Horace Vernet

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Louise Vernet, figlia dell'artista

Émile Jean Horace Vernet (Parigi, 30 giugno 1789Parigi, 17 gennaio 1863) è stato un pittore e fotografo francese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Figlio d'arte – suo padre Carle Vernet era pittore e litografo e suo nonno Claude Joseph Vernet era stato pittore e incisore – Horace seguì la tradizione di famiglia impegnandosi particolarmente nella produzione di genere militare, di cui fece la sua specialità e nella quale si rivelò un artista brillante, mai superficiale. Gli si devono, infatti, splendide scene di battaglie, di sport e di soggetti orientali.
Ma non disdegnò i paesaggi e i ritratti. Famoso, fra questi ultimi, quello della sua modella e amante Olimpia Pélissier, prima che ella divenisse la seconda moglie di Gioacchino Rossini (in realtà il ritratto è lo studio per un quadro biblico: Giuditta e Oloferne).
Divenne celebre già in vita e nel 1829 fu nominato Direttore dell'Accademia di Francia a Roma, ruolo che ricoprì sino al 1834. Interessatosi alla nascente arte fotografica, fu il primo a riprendere il porto di Marsiglia su un dagherrotipo nel 1839. Sua figlia sposò il pittore Paul Delaroche e Horace, ormai ricco, acquistò nel 1855 una tenuta nella località "Les Bormettes", nel Comune di La Londe-les-Maures, a quel tempo semplice sobborgo di Hyères, affascinato dalla bellezza dei luoghi, le cui acque azzurre e le cui dolci colline gli ricordavano l'Algeria, dove aveva soggiornato anni addietro. Vi fece costruire un grande castello di impianto medioevale, ma composto da diversi corpi di fabbrica del tutto eterogenei e di differenti stili .
In precedenza, all'inizio degli anni '40, Vernet si era recato in Egitto in compagnia di suo nipote e di Gustave Joli de Lotbinière. Da quel viaggio essi avevano riportato i primi dagherrotipi dell'Egitto che diedero loro lo spunto per un libro: "Excursions daguerriennes".
Nel 1855, all'Esposizione Universale di Parigi Vernet occupò con le sue tele, al pari di Ingres, un'intera sala e ricevette la medaglia d'oro. Questo riconoscimento lo pose al primo posto fra i pittori della sua epoca.

Di Horace Vernet, Sainte-Beuve disse: « Era un uomo di spirito, di carattere amabile, di natura retta, onesta, leale, vivace eppur equilibrata»[1]
E, sempre su di lui, il pittore inglese Edwin Henry Landseer così si espresse: «I quadri di Vernet si pongono al di sopra di quelli di tutti i suoi rivali, perché sono unicamente frutto del suo talento ...»
Nel mese di dicembre del 1862 Napoleone III, appreso che Vernet era gravemente ammalato, gli scrisse: "Mio caro Monsieur Horace Vernet, vi invio la Croce di Grande Ufficiale della Legion d'Onore, come ad un grande pittore di una grande epoca"[2]. Un mese dopo Vernet moriva.

Alcune opere[modifica | modifica wikitesto]

Tutte le incisioni di Vernet furono vendute all'asta nel 1861. Dipinti :

  • Il Massacro dei Mammalucchi della Cittadella del Cairo, 1819, firmato H. Vernet e datato.
  • Giuda e Thamar, Salon del 1843, firmato H. Vernet e datato 1840, Londra, Wallace Collection.
  • Presa della "smalah" d'Abd-el-Kader, È questa la più grande tela francese sino al XIX secolo.[3]
  • Il duca di Orléans chiede ospitalità ai religiosi del Piccolo San Bernardo. c.1819, Museo Condé, Chantilly.
  • Il Parlamentare e i "Medjeles". 1834, Museo Condé.
  • Lezione di violino del conte di Parigi. 1842, Museo Condé.
  • Ritratto del duca di Orléans. 1819, Museo Condé.

Onorificenze e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

  • Grand'Ufficiale della Legion d'Onore
  • Cavaliere dell'Ordine Equestre del Santo Sepolcro di Gerusalemme investito il 14 dicembre 1839
  • Medaglia d'oro all'Esposizione Universale di Parigi del 1855
  • Un Comune dell'Algeria, durante la colonizzazione francese, portò il suo nome

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Nella letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Nell'"Avventura dell'interpete greco", appartenente alla raccolta Le memorie di Sherlock Holmes di Arthur Conan Doyle, Sherlock Holmes afferma di essere un discendente di Horace Vernet. Questa notizia viene ripresa nel videogioco Sherlock Holmes e il re dei ladri.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sainte-Beuve, "Causeries du lundi".
  2. ^ Ch. Lahure, "Histoire populaire contemporaine de la France". Hachette, Parigi, 1866
  3. ^ François Pouillon, "La peinture monumentale en Algérie : un art pédagogique". Quaderni di studi africani, Volume 36, 1996.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Catalogo dell'esposizione Horace Vernet (1789-1863) , Roma, Accademia di Francia; Parigi, "École nationale supérieure des Beaux-Arts", marzo-luglio 1980.
  • Lynne Thornton, "Les Orientalistes Peintres voyageurs", ACR Edizione "Poche Couleur", Courbevoie, 1994, ISBN 978-2-86770-060-6.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Correlazioni esterne[modifica | modifica wikitesto]


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