George Dennis

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George Dennis (Ash Grove, 21 luglio 1814South Kensington, 15 novembre 1898) è stato un diplomatico, esploratore ed etruscologo britannico.

I suoi resoconti scritti e i suoi disegni degli antichi luoghi e monumenti della civiltà etrusca, uniti al suo compendio delle fonti antiche, sono tra i primi dell'era moderna e rimangono un indispensabile riferimento negli studi di etruscologia.

Giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

George Dennis lasciò la scuola all'età di 15 anni. Non andò mai al college, e tuttavia si interessò alle lingue, studiando greco antico e latino per conto proprio e diventando alla fine poliglotta in francese, spagnolo, portoghese, italiano, greco moderno, turco e un po' di arabo. Uomo dotato anche di grande forza fisica, intraprese spesso escursioni di 40 miglia negli altopiani della Scozia e del Galles. Decise infine di diventare un esploratore; tuttavia, lavorò principalmente da solo.[1]

Esploratore solitario[modifica | modifica wikitesto]

All'età di 22 anni, Dennis condusse le sue prime esplorazioni in Portogallo e in Spagna, scrivendo la sua prima opera, A Summer in Andalucia ("Un'estate in Andalusia") nel 1839. Dennis viaggiò in Etruria arrangiandosi alla meglio tra il 1842, all'età di 28 anni, e il 1847, in compagnia dell'artista Samuel Ainsley nel 1842 e 1843. L'Etruria del tempo era ritornata in uno stato semiselvaggio, rurale, spopolata, malarica e infestata dai banditi. C'erano poche strade. Dennis percorse a piedi la campagna vivendo all'aria aperta o in alloggi rurali infestati dagli insetti, studiando e registrando i monumenti che trovava e tutte le tradizioni che li riguardavano.

Il risultato dei suoi viaggi fu il suo trattato di 1.085 pagine Cities and cemeteries of Etruria (in italiano: Città e necropoli d'Etruria), pubblicato nel 1848 dal British Museum e comprendente gli schizzi di Dennis e Ainsley. Dennis cattura la civiltà etrusca e i paesaggi toscani con un'abile prosa e un dettaglio erudito. Nondimeno, l'opera rimase generalmente sconosciuta e non apprezzata dal pubblico britannico, in parte a causa della mancanza di credenziali accademiche da parte di Dennis, anche se questi fece rapidamente amicizia tra gli accademici che avevano letto la sua opera, come Austen Henry Layard.

Ufficiale coloniale[modifica | modifica wikitesto]

Poiché il suo libro non ricevette il riconoscimento e la remunerazione che meritava, George usò i suoi contatti per ottenere un lavoro nel Servizio coloniale, che lo spedì nella Guiana Britannica. Là si sposò, ma condusse una vita tediosa. Dopo 14 anni, chiese al suo amico Austen Henry Layard di mediare con Lord John Russell (già Ministro degli esteri e Primo Ministro britannico) per tirarlo fuori dalla Guiana. La manovra ebbe successo e nel 1863, all'età di 50 anni, Dennis andò come vice console in Sicilia, successivamente a Bengasi e Smirne in Turchia, accompagnato da sua moglie. Non ebbe figli.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel frattempo il suo magnum opus divenne ampiamente letto e apprezzato per il capolavoro che è. L'Università di Oxford gli conferì per esso un Dottorato onorario in diritto civile. Fu nominato Compagno dell'Ordine di San Michele e San Giorgio. La sua mancanza di un'istruzione formale fu però un marchio che gli precluse più alti onori. Dovette sopportare recensioni e commenti futili per il resto della sua vita.

Fine[modifica | modifica wikitesto]

George Dennis morì in solitudine a Londra all'età di 84 anni, ufficialmente di "decadenza senile". Qualche tempo prima della sua morte erano state pubblicate la seconda e la terza edizione della sua opera.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Wellard dedica il capitolo quarto, The Founder of English Etruscology ("Il fondatore dell'etruscologia inglese"), a Dennis. Questo materiale proviene da là.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Dennis, George, A Summer in Andalucia, Londra, R. Bentley, 1839. Due volumi. Un libro raro.
  • Dennis, George, The Cities and Cemeteries of Etruria, Third Edition, Londra, John Murray, 1883. Due volumi. Scaricabile da Google Libri su [1]. Edizione italiana: Città e necropoli d'Etruria, Nuova Immagine Editrice, Siena. Vari volumi.
  • Potter, Timothy W. "Dennis of Etruria: a celebration", Antiquity 72 (1998), 916–21.
  • Rhodes, Dennis E. Articolo in Oxford Dictionary of National Biography.
  • Rhodes, Dennis E., Dennis of Etruria, Londra, Cecil & Amelia Rhodes, 1973.
  • Wellar, James, The Search for the Etruscans, New York, Saturday Review Press, 1973, ISBN Q0-8415-0231-5.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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