis, sono ora considerati ancestrali agli uccelli attuali. Pertanto l'ittiornite, insieme agli esperornitiformi, è ritenuto essere un esperimento di breve durata nell'evoluzione degli uccelli, estintosi senza lasciare discendenti.

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